Causas del aumento de la producción de moco en la EPOC

Causas y tratamiento del exceso de esputo con EPOC

La producción de moco (también llamada esputo) es un sello de algunos tipos de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) . Los irritantes ambientales y otros factores pueden resultar tanto en el aumento de la producción de moco por las células llamadas células caliciformes como en la disminución de la capacidad para eliminar el moco de los pulmones . Hay varias formas de ayudar a controlar el exceso de moco.

Visión general

El aumento o la producción excesiva de moco  es la reacción de los pulmones a un irritante que se repite constantemente, como el humo del cigarrillo o la contaminación del aire. El moco, o esputo, es diferente a la saliva y está compuesto de células muertas y desechos del tracto respiratorio inferior. En este sentido, el moco tiene una función. Atrapa los desechos y organismos tales como bacterias para que puedan ser eliminados o expulsados ​​de los pulmones.

Un aumento en la cantidad de moco producido en el pulmón es significativo, pero también lo son otros cambios, como las diferencias en el color del esputo y su tenacidad, es decir, el grosor o la adherencia del moco.

Causas

Una combinación de factores generalmente es responsable del desarrollo de un aumento de moco y puede ayudar a comprender por qué ocurre esto. Éstos incluyen:

  • Sobreproducción de moco por las células caliciformes.
  • Hipersecreción de moco de las células caliciformes y glándulas submucosas.
  • Disminución de la capacidad para eliminar la mucosidad debido a un daño en los cilios en las vías respiratorias, que son estructuras similares a pelos que ayudan a que la mucosidad se mueva desde la parte inferior de los pulmones hacia la boca, así como una menor capacidad para toser, como puede ocurrir con la atrofia De los músculos asociados a la tos.

Sustancias asociadas 

La sobreproducción, la hipersecreción y la disminución del aclaramiento explican los mecanismos por los cuales el esputo se acumula en los pulmones, pero ¿por qué ocurre esto? Lo más común es que los irritantes ambientales causen que las células caliciformes produzcan y secreten moco al mismo tiempo que dañan las vías respiratorias y, en particular, los cilios llevan a su presencia continua en los pulmones (en lugar de ser expulsados ​​como esputo). Con EPOC, generalmente es una combinación de estos factores que ayuda, a su vez, a comprender cómo los tratamientos pueden brindar alivio. Los irritantes comunes incluyen:

  • El humo del tabaco, el principal irritante responsable del exceso de moco.
  • Contaminación del aire exterior
  • Contaminación del aire interior, muchos piensan que la contaminación del aire exterior es la causa principal de estos síntomas, pero a veces, y con frecuencia, el aire interior es peor

Condiciones asociadas

Las condiciones en las que comúnmente se produce un exceso de producción de moco incluyen:

  • Bronquitis crónica:  por definición, la bronquitis crónica se asocia con un exceso de producción de moco en los pulmones, ya que el diagnóstico requiere que tenga tos con producción de esputo todos los días durante al menos 3 meses.
  • Bronquiectasia: la  bronquiectasia es una enfermedad en la cual las infecciones recurrentes conducen a un ensanchamiento de las vías respiratorias. La bronquiectasia a menudo produce esputo espeso y de mal olor.
  • Edema pulmonar:  con el edema pulmonar, el esputo aparece a menudo como “espumoso” y puede tener un color rosado debido a la presencia de sangre.

Tratamientos y afrontamiento

Así como hay varios mecanismos que a menudo trabajan juntos para aumentar la producción de moco, una combinación de un enfoque diferente generalmente funciona mejor cuando se enfrentan los síntomas.

Evitar los irritantes respiratorios

Ciertamente, evitar fumar y el humo de segunda mano es un primer paso importante para disminuir los irritantes de los pulmones que causan un aumento de la mucosidad. También puede ser útil evitar el tiempo afuera cuando los niveles de contaminación son altos. Como se señaló anteriormente, el aire interior puede ser tan importante, si no más, que el aire exterior.  

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Técnicas de depuración de la vía aérea

Las técnicas de depuración de las vías respiratorias a menudo se usan para aliviar los síntomas de exceso de moco y pueden incluir:

  • Tos controlada: la tos controlada es la técnica más efectiva para el aclaramiento de las vías respiratorias.
  • Drenaje postural: el drenaje postural es una técnica que utiliza la gravedad para ayudar a acelerar la eliminación del moco de los pulmones.
  • Fisioterapia torácica: la fisioterapia torácica o la percusión torácicaparecen ser seguras para las personas con bronquiectasias y pueden proporcionar cierto alivio.
  • Expectorantes – Sea un consumidor cuidadoso al considerar los expectorantes. Aunque los anuncios de fantasía muestran que estos medicamentos tienen efectos maravillosos, muchos estudios sugieren que los expectorantes sin receta para el aumento de la producción de moco con EPOC simplemente no funcionan.
  • Mucolíticos  – un fármaco oral o nebulizado. Trabajan disolviendo los enlaces químicos dentro de las secreciones, rompiéndolos para que puedan ser expulsados ​​más fácilmente.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.