Cómo ayudar a un niño cuyo abuelo tiene Alzheimer

Hablar con un niño cuyo abuelo tiene la enfermedad de Alzheimer puede ser particularmente difícil. Incluso los adultos bien educados tienen problemas para entender la enfermedad, los comportamientos que a menudo la acompañan y las mejores maneras de comunicarse con sus seres queridos afectados. Para un niño, ver a su abuelo con la enfermedad de Alzheimer puede ser aterrador, deprimente , confuso y embarazoso.

Con otras enfermedades que afectan a las personas mayores, lo que el niño ve que les ocurre a sus abuelos puede ser más concreto y más fácil de entender: pérdida de la audición y la visión, EPOCcausando dificultad para respirar o tos, artritis que causa dolor o dificultad para caminar, o Parkinson que causa temblores y problemas de equilibrio. Los niños pueden relacionarse con los síntomas de estas enfermedades. Con la demencia, por otro lado, el abuelo puede sentirse bien, lucir como siempre e incluso ser tan divertido y juguetón como siempre. Pero puede comenzar a llamar a su nieto por el nombre equivocado, perderse, repetirse, discutir más con su familia y actuar de forma impredecible en público. Los niños también suelen ser conscientes del aumento del nivel de estrés en sus padres, y pueden sentirse ignorados o dejados de lado a medida que el tiempo y las energías de sus padres están cada vez más ocupados con sus abuelos.

Considere los siguientes consejos cuando hable con un niño cuyo abuelo tiene Alzheimer:

Proporcionar explicaciones y reaseguros

Es posible que los niños no entiendan exactamente qué le pasa al abuelo, pero saben que algo está mal. Incluso los niños pequeños merecen una explicación honesta en términos comprensibles: hablar sobre un problema de memoria que no se pudo haber hecho para prevenirlo está bien, junto con la seguridad de que no puede contraerlo como la gripe. Decir que el abuelo tiene una enfermedad que afecta el cerebro también está bien.

Abordar los miedos comunes

Asegúrele a la niña que no tuvo nada que ver con causar la enfermedad de Alzheimer y que la abuela todavía la quiere tanto aunque no pueda expresarlo. No debería preocuparse de que pueda decir o hacer algo que empeore la enfermedad, y esto no significa que ella o sus padres desarrollen el Alzheimer.

Hable con frecuencia sobre lo que está pasando

Cree un ambiente en el que el niño se sienta cómodo haciendo preguntas. Deje que el niño guíe sus respuestas: a menudo le hará saber de una forma u otra cuánta información necesita o desea. Anímela a expresar abiertamente sus sentimientos y que está bien sentirse triste, enojada o confundida.

Involucrar a los niños en las actividades

Es importante que los niños entiendan que tener Alzheimer no significa que no pueda participar en muchas actividades divertidas. Jugar a la pelota con una pelota, jugar juegos de cartas familiares, ir a tomar un helado, escuchar música y bailar música o mirar películas o deportes juntos son solo algunas de las formas en que los niños y las personas con Alzheimer pueden interactuar. En los asilos de ancianos y en las instalaciones de vida asistida, algunos de los momentos más agradables para los residentes incluyen actividades compartidas con los niños.

Considere libros y otros recursos

Muchos libros infantiles se dirigen a un abuelo que tiene la enfermedad de Alzheimer. ¿Qué le está pasando al abuelo? The Magic Tape Recorder son solo dos ejemplos. Algunos capítulos de la Asociación de Alzheimer ofrecen grupos de apoyo para jóvenes.