Aumento de las tasas de supervivencia con linfoma de Hodgkin

Entendiendo su pronóstico con la enfermedad de Hodgkin

Si usted o un ser querido vive con  linfoma de Hodgkin , probablemente se haya preguntado sobre las tasas de supervivencia de la enfermedad. El linfoma de Hodgkin a menudo afecta a personas jóvenes durante algunos de los momentos más productivos de su vida. En medio de los trabajos de malabarismo y como padres de niños pequeños, muchas personas con la enfermedad tienen preguntas sobre la esperanza de vida “esperada”. Afortunadamente, la enfermedad de Hodgkin (el nombre más antiguo para este cáncer) es una de las formas más curables de cáncer.

Al mismo tiempo que probablemente se sienta alentado por las tasas de supervivencia con linfoma de Hodgkin, es fácil ser escéptico al escuchar otro titular que anuncia los “avances” en el tratamiento. La buena noticia es que, con respecto a Hodgkin de todos modos, esto no es solo una exageración o una falsa esperanza. Hablaremos acerca de cómo la esperanza de vida ha mejorado históricamente con el tiempo y qué tratamientos han marcado la diferencia.

Parte de la confusión cuando se habla de supervivencia con cánceres relacionados con la sangre, como el linfoma de Hodgkin, se debe a lo que las personas saben sobre otros tipos de cáncer, como el cáncer de mama. Las personas a menudo están familiarizadas con la forma en que el cáncer de seno puede recurrir años o incluso décadas después del tratamiento. Con el linfoma de Hodgkin, la mayoría de las recurrencias se producen de manera temprana, y estas recaídas tardías son poco frecuentes. En otras palabras, aquellos que han sobrevivido 5 años con linfoma de Hodgkin tienen más probabilidades de ser sobrevivientes a largo plazo que las personas con la mayoría de los tumores sólidos.

Hablemos sobre las estadísticas de supervivencia actuales con el linfoma de Hodgkin, los factores que pueden afectar la expectativa de vida de una etapa a otra en el momento del diagnóstico y lo que puede hacer para mejorar su pronóstico.

Linfoma de Hodgkin: una breve reseña

El linfoma de Hodgkin es un cáncer del  sistema linfático , una parte del  sistema inmunológico . Ocurre a menudo en adultos jóvenes con dos picos en el diagnóstico; uno entre las edades de 15 y 35 años y otro en personas mayores de 55. La enfermedad de Hodgkin generalmente comienza con el agrandamiento indoloro  de los ganglios linfáticos  en cualquier parte del cuerpo, pero a menudo en el cuello. Hay cinco tipos diferentes  de linfoma de Hodgkin  que difieren en la frecuencia, la parte del cuerpo que afectan y cómo responden al tratamiento.

Una perspectiva histórica sobre el pronóstico del linfoma de Hodgkin

El linfoma de Hodgkin  es  uno de los cánceres más “curables”, pero no siempre ha sido así. Reconocido por primera vez en el siglo XIX, el pronóstico hasta mediados del siglo pasado fue malo, con una tasa de supervivencia de 5 años que fue un sombrío 10 por ciento.

Con el advenimiento de la radioterapia, y luego la  quimioterapia de combinación  en la década de 1960, el pronóstico de la enfermedad mejoró dramáticamente, y casi de la noche a la mañana al menos la mitad de las personas diagnosticadas sobrevivieron a la enfermedad.

Sin embargo, las mejoras en el tratamiento continúan. De los datos publicados por el Instituto Nacional del Cáncer en abril de 2017, la tasa de supervivencia a 5 años para el linfoma de Hodgkin (todas las etapas combinadas) fue de 69.9 por ciento en 1975 y de 85.4 por ciento en 2009. Gran parte de este aumento se debe a los avances en la quimioterapia (como como la  quimioterapia ABVD y el  régimen de quimioterapia BEACOPP ), la radioterapia y  la terapia con células madre .

Las tasas de supervivencia continúan mejorando, y aunque las tasas son significativamente más bajas para aquellos a quienes se les diagnostica en edades más avanzadas o que tienen etapas más avanzadas de la enfermedad, ahora también están mejorando. El uso de altas dosis de quimioterapia de rescate y trasplante de células madre para aquellos que experimentan una recaída han mejorado aún más la supervivencia. El uso de terapia dirigida con  anticuerpos monoclonales , inmunoterapia con  inhibidores del punto de control y  trasplantes de células madre no mieloablativas  ofrece métodos adicionales de tratamiento que se espera que mejoren aún más la supervivencia en las personas con linfomas de Hodgkin más difíciles de tratar.

El mejor manejo de las complicaciones, como las infecciones relacionadas con  la neutropenia inducida por la quimioterapia  (bajo recuento de glóbulos blancos), también ha estado marcando una diferencia.

La supervivencia no es el único beneficio de los tratamientos mejorados. La quimioterapia menos tóxica y la radioterapia de campo pequeño han reducido los efectos secundarios del tratamiento y, se espera, los efectos secundarios a largo plazo de la enfermedad.

Supervivencia con cánceres relacionados con la sangre frente a tumores sólidos

Para aquellos que están más familiarizados con los cánceres como el cáncer de mama, es útil tomarse un momento y hablar sobre cómo los estadios avanzados (estadio III o estadio IV) de la enfermedad de Hodgkin (y algunos otros cánceres relacionados con la sangre) son diferentes a los pronósticos. etapas avanzadas de muchos tumores sólidos (como el cáncer de mama o el cáncer de páncreas).

Los cánceres avanzados relacionados con la sangre, como la enfermedad de Hodgkin en estadio IV, a menudo aún son curables. En contraste, la mayoría de los tumores sólidos en etapa avanzada (como el cáncer de mama en etapa IV o el cáncer pancreático en etapa IV) no son curables. Del mismo modo, el pronóstico del linfoma de Hodgkin recidivante también es mucho mejor que la recurrencia de la mayoría de los tumores sólidos.

Comprender las tasas de supervivencia y las estimaciones de esperanza de vida

Llegaremos a los números y estadísticas que describen la supervivencia en breve, pero necesitamos definir qué significan estas tasas y algunas de las limitaciones inherentes a estas estadísticas.

Las tasas de supervivencia  generalmente se describen como un porcentaje seguido de una cierta cantidad de tiempo. Por ejemplo, puede ver tasas de supervivencia de 1 año, 5 años o 10 años. Si una enfermedad tiene una tasa de supervivencia de 5 años, significa que el 50 por ciento de las personas con la enfermedad estarán vivas 5 años después del diagnóstico.

A veces, en cambio, puedes ver el término ” tasa de supervivencia mediana “. Una tasa de supervivencia media es seguida por una cantidad de tiempo y representa el tiempo después del cual el 50 por ciento de las personas habría muerto y el 50 por ciento de las personas todavía están vivas. Por ejemplo, una tasa de supervivencia promedio de 13 meses sería el tiempo después del cual el 50 por ciento de las personas ha muerto y el 50 por ciento sigue vivo. Con los cánceres como la enfermedad de Hodgkin, verá las tasas de supervivencia con mayor frecuencia, mientras que, con los cánceres como el cáncer de páncreas o cáncer de pulmón, a menudo se utiliza la supervivencia media.

Al observar estas tasas, el punto más importante a destacar es que son “promedios” y “números”. Las personas reales no son estadísticas. Estos números describen cuánto tiempo se espera que viva una persona con alguna etapa de la enfermedad de Hodgkin y otros factores. Sin embargo, incluso cuando las tasas de supervivencia se desglosan por edad y etapa, es imposible predecir cómo le va a la persona con la enfermedad. Algunas personas lo hacen mucho mejor que el “promedio” y otras no.

Limitaciones de las tasas de supervivencia

Como se señaló anteriormente, una de las mayores limitaciones de las tasas de supervivencia es que proporcionan una estimación promedio de la supervivencia, pero nadie es el promedio. Además, las tasas de supervivencia pueden ser engañosas por otras razones.

Mirar las tasas de supervivencia a 5 años significa que estamos viendo a personas que fueron diagnosticadas hace al menos 5 años. Durante ese tiempo, a menudo se han desarrollado nuevos tratamientos. En el mejor de los casos, las tasas de supervivencia pueden decirle cómo le fue a la persona promedio en el pasado después de ser tratada con terapias que pueden o no pueden usarse hoy en día. Con los avances que tienen lugar en el tratamiento del cáncer, las tasas de supervivencia se están volviendo menos precisas como una estimación en el pasado. Si bien esto puede dificultar las predicciones, nos dice que se está progresando.

La supervivencia a largo plazo es aún más difícil de predecir. Muchos estudios distinguen las muertes debidas a la enfermedad de Hodgkin y las muertes debidas a otras causas, aunque estas medidas no siempre tienen en cuenta las afecciones médicas que no están relacionadas, sino que se deben al tratamiento, como los cánceres secundarios.

Tasas generales de supervivencia y tasa de supervivencia por etapa

Hay muchas maneras diferentes de ver las tasas de supervivencia con linfoma de Hodgkin. Veamos esto de varias maneras.

Las tasas generales de supervivencia que dan la esperanza de vida para las personas con todas las etapas combinadas incluyen:

  • Tasa de supervivencia general de 1 año del 92 por ciento
  • Tasa de supervivencia general a 5 años del 87 por ciento
  • Tasa de supervivencia general a 10 años del 80 por ciento

Las tasas de supervivencia a 5 años por etapa incluyen:

  • La tasa de supervivencia en 5 años de la etapa I es del 90 por ciento.
  • La tasa de supervivencia a 5 años en el estadio II es del 90 por ciento.
  • La tasa de supervivencia a 5 años en estadio III es del 80 por ciento.
  • La tasa de supervivencia en 5 años del estadio IV es del 65 por ciento.

Es importante tener en cuenta que estas tasas son un promedio de todas las personas con una determinada etapa de la enfermedad de Hodgkin, independientemente de su edad y de otros factores que puedan aumentar o disminuir la probabilidad de supervivencia.

Supervivencia a largo plazo con linfoma de Hodgkin

La supervivencia a largo plazo con el linfoma de Hodgkin es difícil de estimar, debido a afecciones como los cánceres secundarios que pueden ocurrir décadas después del tratamiento. Dicho esto, diferentes estudios estiman que entre los 15 y 30 años de tratamiento, las personas que han tenido linfoma de Hodgkin tienen más probabilidades de morir por una causa no relacionada con el linfoma de Hodgkin que por Hodgkin. En otras palabras, después de este período de tiempo, es probable que la gente muera por causas por las que el público promedio moriría.

Factores que afectan la supervivencia con la enfermedad de Hodgkin

Hay muchas variables que se asocian con una probabilidad mayor o menor de sobrevivir a la enfermedad de Hodgkin. Algunos de estos incluyen:

  • El estadio de la enfermedad: el estadio I o II conlleva un mejor pronóstico que el estadio III o estadio IV.
  • Edad: las personas más jóvenes tienden a hacerlo mejor que las personas mayores (mayores de 45 años).
  • Sexo: las mujeres tienden a tener una mayor esperanza de vida que los hombres.
  • La presencia de síntomas B: pérdida de peso, sudores nocturnos y fiebres, los llamados  síntomas B del linfoma , se asocian con un pronóstico más desfavorable (pero aún así, la mayoría de las personas pueden lograr una supervivencia a largo plazo).
  • Si ocurre una recaída y cuándo: para aquellos que tienen una recaída en el primer año después del tratamiento, el pronóstico es peor.
  • Respuesta al tratamiento: aquellos que responden a la terapia de primera línea tienen un mejor pronóstico que los que no lo hacen.
  • Nivel de albúmina: un nivel de albúmina bajo (menos de 4 g / dL) se asocia con un peor pronóstico.
  • Recuento de glóbulos blancos (GB): un recuento elevado de  glóbulos blancos  (más de 15,000 células de sangre por mm3) se asocia con un pronóstico más precario.
  • Recuento de linfocitos absoluto bajo (ALC): un recuento de linfocitos absoluto inferior a 600 células por mm3 se asocia con un pronóstico más precario.
  • La enfermedad menos voluminosa tiene un mejor pronóstico.
  • Anemia: una hemoglobina baja   (menos de 10.5 g / dL) está relacionada con un pronóstico más precario que aquellos con un nivel de hemoglobina más alto.
  • Tasa de sedación: una  tasa de sedimentación eritrocítica  (ESR) superior a 30 se asocia con un pronóstico más precario.
  • El tipo de linfoma de Hodgkin: algunos  tipos de linfomas de Hodgkin  se asocian con una mejor tasa de supervivencia que otros (los tipos de linfocitos nodulares predominantes  y los   tipos esclerosantes nodularestienen un mejor pronóstico en general).
  • Salud general al momento del diagnóstico y otras condiciones médicas. 
  • Si el cáncer es recurrente o progresivo
  • Seguro de salud: las personas que no tienen seguro de salud tienen un peor pronóstico.
  • Cánceres secundarios: las personas que han sido tratadas por linfoma de Hodgkin tienen un mayor riesgo de desarrollar un cáncer secundario, un cáncer relacionado con los efectos carcinogénicos de la quimioterapia y / o la radiación.

Cánceres secundarios en sobrevivientes de linfoma de Hodgkin

Tasas de recurrencia y supervivencia

Como señalamos anteriormente, el momento y la frecuencia de las recidivas son muy diferentes con el linfoma de Hodgkin que con el cáncer de mama. Con el linfoma de Hodgkin, más de la mitad de las recurrencias ocurren dentro de los 2 años del tratamiento primario y hasta el 90 por ciento ocurre antes de los 5 años. La ocurrencia de una recaída después de 10 años es rara y después de 15 años el riesgo de desarrollar linfoma es el mismo que el riesgo en la población normal. Para aquellos que han oído hablar de los cánceres de mama que se repiten después de muchos años, puede ser una garantía de que esto no es común en la enfermedad de Hodgkin. También es importante tener en cuenta que incluso con una recurrencia, muchas personas con la enfermedad de Hodgkin seguirán viviendo una vida larga.

Estimando su pronóstico

Para aquellos que desean tener una mejor idea sobre su pronóstico estimado, existe una herramienta conocida como  herramienta de pronóstico de Hasenclever  que se utiliza para estimar el pronóstico según siete factores o riesgos diferentes. Se cree que cada uno de estos siete factores reduce la supervivencia a 5 años en aproximadamente un ocho por ciento. Estos incluyen una albúmina sérica inferior a 40 g / dL, una hemoglobina inferior a 10.5 g / dL, sexo masculino, enfermedad en estadio IV, un recuento de glóbulos blancos de más de 15,000 / ml y un recuento de linfocitos inferior a 600 / ml.

Para aquellos que no tienen ninguno de estos factores de riesgo, el pronóstico estimado a 5 años (en general) es del 89 por ciento, y para aquellos con 5 o más factores de riesgo, la tasa de supervivencia estimada a los 5 años es del 56 por ciento.

Tenga en cuenta que estas herramientas se utilizan nuevamente para estimar el pronóstico “promedio” y que nadie es el promedio. También es importante tener en cuenta que incluso si tiene cinco o más factores de riesgo, la mayoría (más del 50 por ciento de las personas) sigue vivo 5 años después del diagnóstico.

¿Qué puedes hacer para mejorar tu pronóstico?

Con todas las discusiones sobre las opciones de tratamiento, a veces es fácil olvidar que hay cosas simples que puede hacer usted mismo para mejorar su pronóstico. Es importante:

  • Coma de manera saludable:  lo que ponga en su cuerpo puede marcar la diferencia con respecto a qué tan bien tolera los tratamientos y qué tan bien se siente después del mismo. Si tiene alguna dificultad, pídale a su oncólogo que lo haga con un nutricionista en oncología.
  • Ejercicio:  ahora tenemos una gran cantidad de estudios que han analizado el efecto del ejercicio regular en el resultado de muchos tipos de cáncer, incluido el linfoma de Hodgkin. Incluso pequeñas cantidades de ejercicio son útiles. Tenga en cuenta que es mejor hacer ejercicio con mayor frecuencia en cantidades más pequeñas que hacer ejercicio durante períodos prolongados con menos frecuencia.
  • Duerma bien:  no sabemos acerca de los efectos de los trastornos del sueño en la enfermedad de Hodgkin, pero sabemos que con el cáncer de mama estas afecciones pueden reducir la supervivencia. Hable con su oncólogo si tiene este efecto secundario muy común del tratamiento.
  • Cree un plan de atención para sobrevivientes de cáncer:  cuando haya terminado el tratamiento, asegúrese de que usted y su médico completen un plan de atención para sobrevivientes. El riesgo de cánceres secundarios es real después del tratamiento con Hodgkin, e incluso puede estar aumentando. Su médico puede recomendar una detección más temprana o más frecuente de los cánceres, como el cáncer de mama, y ​​el seguimiento de los síntomas de otros cánceres en caso de que ocurran.

Linfoma de Hodgkin: enfermedad a menudo curable pero a la vez desafiante

A alguien que no ha experimentado cáncer le puede parecer gracioso, pero casi existe una competencia entre personas con diferentes formas de cáncer, o al menos entre quienes tienen una tasa de supervivencia más alta y un cáncer de tasa de supervivencia más baja. Aquellos con cánceres con tasas de supervivencia más bajas pueden considerar más cánceres de supervivencia como menos desafiantes.

Tenga en cuenta que aunque el linfoma de Hodgkin es más curable que muchos otros tipos de cáncer, enfrentar cualquier cáncer es aterrador. Es posible que no se entienda la mortalidad que se tiene en su cara y que no tenga cáncer, y no importa si el cáncer tiene una tasa de supervivencia del 99 por ciento o una tasa de supervivencia del 2 por ciento. También debemos tener en cuenta que, incluso cuando son curables, los tratamientos para controlar el linfoma de Hodgkin son, en el mejor de los casos, difíciles. La quimioterapia puede continuar por mucho más tiempo, y especialmente con trasplantes de células madre, en mayor grado, que con muchos otros tipos de cáncer. También está el problema de los efectos secundarios a largo plazo del linfoma de Hodgkin, como los cánceres secundarios, que requerirán un seguimiento de por vida.

Como nota final, si usted o un ser querido han pasado por un tratamiento para la enfermedad de Hodgkin, es importante hablar con su médico acerca de la supervivencia. Muchas clínicas de cáncer ahora tienen programas activos de rehabilitación de cáncer en los que se abordan por completo los  efectos tardíos del tratamiento del cáncer , que van desde el dolor crónico hasta la ansiedad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.