Cómo ayudar a un miembro de la familia con reemplazo de articulación

La cirugía de reemplazo articular es cada vez más común . A medida que crece nuestra población, la artritis se está volviendo más común, y cada año más personas se someten a cirugía de reemplazo de cadera y cirugía de reemplazo de rodilla . Además, se ofrece cirugía de reemplazo articular a un grupo más amplio de personas como tratamiento para la artritis grave de articulaciones problemáticas.

Tener una cirugía de reemplazo de articulación requiere algún nivel de asistencia. Esa asistencia se ve en el hospital, en el ámbito ambulatorio, pero también en el hogar. Cuando las personas regresan a sus hogares, a menudo dependen de familiares, amigos y otras personas para ayudarles a satisfacer sus necesidades posquirúrgicas. Además, hay un impulso constante para que los pacientes que se someten a una cirugía de reemplazo articular regresen a casa tan pronto como sea posible. Parte de la razón por la cual las personas regresan a sus hogares es la rentabilidad, pero también existen preocupaciones acerca de las infecciones adquiridas en la atención médicaque hacen que las personas que regresan a sus hogares sean las opciones más seguras.

Hubo un momento en que la cirugía de reemplazo de articulación requería una hospitalización prolongada, seguida de una recuperación en un centro hospitalario. En estos días, se está volviendo cada vez más común que las personas regresen directamente a sus hogares después de su hospitalización, y en ocasiones el tiempo de hospitalización es notablemente corto. El tiempo promedio que se pasa en un hospital después de la cirugía de reemplazo articular es de aproximadamente 2 o 3 días después de la cirugía. Algunas personas incluso regresan a casa el día en que se someten a una cirugía.

Necesitando Asistencia

Como se mencionó, se requiere cierto nivel de asistencia después de someterse a una cirugía de reemplazo articular . Algunas de estas tareas incluyen:

  • Asistencia con la movilización.
  • Preparando comidas
  • Proporcionando transporte
  • Ayudando con nuevos medicamentos.
  • Ayudando con la fisioterapia domiciliaria.
  • Limpieza y cuidado de la casa.
  • Cuidando a otros familiares y mascotas.
  • Estar disponible en caso de emergencia.

Diferentes pacientes requieren diferentes niveles de asistencia, y exactamente cuánta ayuda variará una función individual y la configuración de su hogar. Algunas casas están configuradas de una manera que facilita la navegación por los pasillos, entrar y salir de los baños y el cuidado de las necesidades diarias. Otros hogares tienen configuraciones más complicadas que pueden requerir mayor asistencia.

El otro componente de la asistencia es la participación directa en la recuperación desde un punto de vista terapéutico. Cuando las personas se están recuperando de una cirugía de reemplazo articular, pueden necesitar ayuda con las tareas y movimientos diarios normales, y también pueden necesitar ayuda con algunos ejercicios y esfuerzos terapéuticos. Idealmente, un entrenador estará presente durante alguna terapia física para aprender cómo pueden ser un miembro eficaz del equipo en la rehabilitación y recuperación del paciente.

¿Quién puede ayudar?

Se puede encargar a muchas personas diferentes que ayuden a alguien que se haya sometido recientemente a una cirugía de reemplazo articular. A menudo ese individuo es un cónyuge, pero hay muchas otras personas que pueden servir en esta capacidad. Otros miembros de la familia, incluidos niños, padres y familiares más lejanos, pueden ser los cuidadores principales. Muchas personas sin familia en el área inmediata dependerán de un amigo cercano. Otras opciones incluyen asistencia contratada o cuidadores.

Debido al grupo variado de personas que pueden brindar apoyo a alguien que se ha sometido recientemente a una cirugía de reemplazo articular, muchos hospitales y médicos se refieren a esta persona como el “entrenador”. Un entrenador de reemplazo de articulaciones ayuda a una persona que se está sometiendo a una cirugía de reemplazo de articulaciones a navegar por las diversas complejidades de su tratamiento. Idealmente, un entrenador acompañará al paciente a sus citas preoperatorias, estará disponible durante su hospitalización y servirá como asistente principal del paciente que regresa a casa.

Por que ayuda

Tener un entrenador puede hacer una gran diferencia para los pacientes. Hay mucha ansiedad envuelta en tener un procedimiento quirúrgico mayor  , como un reemplazo de una articulación, ya menudo es difícil asimilar todos los detalles que lo ayudan a prepararse para la cirugía real y su recuperación postoperatoria. Tener un entrenador que lo acompañe en sus visitas preoperatorias puede asegurar que otra persona también esté escuchando, tomando notas y aprendiendo sobre los pasos que se pueden tomar para asegurar una recuperación sin problemas de la cirugía.

La mayoría de los pacientes tienen pensamientos muy personales en mente antes de someterse a una cirugía de reemplazo articular. Estas pueden incluir inquietudes sobre el control del dolor, el tamaño de la cicatriz quirúrgica, la función de su reemplazo articular y la duración de la misma. Un entrenador puede tener pensamientos más prácticos en su mente: ¿de qué podemos cuidar antes de la cirugía, cómo podemos preparar la casa cuando necesitamos que alguien esté disponible? Tanto las preguntas del paciente como las del entrenador son razonables, pero al tener esta perspectiva diferente, es más probable que todos los detalles se aborden antes de la cirugía.

¿Cómo puedo preguntar a alguien?

Para algunas personas, su entrenador será obvio. Para otros, puede que no sea tan claro quién puede ser la persona adecuada para ayudar con el reemplazo de la articulación. Me he encontrado con muchos pacientes que obstinadamente no quieren molestar a familiares o amigos para que los ayuden con su procedimiento quirúrgico. Las dos cosas que puedo compartir de mi experiencia son: Primero, la gente quiere ayudar. En segundo lugar, es mucho más fácil identificar a esta persona antes de tiempo y darles la oportunidad de prepararse también.

Ser un entrenador de reemplazo conjunto no significa necesariamente que la persona deba estar presente todo el tiempo, ni tampoco debe estar disponible para permanecer con usted o estar con usted durante toda su recuperación. Hacer que asistan a una o dos visitas preoperatorias, visitarlo en el hospital y estar disponible durante el proceso de recuperación temprana puede ser perfectamente suficiente. Si bien es maravilloso tener un entrenador que está íntimamente involucrado, otros pueden tener a alguien que está involucrado más periféricamente, en realidad solo dar una mano cuando sea necesario. Sin embargo, como mencioné, es mucho más fácil, tanto para el paciente como para el entrenador, si se pueden identificar estas responsabilidades antes de la cirugía.

Para las personas que sienten que esto es una obligación demasiado grande para cualquier individuo en su vida, hay pacientes que adoptan un enfoque de entrenamiento de equipo. Una de las opciones para estas situaciones es pedirle a más de un individuo que ayude con la recuperación del reemplazo de la articulación. Idealmente, hay un entrenador, pero en algunas situaciones, esto puede no ser el adecuado. No tenga miedo de repartir las tareas a más de una persona para asegurarse de que cuenta con la asistencia que necesitará después de la cirugía.

Proporcionando Perspectiva

El otro componente de la atención que un entrenador de reemplazo conjunto puede ofrecer es proporcionar una perspectiva. Como paciente, estar en el centro del tratamiento hace que sea muy difícil dar un paso atrás y reconocer dónde van las cosas bien y dónde podrían estar ocurriendo dificultades. Un entrenador puede ofrecer una gran perspectiva. Pueden identificar y alentar las ganancias que está logrando y ayudar a superar los obstáculos en los que está luchando.

No hay duda de que someterse a una cirugía de reemplazo articular puede crear momentos que son frustrantes y se sienten insuperables. Tener un entrenador es como tener una animadora, un partidario y un ayudante, todo en uno. Un buen entrenador lo ayudará a presionarlo cuando necesite un pequeño empujón, y lo ayudará cuando necesite un poco de ayuda.