Cuándo decirle a un adulto “puedes ser autista”

Cuándo decirle a un adulto “puedes ser autista”

Su amigo , pariente o colega adulto parece socialmente “apagado”, inusualmente en los juegos en línea, extremadamente limitado en la elección de ropa y alimentos. Ha sido pasado por alto por promociones, socialmente excluido, o incluso intimidado. Para usted, la razón de estos problemas parece obvia: su amigo o familiar probablemente sea autista. ¿Debería plantear esta posibilidad a la persona en cuestión o mantener la idea para usted? La respuesta depende de los detalles de la situación.

Comience por verificar su comprensión del autismo

Antes de hacer algo, es importante saber más sobre el autismo que lo que comúnmente se comparte en los medios o entre amigos.

Para calificar para un diagnóstico de espectro de autismo real, una persona debe tener múltiples síntomas, y esos síntomas deben ser lo suficientemente graves como para afectar seriamente su capacidad para llevar una vida normal. De igual importancia, los síntomas deben haber estado presentes desde el momento en que el individuo era un niño muy pequeño. Si su amigo o conocido tiene solo un desafío similar al autismo, tiene desafíos que no impactan seriamente en su vida, o recientemente adquirió ciertos desafíos, no es autista.

Aquí hay algunos conceptos erróneos acerca de cómo se ve realmente el autismo:

  • Mi compañera de trabajo se ha vuelto muy tímida desde su divorcio. Ella tiene sólo un par de amigos . Si su amigo era sociable y ahora es tímido, el problema no es el autismo. Además, no todas las personas con autismo son tímidas: las personas con autismo pueden ser tímidas o sociales, pero es probable que la comunicación social sea difícil. Es posible que no detecten el sarcasmo, hablen sobre los temas “correctos” o sepan cuándo unirse y cuándo alejarse de una conversación privada. Si su compañero de trabajo ha perdido su interés en la interacción social, puede estar deprimida o ansiosa, pero no es autista.
  • Mi hermano es genial en la programación de computadoras, pero nunca ha podido encontrar una novia. Muchas personas con autismo tienen talento para la programación, y relativamente pocas encuentran fácil conectarse románticamente. Pero eso se puede decir de muchas, muchas personas que no son autistas.
  • Nuestro hijo adulto quiere pasar todo su tiempo jugando juegos de computadora y juegos de mesa de fantasía . Las personas con autismo pueden jugar juegos de computadora o quedar atrapados en juegos de fantasía, pero también muchas personas que no son autistas. Las actividades “geek” no son necesariamente un sello distintivo del autismo.
  • Mi hermana tiene las mismas rutinas que tiene que pasar todos los días . Las personas con autismo generalmente prefieren los horarios rutinarios en lugar de la espontaneidad. Pero la necesidad de, por ejemplo, tocar objetos en el mismo orden para reducir la ansiedad, generalmente no se asocia con el autismo. Si la persona en cuestión no tiene otros síntomas, es posible que sufra un trastorno como el trastorno obsesivo compulsivo, pero es poco probable que sea autista.

¿Qué debe hacer si aún piensa que alguien en su vida es autista?

Para empezar, si bien un adulto en su vida puede, de hecho, ser diagnosticable con autismo de alto funcionamiento (síndrome de Asperger),no es absolutamente necesario hacer nada en absoluto. El autismo no es un trastorno progresivo (no empeora con el tiempo), por lo que no hacer nada no necesariamente empeorará las cosas. Además, puede ser muy difícil encontrar un especialista con experiencia en el diagnóstico de adultos con autismo de alto funcionamiento y existen pocos tratamientos específicos para el autismo  para adultos .

Por otro lado, a algunos adultos les resulta liberador y útil descubrir que sus diferencias y desafíos tienen una causa legítima. Además, algunos adultos con autismo de alto funcionamiento ganan mucho al encontrar grupos de apoyo, entrenamiento en habilidades sociales y otros recursos.

Antes de decir algo, por lo tanto, es importante hacer una evaluación rápida de costo-beneficio. Pregúntese:

  1. ¿Es realmente mi lugar para decir algo? Si usted es un amigo o familiar cercano, la respuesta puede ser “sí”, de lo contrario, la respuesta probablemente sea “no”.
  2. ¿Será útil decir algo? Si la persona en cuestión parece estar contenta con la vida que está viviendo, aunque sea limitada, puede que no haya beneficios al hablar. Si él o ella está solo, frustrado o se siente marginado, un diagnóstico podría ser útil.
  3. ¿Cómo es probable que responda esta persona? Algunas personas se sienten aliviadas por un diagnóstico, mientras que otras están molestas, y otras simplemente niegan la posibilidad y arremeten contra el mensajero. 

Suponiendo que está cerca de la persona en cuestión, debe poder contestar estas preguntas con precisión y tomar una decisión.

¿Qué tipo de tratamiento está disponible para un adulto con autismo?

En general, los adultos con autismo reciben tratamiento para síntomas específicos a través de una combinación de terapia cognitiva (hablar), instrucción directa para situaciones sociales particulares y medicamentos apropiados. También pueden optar por buscar la ayuda de un terapeuta ocupacional para problemas sensoriales, ya que muchas personas en el espectro del autismo reaccionan de forma excesiva o insuficiente al sonido, la luz, el dolor, etc.

El curso más efectivo a seguir para un adulto autista es:

  • Busque un psiquiatra que pueda trabajar con él sobre sus ansiedades sociales y timidez (en algunas áreas puede ser posible encontrar un psiquiatra con experiencia en el trabajo con adultos en el espectro del autismo, pero no es absolutamente crítico);
  • Considere cualquier medicamento que el psiquiatra pueda recomendar;
  • Considere usar videos, libros y otras herramientas que brinden instrucción directa para manejar situaciones problemáticas en el trabajo o en la comunidad;
  • Considere la posibilidad de conectarse con grupos de apoyo en línea para adultos con Aspergers y trastornos relacionados.