La representación del autismo en los medios de comunicación

A medida que el autismo se ha vuelto más y más frecuente, los personajes con autismo se han vuelto más populares en la televisión. Hemos visto documentales, comedias, dramas e incluso dramas con (o, a veces, protagonizando) personajes autistas. La televisión, por supuesto, es una herramienta poderosa para la comunicación y la educación, pero ¿realmente está haciendo un buen trabajo para aumentar la conciencia sobre el autismo de manera positiva?

Documentales de TV y Reality TV.

Ha habido muy pocos documentales o docudramas relacionados con el autismo en la televisión (aunque ha habido bastantes películas indies e incluso películas de gran difusión). Los que se han hecho tienden a caer en uno de varios grupos:

  • Una exploración de lo que es ser autista, utilizando técnicas basadas en películas para representar procesos mentales inusuales, experiencias sensoriales o interacciones (un ejemplo es Temple Grandin , una película biográfica hecha para televisión protagonizada por Clare Danes).
  • Una exploración de cómo el autismo afecta a familiares y amigos (un ejemplo es For Peete’s Sake , una serie de televisión sobre la vida de Holly Robinson Peete y Rodney Peete que, en parte, describe el impacto del autismo de un hijo en la familia y amigos).
  • Una exploración sincera de las luchas de una persona autista y / o su familia para encajar o encontrar aceptación (un ejemplo es el documental de PBS, Aspergers in Love ).

Cada uno de estos tipos de espectáculos tiene su propio propósito y seguimiento. La realidad, sin embargo, es que las personas más atraídas ya están interesadas en el autismo. Por lo tanto, para aquellos en la “comunidad del autismo” tuvieron un impacto significativo, pero no fueron grandes éxitos en el sentido de que podría ser un gran drama de televisión o comedia.

¿Por qué los dramas y comedias de televisión presentan personajes autistas?

A partir de la década de 1980, cada red tuvo su cuota de programas de televisión “ojo privado”. Al principio, todos los ojos privados eran hombres guapos en entornos urbanos arenosos (James Garner de The Rockford Files salta a la mente).

Después de un tiempo, sin embargo, los productores y escritores querían más variedad. Así que crearon ojos privados con una variedad de cualidades personales que los hicieron únicos. Ironsides estaba en una silla de ruedas. Jessica Fletcher era una mujer mayor que vivía en una zona rural. Para el siglo XXI, tuvimos un espectáculo ocular privado con un personaje con TOC ( Monk ) y, posiblemente, un ojo privado con autismo ( Sherlock ). Todos fueron o son espectáculos privados de ojos clásicos; la adición de una discapacidad diagnosticada es simplemente otro giro en un formato antiguo.

Hoy en día, tenemos un drama médico clásico ( The Good Doctor ) con un personaje autista con síndrome de Savant . Una especie de comedia / drama, Attypical , presenta a un adolescente en el espectro del autismo . No hay nada único en el estilo o formato de los espectáculos. El buen doctor tiene que ver con los misterios médicos que se resuelven en una hora; Atypica l es una comedia de situaciones en la que (la mayoría) de las situaciones se resuelven en media hora (con un poco de continuidad de telenovela).

Sophie Shafer-Landau, quien trabaja con la firma de impacto social ProSocial para aumentar la concienciación tanto de  Aytpica como de  The Good Doctor  en la comunidad del autismo, dice: “Para ambos programas, los creadores querían una nueva lente en las historias antiguas … Tendencias en Hollywood para crear más diversidad dentro de sus personajes de grupos minoritarios en general: líderes femeninos, personas de color, que intentan desviarse hacia un casting más inclusivo y representación de todos los personajes de todos los ámbitos de la vida. Las personas en el espectro son un componente de eso Hollywood está impulsando una mayor inclusión y representación. Así que no solo hay más programas sobre el autismo, sino más sobre las diferencias “.

En pocas palabras, estos programas no son sobre el autismo. Son clásicos de la TV probados y verdaderos que incluyen un personaje autista para crear cierto ruido, provocar nuevos tipos de situaciones y proporcionar algún drama o comedia interesante (dependiendo del género). No debería sorprender, por lo tanto, que los dramas y las comedias televisivas no presenten interpretaciones perfectas de lo que es vivir con (o alrededor) del autismo. Incluso los personajes bien investigados y los escritores y productores bien intencionados deben adaptar sus personajes a las necesidades del género, la trama y la cantidad de minutos disponibles.

Diagnóstico de personajes de televisión con autismo

En los últimos años, han aparecido más personajes que tienen diagnósticos reales de autismo. Sam en Atypical es un ejemplo de tal personaje; así es Max en la paternidad . El proceso de diagnóstico es el tema de discusión en el programa, y ​​no hay duda de que el personaje realmente es autista.

Pero en realidad, los personajes “autistas” han sido y son un “tipo” estándar en la televisión, muy parecidos a los estereotipos Nerd o Geek. A muchas personas les gusta diagnosticar a los personajes con autismo, según sus cualidades personales, que generalmente incluyen:

  • Inteligencia (no todas las personas con autismo son inteligentes, pero prácticamente todos los personajes de televisión con autismo son estudiantes brillantes o brillantes en su campo elegido)
  • La falta de idea social (que va desde decir la verdad en el momento equivocado hasta hacer una pregunta sin idea social)
  • Maneras extrañas de hablar o de comportarse (generalmente sonar o parecer “uncool” o anticuado)
  • Intereses “geek” como la ciencia física, la tecnología informática, las matemáticas o la ciencia ficción.
  • Malestar con actividades sociales como grandes fiestas.
  • Un sentido de la moda podrido (generalmente involucra cosas como abotonarse el botón superior de una camisa de polo o usar ropa inapropiada porque son cómodos)
  • Ética impecable (prácticamente todos los personajes autistas son personas honestas que buscan justicia y prefieren evitar comportamientos éticamente cuestionables, como sexo casual, beber en exceso, maltratar a amigos o amantes, etc.)

¿Son estos retratos realistas del autismo? En la medida en que muchas personas con autismo comparten al menos algunas de estas características, la respuesta es sí. Pero estos comportamientos y preferencias no son suficientes, en sí mismos, para indicar el autismo.

Algunos de estos personajes incluyen:

  • Dr. Sheldon Cooper (y Amy Farah-Fowler) de The Big Bang Theory
  • Sherlock Holmes de Sherlock (quien dice ser un sociópata pero que es claramente un ser humano demasiado decente para adaptarse a ese diagnóstico, por lo que a menudo se lo describe como autista)
  • Maurice Moss, la multitud de TI
  • Heck de ladrillo, el medio
  • Abby, NCIS
  • Will Graham, Hannibal
  • Steve Urkel, asuntos familiares
  • Tina, la hamburguesa de Bob

Impacto de la televisión en personas reales con autismo y sus familias

El impacto de la televisión ha sido paradójicamente positivo y negativo para las personas en el espectro y sus familias. No es de extrañar que las críticas de los espectáculos con personas autistas hayan sido igualmente contradictorias. De hecho, programas como Atypical reciben críticas positivas y negativas incluso entre adultos autistas y personas que trabajan en el campo del autismo.

Michelle Dean, Profesora Asistente, Educación Especial en CSU Channel Islands fue consultora de Atypical . Ella está satisfecha con la forma en que el programa retrata a un joven con autismo que está en la mayoría de edad y busca una relación. “Usted ve el espectro de la familia y el espectro de la aceptación; su buen amigo está aceptando por completo, vemos la aceptación en el trabajo, también vemos hostigamiento y respuestas apropiadas e inapropiadas a eso. Da un retrato realista y ayuda a las personas a reflexionar por su cuenta responsabilidad en la sociedad. Tener algún tipo de modelo lleva el mensaje de concienciación sobre el autismo a un nivel superior a la aceptación del autismo. Para mí, ese es un mensaje realmente poderoso que viene de Attypical “.

Por otro lado, Mickey Rowe, un actor autista que interpreta el papel principal en  El curioso incidente del perro en la noche , dice esto en Teen Vogue sobre el mismo programa: “Al ver el espectáculo, noté que parece para jugar con los estereotipos que he experimentado de primera mano que podrían haberse evitado fácilmente y que pueden presentar información perjudicial sobre las personas autistas. Hay mucha desinformación sobre el autismo en parte porque casi siempre aprendemos sobre el autismo de personas no autistas, en lugar de aprendiendo sobre autismo de adultos autistas “.

Aquí, entonces, están algunas de las ventajas y desventajas del autismo en la televisión:

Pros

  • Mucho mayor conocimiento y simpatía / empatía por las personas con autismo de alto funcionamiento y sus familias
  • “Normalización” de la neurodiversidad a través de la descripción de personas con autismo de alto funcionamiento que tienen empleos, se gradúan de la escuela, construyen relaciones, resuelven crímenes, etc.
  • Mayor disposición a incluir a personas con autismo en actividades típicas basadas en una mayor comprensión del trastorno
  • Más programas y oportunidades impulsados ​​o incluso iniciados o administrados por productores de televisión para personas con autismo
  • Más apoyo financiero de los proyectos basados ​​en el autismo basados ​​en el trabajo de actores famosos y otros en el negocio del entretenimiento.

Contras

  • Mala comprensión del autismo como un trastorno del espectro que incluye a personas con poca inteligencia, comportamientos agresivos y otros problemas de salud importantes (y muy pocos sabios de nivel de genio)
  • Malentendido de ciertos aspectos del autismo que van desde desafíos sensoriales hasta dificultades con el funcionamiento ejecutivo y mucho más.
  • Creencia de que “la mayoría” de las personas con autismo son como los personajes de televisión que mantienen sus empleos, tienen relaciones románticas exitosas y necesitan muy poco apoyo o terapia externa
  • Creencia de que el autismo está indisolublemente ligado a talentos, intereses, opciones de moda y habilidades específicas.