Medicamentos para dormir sin receta

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha aprobado el uso de medicamentos para dormir de venta libre (OTC) para ayudar a aliviar el insomnio ocasional en personas de 12 años o más. Hay docenas de ayudas para dormir por la noche disponibles en los estantes de farmacias y supermercados.

Ingredientes que encontrarás en las ayudas para dormir de noche OTC

La mayoría de los productos de venta libre que se venden como ayudas para dormir de noche contienen un antihistamínico como doxilamina (nombres de marca Nighttime Sleep Aid, Unisom Sleeptabs) o difenhidramina (nombres de marca Benadryl, Compoz, Nytol y Sominex). Los antihistamínicos se usan para tratar los síntomas de las alergias ; sin embargo, causan somnolencia y también pueden usarse para ayudar a las personas a dormir.

Algunos de estos productos también contienen un medicamento para el dolor o un medicamento para el resfriado y la tos. Elegir el producto más adecuado para usted puede ser un desafío.

Antes de tomar una decisión sobre qué preparación OTC usar, hable con su proveedor de atención médica o farmacéutico, especialmente si está tomando otros medicamentos y está preocupado por posibles  interacciones con otros medicamentos . Y una vez que compre una ayuda para dormir por la noche, asegúrese de leer la etiqueta cuidadosamente. Todos los medicamentos de venta libre están obligados a enumerar los posibles  efectos secundarios y las precauciones para usar el medicamento.

Efectos secundarios comunes de los antihistamínicos

  • Somnolencia al dia siguiente
  • Mareo 
  • Falta de cordinacion
  • Reducción del estado de alerta mental.
  • Estreñimiento
  • Sequedad de boca y garganta
  • Agitación

Si está somnoliento o mareado, no maneje, use maquinaria o haga algo que requiera que esté mentalmente alerta. Y si experimenta una falta de coordinación, tenga mucho cuidado y trate de limitar sus actividades ya que este efecto secundario puede provocar caídas y lesiones. Comuníquese con su proveedor de atención médica si alguno de estos efectos secundarios es grave, dura más de varios días o si tiene visión borrosa o dificultad para orinar.

Complicaciones de medicamentos para el sueño de venta libre

En general, los medicamentos OTC para el sueño son más efectivos cuando los usa con moderación durante un corto período de tiempo. Los auxiliares nocturnos de venta libre no curan el insomnio y, si se usan incorrectamente, pueden causar varios problemas relacionados con el sueño y la medicación (más allá de los efectos secundarios mencionados anteriormente). Dependiendo de la medicación que esté usando y por cuánto tiempo la haya estado usando, estas son algunas de las posibles complicaciones.

  • Tolerancia a los medicamentos: puede desarrollar una tolerancia a su medicamento, lo que significa que necesita una dosis más alta del medicamento para que funcione. Con los medicamentos OTC para el sueño, esta tolerancia puede desarrollarse rápidamente: en menos de una semana. Este es un problema porque tomar más medicamento aumenta el riesgo de sufrir efectos secundarios.
  • Dependencia de drogas: puede llegar a depender de su medicamento de venta libre para dormir y no puede dormir sin ella. 
  • Interacciones con otros medicamentos : los medicamentos para dormir de venta libre pueden interactuar con otros medicamentos que esté tomando. Estas interacciones con los medicamentos pueden provocar efectos secundarios peligrosos, especialmente cuando se toman auxiliares para dormir durante la noche con analgésicos recetados, otros medicamentos para el sueño y medicamentos que se usan para tratar afecciones de salud mental. No beba alcohol mientras esté tomando medicamentos para el sueño de venta libre, ya que puede empeorar los efectos secundarios. 
  • Problemas de reposo en el sueño: si ha estado tomando un medicamento OTC para el sueño durante mucho tiempo y luego deja de tomar el medicamento, su problema de sueño puede empeorar más que antes.
  • No hay alivio: es posible que tenga una afección de salud subyacente que lo haga sentir agitado o inquieto. Al usar un medicamento OTC para el sueño, es posible que no esté recibiendo el tratamiento que necesita para su afección. Por ejemplo, puede estar sufriendo de depresión, que puede tratarse con un medicamento antidepresivo como Zoloft (sertralina).

Consejos para dormir mejor

Si tiene problemas para dormir, estos consejos de la FDA pueden ser útiles.

  • Acuéstate y levántate a la misma hora todos los días.
  • Evite la cafeína, la nicotina, la cerveza, el vino y el licor en las cuatro a seis horas antes de acostarse.
  • No haga ejercicio dentro de las dos horas antes de acostarse.
  • No coma comidas grandes dentro de las dos horas antes de acostarse.
  • No duerma siesta más tarde de las 3 pm
  • Duerma en una habitación oscura y tranquila que no sea demasiado caliente ni demasiado fría para usted.
  • Si no puedes quedarte dormido en 20 minutos, levántate y haz algo tranquilo.
  • Relájese en los 30 minutos antes de acostarse haciendo algo relajante.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.