¿La psoriasis aumenta el riesgo de linfoma?

Un estudio reciente encontró un riesgo pequeño pero estadísticamente real aumentado de linfoma y otros dos tipos de cáncer en pacientes con psoriasis. Pero, puede haber más en esta historia de lo que parece.

Psoriasis

La psoriasis es una de las enfermedades de la piel más comunes, asociada con síntomas como picazón, dolor o sangrado. Las áreas afectadas de la piel aparecen como áreas elevadas y rojas llamadas placas, que pueden cubrirse con una escama plateada gruesa. Las diferentes formas de psoriasis pueden tener diferentes apariencias y diferentes patrones de piel afectada.

La psoriasis se considera una afección inflamatoria sistémica , que puede tener implicaciones para, y compartir factores de riesgo con, otras enfermedades, incluidas ciertas neoplasias malignas. Y las personas con psoriasis parecen contraer otras enfermedades potencialmente relacionadas a una tasa mayor de lo que se esperaría según las cifras de la población general, que incluyen:

  • Artritis psoriásica
  • enfermedad de Crohn
  • Ciertas neoplasias malignas
  • Depresión
  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico
  • Síndrome metabólico y trastornos cardiovasculares.

Linfoma

El linfoma es un cáncer que afecta a los linfocitos, un tipo de glóbulo blanco que se encuentra en la sangre y también se encuentra en la médula ósea y los  ganglios linfáticos . El linfoma de Hodgkin, o HL, y el linfoma no Hodgkin , o NHL, son las dos categorías principales de linfoma.

Debido a que los linfocitos son parte del sistema inmunológico, los investigadores se han preguntado acerca de las conexiones entre las enfermedades inmunitarias y el linfoma. Hasta la fecha, continúan tratando de entender las relaciones entre los dos.

Psoriasis y linfoma: el vínculo

La American Cancer Society (ACS) actualmente no incluye a la psoriasis específicamente como un factor de riesgo para el linfoma. Sin embargo, sí incluyen las enfermedades autoinmunes en su lista de factores de riesgo para la LNH, mencionando la artritis reumatoide y el lupus eritematoso sistémico como ejemplos. Se ha demostrado que la artritis reumatoide, la psoriasis y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) se asocian con un mayor riesgo de linfoma en algunos estudios, pero no en todos.

Un sistema inmunitario hiperactivo en las enfermedades autoinmunes puede hacer que los linfocitos crezcan y se dividan con más frecuencia de lo normal, lo que aumenta potencialmente el riesgo de que se desarrolle un linfoma. Sin embargo, como señala el ACS, las personas que tienen NHL pueden tener pocos o ningún factor de riesgo conocido; e incluso si una persona con LNH tiene uno o más factores de riesgo, a menudo es muy difícil saber cuánto podrían haber contribuido estos factores al linfoma.

Se ha informado un aumento en las tasas de linfoma en varios estudios de pacientes con psoriasis. Y el riesgo de linfoma con agentes biológicos, en general, ha sido un tema de mucho debate. Los agentes biológicos tienen un papel en el tratamiento de enfermedades como la artritis reumatoide y la psoriasis. Si bien se ha demostrado que son relativamente seguros, funcionan al suprimir el sistema inmunológico, por lo que existe la preocupación de que esto podría aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer.

Puede haber un aumento en el riesgo de cánceres como el linfoma en personas con psoriasis, pero hay un par de desafíos en el estudio de este tipo de enlace:

  1. A pesar de que el linfoma es de gran importancia para la salud pública, estadísticamente es relativamente raro en comparación con la psoriasis, lo que hace que sea difícil obtener un número lo suficientemente alto para analizar.
  2. Tener psoriasis se asocia estadísticamente con varios factores, como el tabaquismo, la obesidad y la terapia ultravioleta, y los medicamentos que suprimen el sistema inmunológico. Estos factores pueden aumentar el riesgo de linfoma y otros cánceres, independientemente de la psoriasis en sí.

Recientemente, los investigadores analizaron registros de 198,366 pacientes con psoriasis y 937,716 sin psoriasis utilizando una base de datos en el Reino Unido. Los resultados mostraron que había un pequeño riesgo “estadísticamente real” pero pequeño de cáncer de piel, linfoma y cáncer de pulmón no melanoma en las personas que tenían psoriasis.

Estos investigadores descubrieron que el riesgo de cáncer era ligeramente mayor en los pacientes clasificados como con psoriasis de moderada a grave en lugar de una enfermedad leve. Sin embargo, no hubo una asociación significativa entre la psoriasis y el cáncer de mama, colon, próstata o leucemia.

Incluso más recientemente, los médicos del Centro de Investigación de Dermatología de la Escuela de Medicina Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte, realizaron un estudio relacionado. Señalaron que la psoriasis se asocia con muchas otras condiciones de salud o comorbilidades variadas.

También consideraron que la medición del riesgo de psoriasis, a menudo informada a médicos y pacientes como el riesgo relativo, podría no ser la mejor medida. Si bien el riesgo relativo puede ser útil, los autores consideraron que pensar en los riesgos en términos relativos, en lugar de en términos absolutos, llevaría a las personas a sobreestimar el efecto de la psoriasis.

Por lo tanto, el grupo de investigación se propuso calcular el riesgo absoluto atribuible a la psoriasis para las diversas enfermedades. Las afecciones relacionadas con la psoriasis más fuertemente (con el mayor riesgo relativo) fueron cáncer de piel, melanoma y linfoma no melanoma, como se ve aquí:

Enfermedad Riesgo relativo Psoriasis – Riesgo Número de pacientes

Cáncer de piel 7.5 0.64 1.551

Melanoma 6,12 0,05 29,135                              

Linfoma 3.61 0.17 5,823

* Para atribuir un caso de linfoma a la psoriasis, un médico debería ver a 5,823 pacientes con psoriasis.