Una visión general del autismo

El autismo, también llamado “trastorno del espectro autista (TEA)”, es un trastorno del desarrollo. Los trastornos del desarrollo se diagnostican en la infancia, pero generalmente resultan en discapacidades de por vida. Hay muchos mitos sobre el autismo y un montón de información errónea disponible en Internet. Como resultado, puede ser difícil encontrar información confiable sobre lo que realmente es el autismo, y no lo es.

¿Qué es el autismo?

El autismo es un trastorno que incluye diferencias y / o desafíos en las habilidades de comunicación social, motricidad fina y gruesa, habla y capacidad intelectual. Las personas con autismo también tienen respuestas atípicas a la información sensorial, como una sensibilidad inusual a la luz, el sonido, el olfato, el gusto y los antojos sensoriales.

Otros síntomas comunes incluyen “nervios” (batir las manos, caminar con el pie, mecerse), la necesidad de uniformidad y repetición, ansiedad y, en algunos casos, habilidades sorprendentes “sabias” en ciertas áreas (a menudo música y matemáticas).

Debido a que el autismo es un trastorno del espectro, es posible ser levemente, moderadamente o severamente autista. Confusamente, también puede tener una combinación de síntomas leves y graves. Por ejemplo, es posible ser muy inteligente y verbal, pero también tener síntomas graves de ansiedad y disfunción sensorial.

Es importante saber que el autismo no es una enfermedad mental ni una condición que empeora con el tiempo. De hecho, casi todas las personas autistas crecen y maduran con el tiempo, especialmente con un tratamiento intensivo.

De la misma manera, sin embargo, no existe una cura establecida para el autismo. Esto significa que un niño diagnosticado con autismo casi seguramente crecerá para ser un adulto con autismo, con los desafíos y fortalezas que acompañan el diagnóstico.

Cómo ha cambiado el autismo

El autismo se describió por primera vez como un trastorno distinto durante la década de 1930. La definición, sin embargo, ha cambiado radicalmente con los años. Quizás lo más importante, el síndrome de Asperger se agregó al espectro del autismo en 1994.

Desde que se describió por primera vez el autismo, el número de personas diagnosticadas ha aumentado radicalmente. Esto puede atribuirse, al menos en gran medida, a los cambios en la definición del trastorno.

Entre 1994 y mayo de 2013, hubo cinco diagnósticos diferentes de espectro autista. En un extremo del espectro estaba el síndrome de Asperger , a veces llamado “El síndrome del pequeño profesor”. En el otro extremo del espectro se encontraba el trastorno autista, conocido por los profundos retrasos y desafíos del desarrollo. Entre ambos se encontraban una variedad de trastornos generalizados del desarrollo que incluían el síndrome de Rett, el síndrome de X frágil y el trastorno generalizado del desarrollo que no se especifica de otro modo (PDD-NOS) .

Hoy en día, con la publicación del DSM-5 (Manual de diagnóstico, versión 5), solo hay una categoría de diagnóstico para las personas con autismo: el trastorno del espectro autista . Cualquier persona con síntomas consistentes con autismo recibirá un diagnóstico de TEA, junto con un nivel funcional (1 (funcionamiento alto), 2 (moderadamente grave) o 3 (grave)) y, si corresponde, especificadores. Algunos especificadores comunes incluyen discapacidades cognitivas, trastornos convulsivos, etc.

Este cambio significa que muchas personas que fueron diagnosticadas con el síndrome de Asperger han “perdido” oficialmente esa etiqueta. Pero como el término síndrome de Asperger se usó con tanta frecuencia y describió una categoría diagnóstica específica, el nombre se ha atascado. Como resultado, muchas personas con autismo de alto funcionamiento aún se describen como que tienen el síndrome de Asperger.

5 cosas que debes saber sobre el autismo

1. En la mayoría de los casos, no sabemos qué causa el autismo . Sabemos que algunos medicamentos, tomados durante el embarazo, pueden aumentar el riesgo de autismo. Fuera de eso, sin embargo, nuestro conocimiento es limitado.

Por ejemplo, sabemos que los niños tienen un riesgo mucho mayor que las niñas, pero no sabemos por qué. De manera similar, sabemos que los padres mayores tienen más probabilidades de tener hijos autistas, pero nuevamente, no sabemos por qué. Sabemos que el autismo parece darse en familias, pero a menos de decidir no tener hijos, no hay manera de saber si un bebé será o no autista.

2. Hay muchos tratamientos efectivos para el autismo, pero no se conoce ninguna cura. Los tratamientos para el autismo rara vez son médicos, pero en cambio incluyen terapia intensiva de comportamiento, de desarrollo, del habla y ocupacional. En muchos casos, las terapias pueden tener un impacto significativamente positivo.

Debido a que muchos niños con autismo tienen problemas gastrointestinales, a menudo es importante evitar ciertos alimentos mientras se asegura que su hijo tenga una nutrición adecuada. En la actualidad, sin embargo, no existe un medicamento, tratamiento o dieta especial que realmente cure el autismo.

3. El autismo puede ser una fuente de fortalezas y desafíos. Hay, por supuesto, muchos desafíos asociados con el autismo. Pero al mismo tiempo, muchas personas en el espectro tienen fortalezas de moderadas a extremas. Por ejemplo:

  • Muchas personas con autismo son muy inteligentes. Un número aún mayor es de al menos un promedio inteligente con áreas de gran fortaleza intelectual.
  • Muchas personas en el espectro tienen fuertes habilidades en las áreas de música, matemáticas, tecnología, arte e ingeniería, aunque las verdaderas habilidades “sabias” son raras.
  • Las personas con autismo tienden a ser confiables y honestas, en parte porque les resulta difícil reconocer o usar el sarcasmo, la deshonestidad, la adulación o las “mentiras blancas”.

4. Hay muchos mitos sobre el autismo. Es difícil para la mayoría de las personas no autistas imaginar lo que es ser autista. Además, la mayoría de las pruebas de IQ y desarrollo se desarrollan para personas no autistas. Como resultado, han surgido mitos alrededor del autismo.

Por ejemplo, algunas personas creen que las personas autistas son incapaces de amar, no tienen imaginación o no tienen emociones. Estas creencias surgen de malentendidos y no de la realidad.

5. Todas las formas de autismo pueden ser desafiantes. Las formas severas de autismo pueden ser muy difíciles de manejar porque pueden acompañar comportamientos agresivos y desafíos de comunicación extremos. Pero el autismo de alto funcionamiento suele ir acompañado de problemas de salud mental como ansiedad, comportamientos obsesivos, disfunción sensorial grave e incluso depresión.

Para aquellos con un diagnóstico reciente

Si a su hijo pequeño le diagnosticaron autismo recientemente, es una buena idea buscar una segunda opinión, especialmente si el diagnóstico proviene de una fuente que no sea un profesional con amplia experiencia en autismo.

Una vez que haya confirmado el diagnóstico de su hijo, un buen paso es ponerse en contacto con su pediatra y el distrito escolar para establecer servicios de intervención temprana. También es posible que desee mirar en los programas terapéuticos de preescolar y grupos de juego. Cuando investigue el autismo, asegúrese de revisar sus fuentes cuidadosamente, ya que existe una gran cantidad de información errónea disponible en Internet y en la vid.

Cuando a los adultos se les diagnostica autismo, generalmente es porque viven con síntomas relativamente leves. La realidad es que no hay necesidad de hacer nada después de un diagnóstico; El autismo no es curable, por lo que las terapias y los medicamentos son opcionales.

Sin embargo, muchos adultos eligen hacer un seguimiento de su diagnóstico y se dirigen a los grupos de apoyo y defensa de adultos, al encontrar un terapeuta con la experiencia adecuada, a la búsqueda de problemas sensoriales o simplemente a aprender más sobre el trastorno.

Preguntas para hacer sobre el autismo

Cuando comience a pensar en un diagnóstico de autismo, hay algunas preguntas específicas que querrá investigar. Estos pueden incluir:

Viviendo con autismo

Si a su hijo se le diagnostica autismo, será un factor en la mayoría de las decisiones que tome con y para él. Sus decisiones variarán según los síntomas de su hijo, su respuesta a esos síntomas, su situación de vida y sus finanzas.

Pero no importa qué, tendrá que pensar y planear en torno al autismo de su hijo. Tal vez más importante, deberá trabajar con las escuelas, agencias estatales y federales, terapeutas y abogados para abogar por las necesidades de su hijo.