Prevención y Control de los Ataques de Asma.

Qué hacer si está teniendo un ataque de asma

Un ataque de asma es un empeoramiento repentino de sus síntomas de asma causados ​​por un estrechamiento de las vías respiratorias o broncoconstricción , como resultado de una inflamación, hinchazón y moco. Puede ser una experiencia aterradora, dejándote luchar por respirar mientras sientes una opresión en el pecho, como si un enorme peso estuviera sobre él.

Para cualquier persona que tenga asma, un plan de atención del asma es esencial para prevenir el empeoramiento de sus síntomas y un ataque de asma completo. Esto también servirá de guía para cuando debe buscar ayuda de emergencia.

Visión general

Los ataques de asma, o cualquier cambio agudo en  los síntomas de asma que interrumpen su rutina normal y requieren medicamentos adicionales o alguna otra intervención para respirar normalmente de nuevo, son más comunes entre:

  • Niños de 5 años y menores.
  • Adultos en sus 30s
  • Adultos mayores de 65 años.

Un ataque de asma puede ser fatal, aunque solo un tercio de las muertes por asma ocurren en el hospital. Esto significa que muchos pacientes con asma no están reconociendo los  síntomas que  indican que necesitan atención de emergencia, no buscan atención o no están siendo hospitalizados con el empeoramiento de su  asma .

Esta es una realización sorprendente, por lo que es importante que todas las personas con asma entiendan qué hacer en caso de un ataque. Puede salvar su vida o la de su hijo o alguien a su alrededor. El primer paso es trabajar con su médico para crear un plan de atención del asma.

Plan de cuidado del asma

El plan de atención del asma es su guía para determinar qué tan bien se controla su asma. Identifica qué acciones deben tomarse cuando su asma empeora y lo ayuda a reconocer las señales de advertencia tempranas de un ataque de asma. También le ayudará a hacer el día a día las cosas necesarias para prevenir un ataque.

Con su aporte, su médico desarrollará su plan de atención del asma. La mayoría de los planes tienen tres componentes:

  1. Etapa de severidad, identificada por la tasa de flujo espiratorio máximo.
  2. Una lista de síntomas a tener en cuenta.
  3. Acciones específicas a tomar en función del flujo máximo o de los síntomas.

Asegúrese de entender el plan y no tenga miedo de hacer preguntas. Comparta esta información con cualquier cuidador y escuela para que también entiendan el plan de cuidado del asma.

En términos de prevención, el plan de acción identificará todos sus factores desencadenantes conocidos y las cosas que debe hacer para evitarlos. Además, el plan enumerará sus medicamentos de control y cómo debe tomarlos.

Esencialmente, su plan de acción es una herramienta que controlará sus síntomas utilizando el semáforo familiar como guía. Cuando estás en la zona verde, todo está bien. En la zona amarilla, debes ser cauteloso, y la zona roja es un problema inminente.

Sabrá en qué zona se encuentra al realizar un seguimiento de los flujos máximos o los síntomas. Cada zona tendrá acciones específicas que usted puede tomar para mejorar su control del asma. Piense en el plan de acción para el asma como su hoja de ruta para respirar mejor y mejorar los síntomas del asma.

Factores de riesgo

Una serie de factores de riesgo de asma diferentes pueden aumentar sus posibilidades de desarrollar un ataque de asma. Si tiene un diagnóstico de asma, corre el riesgo de sufrir un ataque de asma. 

Usted está en mayor riesgo de sufrir un ataque de asma significativo si:

  • Ha tenido un ataque de asma grave en el pasado.
  • Ingreso requerido en un hospital o unidad de cuidados intensivos para atender su asma en el último año
  • Desarrolle síntomas repentinamente o los ataques de asma parecen crecer sin que usted note un cambio en sus síntomas
  • Requiera el uso frecuente de su inhalador de rescate.
  • Tener un historial de abuso de sustancias.
  • Tener un historial de enfermedades mentales significativas.

Algunos factores de riesgo son evitables, como la exposición al fumar y comer ciertos alimentos, mientras que otros, como los antecedentes familiares, no son algo que pueda controlar o modificar. Finalmente, también hay un puñado de factores protectores de riesgo de asma que disminuyen su riesgo de asma.

Los factores de riesgo adicionales del asma tanto en adultos como en niños incluyen:

  • Una  historia familiar  de asma. Si tiene un padre con asma, tiene dos a seis veces más probabilidades de desarrollar asma en comparación con alguien cuyos padres no tienen asma.
  • Si está predispuesto a condiciones alérgicas, su riesgo de asma aumenta. Casi la mitad de los niños con eccema o dermatitis atópica desarrollan asma.
  • Antecedentes personales de alergias.
  • Exposición al  humo de segunda mano.
  • La vida urbana, especialmente si hay una importante contaminación del aire. Los contaminantes, como el dióxido de azufre, irritan las vías respiratorias y causan síntomas de constricción y asma.
  • Bajos niveles de vitamina D
  • La obesidad . Múltiples estudios de investigación han demostrado un aumento del asma en personas con sobrepeso y obesas. Existe cierta evidencia de que la obesidad aumenta el riesgo de tipos de asma no alérgicos.
  • Bajo peso al nacer
  • Nacer en los meses de invierno.
  • Exposiciones en el lugar de trabajo a sustancias químicas u otras sustancias que pueden provocar  asma ocupacional
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • Sinusitis
  • Uso de antibióticos en el primer año de vida.
  • Comiendo mucha comida rapida
  • Uso regular de paracetamol
  • Exposición al ozono. El ozono es un componente importante del smog que aumenta los síntomas tradicionales del asma, como sibilancias, tos y dificultad para respirar.

Reducir su riesgo

Por otro lado, las siguientes cosas pueden reducir su riesgo de desarrollar un ataque de asma:

  • Amamantar (disminuye el riesgo de que su bebé desarrolle asma)
  • Asistiendo a una guardería
  • Perteneciendo a una familia más grande
  • Aumentar la ingesta de frutas y verduras.
  • Tener acceso a recursos comunitarios como oportunidades de desarrollo económico.
  • Comer ácidos grasos omega-3 que se encuentran en el pescado.
  • Tener un plan de acción para el asma y entender cómo implementarlo.

Causas

Los desencadenantes interiores y exteriores se encuentran entre los más comunes que debe evitar para evitar que empeore el asma. Cuando estás afuera, estás viendo a los sospechosos habituales: los desencadenantes como el polen, la caspa de los animales y el polvo son los más comunes. Sin embargo, podemos pasar tanto como el 90 por ciento de nuestra vida en interiores, por lo que también es una buena idea estar atentos a lo siguiente:

  • Los ácaros del polvo son pequeños insectos de interior que no se pueden ver a simple vista. Es importante saber qué aumenta la exposición a los ácaros del polvo .
  • El moho prospera en interiores en superficies húmedas, mojadas o húmedas como baños, cocinas y sótanos. Si el moho es un problema en su hogar, controlar la humedad puede conducir a un mejor control de su asma.
  • Las partes del cuerpo, la orina y los excrementos de las cucarachas y otras plagas contienen proteínas específicas que pueden desencadenar síntomas de alergia.
  • El humo ambiental del tabaco contiene sustancias químicas que causan cáncer, como el benceno, el cloruro de vinilo y el arsénico, que pueden irritar los pulmones y provocar síntomas de asma. 

La identificación de los alérgenos que afectan su asma puede llevar a mejoras significativas. O evítalos por completo o desarrolla un plan para lidiar con el desencadenante.

Tenga en cuenta, sin embargo, que el asma de cada persona es diferente. Si bien estos pueden ser factores desencadenantes comunes de un ataque, es posible que no se apliquen a usted y que en realidad pueda ser vulnerable a otros alérgenos. Por eso es importante identificar a aquellos con su médico y desarrollar el plan de acción que se adapte a sus necesidades.

Gatillos para niños

Los niños pueden ser propensos a los ataques de asma más frecuentes. Cosas aparentemente simples como el resfriado común o correr demasiado fuerte mientras juega pueden desencadenar un ataque de asma. El aire frío de otoño e invierno e incluso reír o llorar demasiado fuerte también puede provocar un ataque.

Los síntomas

Cada persona con asma es diferente. Algunas personas tendrán ataques frecuentes, mientras que otras pueden pasar un largo período entre los ataques. Un ataque leve puede durar solo unos minutos, mientras que un ataque de asma grave puede durar horas o incluso días.

Como alguien que se ocupa del asma, es muy importante que reconozca y trate las señales de advertencia tempranas de un ataque de asma. El manejo apropiado desde el principio puede evitar un viaje a la sala de emergencias o la admisión al hospital. Además, los síntomas graves del asma no tratados pueden llevar a la muerte .

En general, las señales de advertencia tempranas de empeoramiento del asma y un ataque de asma incluyen:

  • Una caída en la tasa de flujo espiratorio máximo
  • Aumento de la tos / tos crónica.
  • Sibilancias
  • Falta de aliento
  • Opresión en el pecho
  • Alguna dificultad para realizar las actividades diarias normales
  • Factores individuales notados con el tiempo que indican empeoramiento del asma o un ataque de asma

Es probable que esté en la “zona amarilla” del plan de atención del asma cuando desarrolle los síntomas anteriores. Con base en su plan de atención del asma, siga las instrucciones sobre cómo tomar dosis adicionales de medicamentos de alivio rápido e iniciar otros tratamientos como un curso de  corticosteroides orales . El plan de atención del asma tendrá instrucciones sobre cómo proceder y cuándo llamar a su médico.

Ayude a su hijo a aprender los síntomas

Si su hijo tiene asma, es importante que les enseñe sobre los síntomas que pueden llevar a un ataque. Esto les ayudará a alertarlo a usted o a su cuidador si comienzan a sentirse extraños.

La profundidad con la que vaya a depender de la edad de su hijo. A los niños más pequeños se les puede enseñar sus factores desencadenantes del asma y cuándo pedir ayuda. En general, los niños de 10 años o más pueden ser incluidos en el desarrollo de su plan de acción para el asma.

Otra cosa que puede hacer es revisar lo que sucedió durante un ataque de asma una vez que su hijo esté seguro y todos se hayan calmado. Hable sobre lo que sintieron y ayúdeles a entender por qué sucedió eso. También puede revisar las acciones que todos tomaron, por qué ayudaron y buscar formas de mejorarlo si vuelve a ocurrir. 

Cuándo llamar a un médico

Los síntomas de ataque de asma que lo colocan en la “zona roja” de su plan de atención del asma son graves. Si experimenta alguno de estos síntomas, debe comenzar a seguir esas instrucciones inmediatamente. Esto debe incluir consultar a un proveedor de atención médica para atención de emergencia de inmediato:

  • Sibilancias que se producen al respirar tanto dentro como fuera
  • Tos que se ha vuelto continua.
  • Respiración dificultosa
  • Taquipnea o respiración muy rápida.
  • Retracciones donde tu piel es jalada mientras respiras
  • Falta de aliento
  • Dificultad para hablar en oraciones completas
  • Palidecer
  • Estar ansioso

Más críticamente, si experimenta alguno de estos síntomas, no se demore. Pueden ser fatales. Inmediatamente llame al 911 o a su número de emergencia local:

  • Dificultad para caminar o hablar causada por una grave dificultad para respirar.
  • Labios o uñas azules, llamados  cianosis.

Asegúrese de mantener sus números de emergencia y detalles de a quién contactar en una situación de emergencia en un lugar fácilmente identificable, como el refrigerador o un tablón de anuncios cerca del teléfono de su casa. También es una buena idea llevar esta información con usted y agregarla a su teléfono celular.

Tratos

La mayoría de las veces, cuando los síntomas se identifican y tratan de manera temprana, notará una mejoría inmediata tanto en el flujo máximo como en los síntomas. Sin embargo, debe estar preparado si sus síntomas no mejoran.

Medidores de flujo máximo

Un medidor de flujo máximo es una clave para determinar cómo está su asma y prevenir un ataque de asma. Le informa qué tan bien está respirando y su uso es parte integral de un plan de atención del asma efectivo.

Si los números de flujo máximo están disminuyendo, su asma está empeorando y debe actuar rápidamente para evitar un ataque. Debe tomar los medicamentos según las instrucciones de su plan de atención del asma para evitar que los síntomas se vuelvan más graves y se conviertan en un ataque en toda regla.

Si con frecuencia necesita aumentar el tratamiento del asma debido a los síntomas, el empeoramiento de los flujos máximos o los frecuentes ataques de asma, esto es un signo de control deficiente. Es posible que se necesiten ajustes a su plan, así que asegúrese de revisarlo con su proveedor de atención médica. 

Medicamentos

Comprender el propósito de cada medicamento en su tratamiento del asma es muy importante. Algunos medicamentos, como su inhalador de rescate, están diseñados para el alivio agudo de los síntomas del asma y un ataque de asma. Otros se utilizan para el control a largo plazo del asma.

Tomar un medicamento de control a largo plazo con  agonistas beta  durante un ataque agudo de asma en realidad puede llevar al empeoramiento del asma. Su plan de atención del asma debe describir qué medicamentos específicos debe tomar, dependiendo del flujo máximo y otros síntomas.

Ejercicios de respiración

El estrés puede empeorar sus síntomas de asma y la ansiedad que siente durante un ataque puede empeorarlo porque hace que las vías respiratorias se contraigan aún más. La capacidad de mantener la calma durante un evento de este tipo puede reducir significativamente los efectos que se sienten. 

Es más fácil decirlo que hacerlo cuando sientes que no puedes respirar. Sin embargo, con la confianza de un plan de acción para el asma respaldado por la conciencia de que mantener la calma lo ayudará, puede notar una diferencia.

Muchas personas con asma han recurrido a ejercicios de respiración profunda como Buteyko . Si bien no eliminará su necesidad de un inhalador de rescate, puede hacer una diferencia significativa en el manejo del asma. Esta también puede ser una técnica en la que puede confiar si siente que se avecina un ataque y no tiene su inhalador.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.