Enlace entre las bacterias y el cáncer de sangre

En el verano de 2016, en la reunión anual de la Sociedad Americana de Microbiología, los científicos se reunieron para compartir y discutir los resultados relacionados con el mundo de las bacterias y la salud humana.

Entre los descubrimientos, un grupo informó sobre el genoma completo o el conjunto completo de genes para una bacteria llamada cepa VT 400 de la especie Paenibacillus (PVT400). Estas bacterias se habían encontrado previamente en la saliva de un paciente pediátrico con leucemia linfoblástica aguda  (LLA).

La información detallada de este y futuros estudios ayudará a los científicos a saber si estas bacterias pueden tener un papel en la enfermedad humana, especialmente en personas con leucemia aguda que desarrollan neumonía o infecciones en el torrente sanguíneo.

Neumonía en personas con cáncer

La neumonía es la principal causa de muerte en pacientes con cáncer con neutropenia, y particularmente en aquellos con leucemia aguda. La neutropenia es un recuento bajo de neutrófilos en la sangre; los neutrófilos son glóbulos blancos que son importantes para ayudar al cuerpo a combatir las infecciones .

Las infecciones del tracto respiratorio inferior son muy comunes entre los pacientes con cáncer, con algunos informes que muestran que del 13 al 31 por ciento de los pacientes con leucemia que reciben quimioterapia y hasta el 80 por ciento de los receptores de trasplantes de células madre hematopoyéticas experimentarán al menos un episodio de neumonía.

La neumonía neutropénica es una infección potencialmente mortal. En tales situaciones, los médicos inician la terapia con antibióticos inmediatamente, sin esperar a que los resultados de laboratorio confirmen y especifiquen el tipo de infección bacteriana, ya que es muy importante comenzar el tratamiento de inmediato, para reducir el riesgo de que el paciente sucumba a la infección. De hecho, la terapia preventiva se utiliza en ciertas circunstancias, que se detallan a continuación.

Los recientes avances en el tratamiento de la neumonía neutropénica están estimulando la esperanza de mejores resultados. Múltiples sociedades médicas han emitido pautas actualizadas para el tratamiento con antibióticos para la sospecha de neumonía neutropénica. Y es posible que los agentes más nuevos que promueven las respuestas del cuerpo a la infección puedan mejorar aún más la actividad de los antibióticos.

Centrándose en los patógenos en pacientes con neutropenia

Las pautas de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO) recomiendan que los médicos intenten prevenir la infección en pacientes ambulatorios con neutropenia profunda pero sin fiebre. Se recomienda el tratamiento antibacteriano y antifúngico si se espera que los neutrófilos permanezcan por debajo de 100 / µl durante más de siete días. La guía establece que el agente preferido para la terapia preventiva antibacteriana es una fluoroquinolona oral, mientras que la terapia antifúngica es un triazol oral.

Los pacientes con neutropenia son susceptibles a una variedad mucho más amplia de patógenos que sus contrapartes. Puede ser útil para los médicos considerar de dónde provienen las bacterias para predecir a qué antibióticos es probable que sean resistentes y, por lo tanto, qué estrategias tienen más probabilidades de ser más efectivas.

Especies de Paenibacillus

Con ese fin, los científicos han estado estudiando el PVT400, la nueva bacteria aislada del paciente de leucemia, un miembro del género Paenibacillus, una familia de especies bacterianas en forma de bastón. Diferentes especies dentro de este grupo han sido aisladas de suelo, agua, plantas, leche y otros sitios. Sin embargo, no se sabe que las especies de Paenibacillus causen enfermedades humanas. .. hasta que informes recientes mostraron la posible participación de tres especies diferentes de Paenibacillus en enfermedades humanas.

Después de aislar PVT 400 de la saliva de un paciente pediátrico con leucemia linfoblástica aguda , los primeros estudios mostraron cierta similitud entre estos aislamientos y la especie amylolyticus, que se encuentra en la larva del intestino grueso de la mosca; sin embargo, hasta la fecha, todavía es cierto que no se ha detectado P. amylolyticus en humanos, y estudios adicionales mostraron diferencias entre la cepa VT 400 de las bacterias encontradas en el paciente con cáncer y otras cepas de P. amylolyticus.

Entonces, cuando los investigadores estudiaron todo el genoma de VT 400, hubo una serie de hallazgos interesantes. Tenía genes que codificaban mecanismos de resistencia a los fármacos de quimioterapia , como tunicamicina y bleomicina. También encontraron genes para bombas bacterianas asociadas con resistencia a múltiples fármacos, así como genes que codifican resistencia a antibióticos, como vancomicina, fosmidomicina, tetraciclina, así como fármacos similares a la penicilina o las betalactámicos.

Los autores de este estudio del genoma observaron que la secuencia completa del genoma de Paenibacillus sp. la cepa VT 400 ayudará a determinar el papel de las especies de Paenibacillus en las enfermedades humanas y proporcionará información sobre la composición de las bacterias normales que viven en pacientes con cáncer de la sangre.