Ayuda para la boca seca causada por la radioterapia

La boca seca, o xerostomía, es un efecto secundario común de la radioterapia en la región de la cabeza y el cuello. Cuando alguien recibe radiación allí, las glándulas salivales a menudo se dañan, dejando a los pacientes con sequedad de boca leve a grave. La buena noticia es que para la mayoría de las personas, la función de la glándula salival se restaura después del tratamiento, pero la boca seca puede durar semanas e incluso meses.

Peligros de la boca seca

La sequedad de boca puede llevar a complicaciones graves de salud oral si no se aborda de manera efectiva. Muchas personas no se dan cuenta de cuánta saliva influye en nuestra salud oral. Regula los ácidos de las partículas de alimentos en la boca, mantiene húmeda la mucosa (revestimiento suave de la boca y las mejillas), ayuda a descomponer los azúcares y ayuda a la digestión. Cuando la producción de glándulas salivales disminuye, pueden ocurrir varias complicaciones, tales como:

  • Cavidades dentales  y caries
  • Mucosa seca, agrietada y / o ulcerada.
  • Dificultad para tragar la comida.
  • Labios secos y agrietados.
  • Infecciones bucales
  • Halitosis (mal aliento)

Tratamiento

Hay varias formas diferentes de combatir la sequedad bucal, incluidos los tratamientos con receta y de venta libre (OTC). A menudo, las personas con boca seca intentan varias terapias diferentes antes de encontrar una que funcione para ellas. Lo que puede funcionar para una persona puede no ser efectivo para otra. Lo importante es no rendirse si algo no funciona.

Remedios caseros y tácticas

  • Goma sin azúcar / caramelo duro: masticar chicle puede ayudar a mantener la boca húmeda y aumentar la producción de saliva. Algunas personas encuentran que la goma que contiene xilitol funciona bien. Los caramelos duros también pueden ser efectivos, pero asegúrese de que no tengan azúcar. Los dulces y la goma que contienen azúcar aumentan el riesgo de desarrollar caries y otros problemas dentales debido a la falta de saliva necesaria para descomponer los azúcares.
  • Jugos de frutas y agua parcialmente congelados: las personas consequedad bucal pueden encontrar alivio con los jugos de frutas y agua parcialmente congelados. La textura de las bebidas congeladas puede hacer que los líquidos sean más tolerables. Puede mezclar los jugos de frutas con hielo en una licuadora o colocar algunas botellas en el congelador y retirarlas antes de congelarlas. Recuerda elegir jugo de frutas sin azúcar.
  • Manténgase hidratado: es importante mantener la hidratación, especialmente si tiene la boca seca. Lleve consigo una botella de agua en todo momento y tome sorbos frecuentes. El agua puede no proporcionar el mayor alivio para la boca seca, pero beber cantidades adecuadas evitará que empeore.
  • Use un humidificador de vapor frío en el dormitorio: la mañana puede ser especialmente difícil para las personas con boca seca. Respirar por la boca mientras duerme puede secar el interior de la boca y los labios. La colocación de un humidificador de vapor frío en el dormitorio puede ayudar.
  • Evite las bebidas con cafeína : la cafeína también puede secar la boca. Por lo tanto, evitar el café, el té y muchos refrescos.
  • Evite los productos de tabaco y el alcohol: como la cafeína, los productos de tabaco y el alcohol pueden causar sequedad en la boca.

Productos de venta libre y con receta para la boca seca

Su médico también puede recomendar productos fabricados por Biotene o Thayer’s, dos compañías que fabrican varios productos para personas con sequedad bucal. Goma, enjuagues bucales, pasta de dientes y aerosoles están disponibles sin receta en su distribuidor local. Ayudan con la producción de saliva y añaden humedad a la boca. Aún mejor, son sin azúcar.

Finalmente, si los tratamientos de venta libre no funcionan, su médico puede prescribir medicamentos que pueden ayudar a aumentar la producción de saliva y reducir la sensación de sequedad en la boca, como Salagen (pilocarpina) o Evoxac (cevimelina).