6 maneras en que puedes ayudar a los niños sin gluten a lidiar con la escuela

Los niños pequeños en preescolar, jardín de infancia y los primeros años de la escuela primaria enfrentan desafíos particulares en el aula si tienen la enfermedad celíaca o la sensibilidad al gluten no celíaca  .

Incluso si prepara los almuerzos para que su hijo la mantenga sin gluten, todavía tendrá que lidiar con los compañeros de clase que comen gluten, los bocadillos frecuentes en el aula, las celebraciones de cumpleaños múltiples con pastel o galletas sin gluten y los suministros para manualidades que pueden contienen gluten.

Para ayudar a su hijo a sobrellevar la situación y garantizar un entorno seguro, deberá colaborar estrechamente con el maestro y asegurarse de que él o ella entiendan. También deberá enseñar a su hijo pequeño a mantenerse a salvo en medio de sus compañeros que comen gluten.

Este es un resumen de seis situaciones específicas que deberá monitorear y controlar para un niño celíaco / intolerante al gluten en la escuela:1

Consiga a su hijo un almuerzo seguro en la cafetería

Si ha leído el menú de la cafetería de una escuela últimamente, probablemente le haya sorprendido la cantidad de gluten que incluyen los almuerzos. A pesar de las promesas para combatir la obesidad infantil al ofrecer alimentos más saludables, las hamburguesas con queso, los nuggets de pollo, los emparedados de queso a la parrilla y la pizza dominan el menú.

En esta atmósfera llena de gluten, puede ser posible obtener una comida sin gluten para su hijo. Sin embargo, tendrá que trabajar muy de cerca con el dietista de la escuela y el personal de la cafetería para resolver ciertos problemas relacionados con los ingredientes y los riesgos de contaminación cruzada.

Algunos padres luchan duro y se acomodan, especialmente si tienen un plan 504 (un plan para abordar las discapacidades) para garantizar que su hijo esté protegido y alojado en la escuela.

Sin embargo, la contaminación cruzada de la cafetería siempre es un gran peligro, incluso si el personal se compromete a proporcionar un almuerzo sin gluten. Tendrá que ser diligente para mantener seguro a su hijo … pero la recompensa puede ser un niño feliz que compre el almuerzo, al igual que sus amigos.2

Advertir contra compartir almuerzos

A algunos niños pequeños les gusta compartir partes de sus almuerzos con sus amigos, y los padres a menudo lo acomodan al empacar suficientes galletas o galletas para todos.

Pero esto conlleva un peligro evidente para un niño con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten: rara vez encontrará que esos bocadillos compartidos no contengan gluten. E incluso si la comida en sí pasara como libre de gluten (palitos de zanahoria o chips de maíz, por ejemplo), es casi seguro que no estaba preparada y llena de peligros de contaminación cruzada en mente.

Desafortunadamente, debe enseñar a su hijo pequeño que no puede compartir bocadillos con sus amigos en la escuela. Si es una de las personas que tiene síntomas graves cuando comen gluten , recuérdele eso, pero asegúrese de moderar ese mensaje áspero con algunos deliciosos bocadillos sin gluten en su propio almuerzo, todos los días.

Prepare también algunos bocadillos adicionales para los amigos de su hijo, siempre que comprenda que no puede probar ninguno de los suyos (esto puede funcionar mejor con un niño un poco mayor). Incluso puede encontrar (como yo lo hice) que algunas de sus amigas prefieren sus delicias sin gluten a las suyas.3

Combate esas migas de gluten ubicuas

Los niños pequeños a veces parecen fábricas de migas, que viajan a todas partes con un puñado de galletas o galletas saladas para hacerles compañía. Las migas a menudo cubren sus escritorios escolares, también, especialmente en las aulas donde se sirven refrigerios con regularidad.

Como adultos, sabemos mantener una distancia segura y lavarnos las manos con frecuencia. Tendrá que enseñarle a su hijo lo mismo cuando se trata de sus amigos que comen gluten.

Los desinfectantes para manos no ayudan, ya que no eliminan el gluten, simplemente matan las bacterias. Asegúrese de que el maestro de su hijo entienda este punto.

Idealmente, el aula de su hijo debería estar completamente libre de alimentos con gluten, pero es probable que tenga problemas para obtener ese resultado, especialmente si la escuela normalmente hace que los niños coman en sus escritorios. Si su hijo es particularmente sensible al gluten, este puede ser otro problema que debe abordar con los funcionarios escolares en un plan 504.4

Evita Play-Doh como la plaga

Las aulas para niños muy pequeños (desde preescolar hasta la escuela primaria temprana) a menudo presentan cantidades abundantes de Play-Doh o plastilina reutilizable.

Lamentablemente, la marca Play-Doh contiene gluten. Y a pesar de que su hijo probablemente no coma el barro (aunque algunos niños sí lo hacen), es posible que lo consuma inadvertidamente si se lo pone en las manos y debajo de las uñas.

Idealmente, el aula de su hijo no debe incluir arcilla de modelar a base de gluten, ya que no es razonable esperar que use algo diferente a los otros niños. Afortunadamente, existen alternativas de Play-Doh sin gluten.

Pida a su escuela que sustituya una arcilla de modelar sin gluten para PlayDoh. Si los funcionarios escolares se resisten, algunos padres optan por comprar lo suficiente para el salón de clases.

También debe tener cuidado con el gluten en ciertos suministros de arte. La pintura facial a base de crema, por ejemplo, a menudo contiene gluten, y muchas marcas de pinturas para dedos no son seguras para las personas sensibles al gluten (consulte el artículo de suministros para manualidades para obtener marcas seguras).5

Rediseño de proyectos escolares que utilizan harina.

Rara vez ha pasado un año escolar para nosotros que no incluya algún proyecto de aula que incluya harina. Los compañeros de clase de mi hija han hecho criaturas de papel maché (la mayoría de las recetas usan harina de trigo) y pasteles (ídem). Los niños y maestros también han realizado experimentos de ciencia utilizando harina.

A pesar de que no está comiendo los productos a base de harina de estos proyectos, su hijo celíaco se enfermará a causa de la harina en el aire mientras el proyecto avanza.

Tiene dos opciones: trabajar con el maestro para sustituir materiales sin gluten para estos proyectos, o sacar a su hijo de la escuela el día en que está programado que ocurra algo de harina (sí, la harina transportada por el aire puede enfermar a su hijo ).

Obviamente, es mejor ayudar al maestro a hacer que el proyecto sea seguro para todos, incluido su hijo. Para hacer esto, deberá conocer los proyectos con anticipación, así que mantenga abiertas las líneas de comunicación. También necesitarás encontrar alternativas sin gluten.

Puede hacer papel maché sin gluten mezclando agua con pegamento seguro (Elmer’s no contiene gluten), y puede sustituir harina sin gluten en recetas y proyectos que involucren harina regular.6

Fuente de golosinas en el aula sin gluten

Las aulas de la escuela primaria en estos días parecen ofrecer una fiesta de cumpleaños casi todas las semanas, y por supuesto, esas fiestas incluyen pastelitos de gluten y otros bocadillos.

No puede contar con que el maestro le avise antes de que aparezca un padre con golosinas (el maestro a menudo tampoco tiene ninguna advertencia). Ya que hay pocas cosas más tristes que tu hijo llorando porque todos obtuvieron una deliciosa magdalena, excepto ella, tendrás que prepararte para estas fiestas constantes con anticipación.

Pregúntele a la maestra si puede colocar algunos cupcakes congelados o brownies en el congelador de la escuela. Si eso es posible, haz un gran lote para congelar. Luego, el profesor simplemente puede tomar una magdalena (con suerte dándole tiempo para descongelar) en cualquier momento que haya una fiesta.

Si no puede usar el congelador, llene una caja con los bocadillos sin gluten favoritos de su hijo y entréguela al maestro. De cualquier manera, verifique periódicamente para ver si necesita reponer el suministro.