21 Santas, tiendas y espectáculos navideños amigables con el autismo

No importa cuán positiva sea su actitud, la temporada navideña es áspera cuando tiene un niño con autismo. Los anuncios que muestran a los niños felices abriendo alegremente y jugando con juguetes apropiados para su edad, rodeados de miembros de la familia que sonríen, son un recordatorio de que las cosas son diferentes para su hijo. Cada lugar de compras con música navideña a todo volumen, cada fila de niños que esperan la vuelta de Papá Noel, cada invitación a una fiesta y cada anuncio de Facebook para un evento festivo “para niños” puede sentirse como un puñetazo.

Nadie quiere excluirte a ti oa tu hijo. Pero hasta hace poco, para la mayoría de las personas (familia incluida), un niño con autismo es un misterio. ¿Qué necesita? ¿Qué quiere ella? ¿Por qué no se unirá, ven a jugar, disfruta de esta nueva comida?

Afortunadamente, para aquellos de nosotros con autismo en la familia, sin embargo, nuestros números (y valor económico) ahora son lo suficientemente significativos como para merecer atención. Los minoristas, centros comerciales, centros de espectáculos e incluso algunos restaurantes están comenzando a considerar seriamente las necesidades de las personas con autismo (y otros con problemas relacionados, como la disfunción sensorial). Como resultado, están creando horas y eventos amigables con el autismo y / o “sensoriales” para facilitar a las familias salir y disfrutar de la temporada.

Santas amigables con el autismo

Seamos realistas, no solo los niños autistas consideran que la idea de hacer fila en una fila durante media hora para sentarse en la vuelta de “Papá Noel” es difícil, confusa e incluso molesta. Si bien es una tradición que muchas familias aman, también puede ser un poco traumática. En los últimos años, varias organizaciones e individuos han encontrado formas de mantener la tradición sin el trauma, específicamente para los niños en el espectro. Aquí hay algunas de estas opciones:

Cuidando a Santa en Simon Malls

Si está esperando una experiencia navideña mágica (y una foto) con Papá Noel para su niño autista, visite Caring Santa en Simon Malls en los Estados Unidos. De acuerdo con Autism Speaks, en asociación con Simon Property Group, Inc. y Noerr Programs Corporation en asociación con AbilityPath! y un ambiente acogedor para visitar la experiencia de fotos de Santa de Noerr “. Este es un programa basado en reservas, así que llame con anticipación.

Santa sensorial en los Estados Unidos y Australia

Sensory Santa es un poco menos comercial que Caring Santa, y parece estar apareciendo en lugares de Estados Unidos y Australia (y muy probablemente también en otros lugares). Eden Prairie Minnesota, Boise Idaho y Queensland Australia son solo tres de estos lugares. Busque en línea un evento local, y si no encuentra a “Papá Noel sensorial”, intente a “Papá Noel sensible” que parece ser una relación cercana.

Macy’s en Herald Square, Nueva York

Sí, esta es la Macy’s donde se lleva a cabo el Milagro en la calle 34, que puede ser la razón por la que se asociaron con Autism Speaks para un evento especial para el autismo. Se invitó a los niños autistas a venir antes de la apertura de la tienda oficial, lo que hizo que el evento fuera más tranquilo, menos concurrido y menos estresante. No está claro si o cuándo sucederá de nuevo, ¡pero llámelos y pregunte!

Santa tranquila en Madison, Wisconsin

Un grupo sin fines de lucro llamado Quiet Santa dice que su “evento controlado de bajo estímulo ofrece a los niños y sus familias la oportunidad de visitar a Santa en un lugar tranquilo, lejos del centro comercial, las luces y los ruidos fuertes”. Esto suena como un excelente programa; Puedes ver fotos y leer más sobre esto en el blog de Madison City Moms.

Santa america

Santa America  es una organización sin fines de lucro que capacita a los retratistas de Santa para que trabajen con personas con necesidades especiales. Pueden capacitar a su representante local de Santa o enviar a un miembro de su organización a su sede. No cobran honorarios.

Espectáculos y lugares de vacaciones amigables con el autismo

No es sorprendente que las organizaciones sin fines de lucro y de arte tiendan a ser más conscientes del autismo que la mayoría de las empresas con fines de lucro. Probablemente esa es la razón por la que ha aparecido una gran variedad de producciones navideñas sensibles a los sentidos en los últimos años. Pero algunas corporaciones también se están esforzando por hacer que el entretenimiento sea más accesible para las personas en el espectro; ¡Los teatros de AMC han brindado noches de cine de primera carrera amigables con los sentidos durante años!

El cascanueces

No hay un show en vivo tan esencialmente navideño como el Cascanueces,pero sentarse quieto y callado a través de un ballet de larga duración puede ser un desafío para cualquier niño. Para los padres de niños con autismo, la idea de asistir a un ballet puede volverse loca. Pero las compañías de ballet en los EE. UU. Y más allá están absolutamente dedicadas a la idea de que el ballet y el autismo se pueden mezclar, y han creado versiones más cortas y más sensibles para el sensor del ballet para atraer a las familias a intentarlo.

Éstas son sólo algunas de las compañías que ofrecen presentaciones de ballet amigables con el autismo (junto con enlaces para obtener más información; una búsqueda en línea con el nombre de tu ciudad probablemente mostrará algo local si no la encuentras aquí):

Un villancico

Ebenezer Scrooge, Bob Cratchit, tres fantasmas navideños … y una historia de redención. Es el clásico de Dickens, y se produce en Navidad en todos los teatros profesionales y comunitarios del mundo de habla inglesa. ¿Quieres que tu niño autista vea el espectáculo? Si es así, es posible que desee ver una de estas muchas producciones amigables con el autismo: 

Radio City Christmas Spectacular en Nueva York

Las mundialmente famosas Rockettes de Radio City Music Hall están haciendo que su Espectacular Navidad sea amigable  con el autismo solo por una noche. El evento es en realidad en el Hobby Center (no en el Radio City Music Hall). Esto es lo que dicen, “¡El grupo de baile de precisión más famoso del mundo, las Rockettes, te llevará en un viaje mágico desde Houston a Nueva York hasta el Polo Norte! Conjuntos espectaculares, trajes y efectos especiales transformarán el Hobby Center en un invierno País de las maravillas. Comparta la alegría con Papá Noel, el Cascanueces y la inolvidable Natividad Viva “. 

Compras navideñas amigables con el autismo en el Reino Unido y Estados Unidos

Las compras navideñas son notorias para las multitudes, el ruido y la frustración, especialmente cuando compras algo relacionado con los niños. En otras palabras, se trata de un autismo tan amigable para la ONU como cualquier cosa podría serlo. Pero la experiencia de sentarse en el regazo de Papá Noel, observar las brillantes decoraciones navideñas y recoger regalos para amigos y familiares se ha convertido en un acontecimiento importante de vacaciones para muchas familias.

Ahora que las familias con miembros autistas se han vuelto relativamente comunes, los minoristas están tomando nota. JC Penney, por ejemplo, ofreció un evento especial para el regreso a la escuela, que tuvo un efecto sensorial en Dallas. Aquí hay algunas otras opciones para conocer:

Toys “R” Us Quiet Hours en el Reino Unido

A partir de noviembre de 2016, las tiendas Toys “R” Us en el Reino Unido están haciendo una hora cada día en una hora “sensorial”. Están apagando la música, apagando las luces y creando “zonas tranquilas” donde las familias pueden escapar si los niños están pasando por un momento difícil. Según el  director de mercadotecnia de Toys “R” Us, Mike Coogan, “hacer pequeños ajustes en las tiendas y crear un período de compras tranquilo permite a los niños y adultos jóvenes experimentar la diversión en una tienda de juguetes, independientemente de su discapacidad”.

Por supuesto, ¡también será un regalo para los adultos mayores! En la actualidad, las horas de contacto sensorial solo están disponibles en el Reino Unido. Con suerte, la demanda popular empujará a la corporación a expandirse a los Estados Unidos, Canadá y otros países.

El personal de Scottish Mall recibió entrenamiento de autismo

Intu Braehead , un centro comercial en Glasgow, Escocia, ha brindado a todo su personal capacitación en autismo. Según el sitio web de Scottish Autism, “Scottish Autism ha impartido capacitación especializada al personal de Intu Braehead en Glasgow para que la experiencia de compra sea más cómoda para las personas con autismo … y una atmósfera más tranquila en el centro y que el ambiente sea menos abrumador para las personas con autismo “.

Leominster Massachusetts se declara una ciudad amigable con el autismo

El Proyecto de Autismo de Leominster dice: “Nos complace anunciar que The Mall at Whitney Field se está asociando con la Ciudad de Leominster para convertirse en la primera ciudad verdaderamente” amigable con el autismo “en el mundo. De acuerdo con su sitio web, “El centro comercial se está preparando para albergar varios eventos amigables con los sentidos, así como noches de compras amigables con los sentidos, donde se les pedirá a las tiendas participantes que atenúen sus luces y bajen su música para que nuestros compradores con capacidades diferentes puedan disfrutar de una compra más cómoda” ambiente.”

Creación de eventos en su propia ubicación

Si no vive dentro de un viaje rápido en automóvil de autismo o eventos festivos amigables con el sensor, o si ocurren en momentos que no funcionan para usted, ¿qué puede hacer? Como se mencionó, la comunidad de autismo ha crecido, lo que significa que usted (y sus amigos con niños autistas) están comenzando a tener algún poder para hacer cambios.

Aquí hay algunas sugerencias para crear o llevar eventos y programas amigables con el autismo a su área local:

  • Colabore con organizaciones de apoyo para el autismo en su área para crear o incorporar un programa. Si bien puede ser difícil crear algo para una o dos familias, el poder de los números puede marcar la diferencia. ¡Dígale a un centro comercial o lugar de espectáculos que puede garantizar una casa llena para un evento sensorial y es probable que trabajen duro para que esto suceda!
  • Trabaja con organizaciones más pequeñas para crear oportunidades sensoriales. Puede que no sea posible lograr que el Chicago Ballet sea amigable con el autismo (¡pero quién sabe? ¡Pueden estar dispuestos!), Pero es muy probable que su escuela local de ballet esté encantada de invitar a miembros de la audiencia autista a su versión del Cascanueces. !
  • Crea tus propios eventos. Considere recibir un entrenamiento de Papá Noel en Santa América,  escriba una historia social, encuentre un espacio grande, decórelo y envíe invitaciones a través de grupos de apoyo y Facebook. Voila, has creado un evento navideño amigable con el autismo.
  • Considere organizar un evento que no sea en vivo. Muchos niños con autismo, incluso aquellos que tienen dificultades con los centros comerciales y teatros, pueden asistir a eventos como una presentación en pantalla grande de media hora de “Cómo el Grinch se robó la Navidad” junto con el cacao y las galletas. Eventos como este son fáciles de armar y cuestan muy poco para crear.

Más sobre el autismo y las vacaciones:

NOTA: Muchos de los llamados eventos amigables con el autismo y los sensoriales, aunque están destinados a ser totalmente inclusivos, no lo son. Sí, muchas personas con autismo se benefician significativamente de versiones más tranquilas, más cortas, menos formales y menos concurridas de experiencias típicas. Pero un gran porcentaje de personas con autismo no pueden participar debido a los graves problemas de comportamiento y / o cognitivos que hacen que estas experiencias sean inaccesibles a pesar de los esfuerzos de los miembros de la comunidad.