Avidez de anticuerpos y pruebas de VIH

El término avidez se refiere a la fuerza con la que un anticuerpo se une a su antígeno .

El sistema inmunológico produce anticuerpos en respuesta a la infección con un patógeno u otras formas de insultos físicos. Sin embargo, hacer anticuerpos no es un proceso de un solo paso. A veces, la respuesta de anticuerpos inicial no permite que el cuerpo elimine rápidamente una infección. En estos casos, el cuerpo continuará desarrollando anticuerpos adicionales contra las bacterias o virus que están causando la infección. Con el tiempo, esos anticuerpos generalmente se convertirán en mejoresanticuerpos. Los mejores anticuerpos se unen más fuertemente al invasor o se unen a proteínas que son más efectivas para limitar la infección. La avidez de un anticuerpo se refiere a la fuerza con que se une a su objetivo. 

Es importante distinguir entre la avidez y el término afinidad similar . La afinidad se refiere a la fuerza de cualquier enlace dado entre un anticuerpo y su antígeno. Sin embargo, algunos isotipos de anticuerpos son multivalentes y se unen a múltiples antígenos. La fuerza de esa conexión global es la avidez. La avidez también puede incrementarse cuando un antígeno con múltiples sitios de unión interactúa con varios anticuerpos diferentes.

Intenta pensarlo como si estuvieras midiendo la intensidad con la que el Velcro se adhiere a algo borroso. La afinidad es la fuerza con la que una espiga de velcro se adhiere al objeto. La avidez es la fuerza con la que toda la pieza de Velcro es capaz de agarrarse.

Las pruebas de avidez generalmente no se ordenan cuando los médicos están investigando la respuesta del cuerpo a una enfermedad. Sin embargo, hay ciertas circunstancias en las que las pruebas de avidez pueden ser relevantes. Uno de ellos es cuando los médicos intentan determinar si una infección por VIH recién diagnosticada es en realidad una nueva infección . Las pruebas de avidez pueden ayudar a determinar si la infección es nueva o si a la persona simplemente no se le hizo la prueba regularmente y se omitieron las etapas iniciales.

Avidez de anticuerpos y pruebas de VIH

La razón por la que se pueden usar las pruebas de avidez para determinar la duración de una infección por VIH es que, con el tiempo, mejorará la avidez de los anticuerpos contra el VIH producidos por el sistema inmunológico. Este método, sin embargo, está limitado por un tratamiento rápido y eficaz. Si alguien se trata bien, poco después de infectarse con el VIH, es posible que no se desarrollen anticuerpos de mayor afinidad. Por lo tanto, es posible que las pruebas de avidez no sean tan útiles para determinar si una infección por VIH es  incidente  o prevalente en personas a las que se les administró rápidamente un  tratamiento antirretroviral . Es un método más útil para probar poblaciones no tratadas.