Tipos y estilos de audífonos

Se acabaron los días en que los audífonos eran cajas grandes y desordenadas que usabas o enormes trompetas para los oídos. Los estilos de hoy en día combinan la tecnología en paquetes estéticamente atractivos. Cada estilo tiene sus beneficios, así que examinemos las diferentes opciones:

Audífonos detrás de la oreja (BTE)

Un audífono BTE es exactamente lo que suena; el audífono se coloca sobre y detrás de la oreja y el sonido se dirige hacia el canal auditivo mediante una pieza delgada de tubo transparente o un tubo receptor con cable. Algunos audífonos BTE usan moldes para los oídos personalizados para fijar el audífono en el oído y evitar que el sonido se filtre y cause retroalimentación, mientras que otros usan un ajuste más abierto para aprovechar la buena audición residual de baja frecuencia. 

Un BTE tradicional tiene toda la tecnología en la carcasa que se ajusta detrás de la oreja. Un receptor en el canal (RIC) o un receptor en la oreja (RITE) divide la tecnología con el receptor de audífonos alojado en la parte del audífono que se ajusta al oído y la otra parte está alojada en la carcasa detrás de la oreja. Los productos RIC y RITE son atractivos desde el punto de vista cosmético porque el tubo del receptor es muy delgado y la parte del oído a menudo está lo suficientemente profunda como para no ser visible en una inspección casual. Los BTE tienden a ser más cómodos que los otros estilos, pueden adaptarse a la pérdida auditiva desde niveles leves a profundos, y vienen en una variedad de opciones de color para permitir que se mezclen o sean salvajes y divertidos. 

Audífonos en el oído (ITE)

Los audífonos de ITE se dividen en diferentes subtipos según el tamaño de la carcasa. Una cáscara llena llena toda la oreja mientras que media concha (HS) llena aproximadamente la mitad de la oreja. Un In-the-Canal (ITC) llena principalmente el canal auditivo con la placa frontal que ocupa aproximadamente una cuarta parte de la oreja. Un Completamente en el Canal (CIC) es un dispositivo de ajuste más profundo con solo una pequeña cantidad visible en el oído. Los audífonos invisibles en el canal (IIC) encajan muy profundo en el canal auditivo y son prácticamente invisibles cuando se insertan correctamente.

Todos los audífonos de ITE están hechos a medida para adaptarse a su oído y adaptarse a una amplia variedad de configuraciones de pérdida auditiva. Los audífonos ITE más grandes tienen baterías más grandes , por lo que no tienen que ser reemplazados tan a menudo y son más fáciles de manejar cuando hay problemas de destreza. Los audífonos más pequeños, como el CIC y el IIC, usan baterías muy pequeñas, por lo que deben cambiarse con más frecuencia. En algunos casos, las personas reportan sentirse “tapados” o que su propia voz suena como si estuvieran “hablando en un barril” debido al efecto de oclusión . La cera de oído y los problemas de humedad requieren más atención en estos audífonos. 

Audífonos de uso prolongado

El audífono Lyric es fabricado por Phonak y le permite al usuario usar sus audífonos durante todo el día hasta por cuatro meses. En ese momento, deben retirarse y reemplazarse en la oficina del audiólogo. El ajuste muy profundo de este dispositivo permite una mejor calidad de sonido, menos ruido del viento y una mejor capacidad para saber de dónde provienen los sonidos , pero no todos son candidatos. Las orejas deben ser lo suficientemente grandes y saludables para acomodar la letra. La mayoría de las personas que no pueden usar Lyric con éxito tienen problemas con la incomodidad del dispositivo, ya que se encuentra cerca de la porción ósea del canal auditivo. 

Audífonos de conducción ósea

Este tipo de audífono funciona al enviar vibraciones de sonido a través de los huesos del cráneo para estimular las estructuras del oído interno. Al estimular el oído interno de esta manera, se evitan los problemas del oído externo y medio que causan pérdida de la audición. Los audífonos de conducción ósea se utilizan para la pérdida de audición conductiva. En niños más pequeños (menores de 5 años), los audífonos de conducción ósea se usan con una banda suave para sostener el dispositivo contra la piel. En niños mayores y adultos, se completa un procedimiento quirúrgico para implantar parte del dispositivo. Todavía se requiere un procesador externo.