Bacteriemia Causas y Diagnóstico

La bacteriemia es una infección , causada por bacterias, que entra en el torrente sanguíneo. También puede denominarse  septicemia , sepsis, shock séptico , envenenamiento de la sangre o bacterias en la sangre.

Causas 

La bacteriemia generalmente comienza con una infección pequeña y localizada, como una incisión infectada, una infección del tracto urinario u otro tipo de infección. A veces, el individuo ni siquiera sabe dónde se encontraba la infección en las etapas iniciales, ya que no notaron ningún signo o síntoma de infección mientras la infección estaba en un solo lugar.

Por ejemplo, diremos que el individuo tiene un diente infectado. Al principio, el paciente siente un pequeño dolor de muelas. Luego, a medida que la infección continúa, el dolor de muelas se vuelve más y más doloroso. Antes de que pueda obtener una cita con el dentista, el paciente nota un mal sabor de boca, causado por la formación de pus alrededor del diente. Intenta usar enjuague bucal y toma ibuprofeno para el dolor, pero sigue empeorando.

Sabe que necesita tratamiento, pero decide que puede esperar hasta el día siguiente para su cita dental programada. Llega el día siguiente y el paciente se siente mucho más enfermo, tiene fiebre y escalofríos, y comienza a sentirse exhausto a medida que el empeoramiento de la infección entra en el torrente sanguíneo.

Septicemia

Cuando la infección se propaga al torrente sanguíneo, tiene un nuevo nombre: bacteriemia. Bacteremia simplemente significa bacterias en la sangre. Esta condición es más conocida por otros nombres más comunes pero mucho más aterradores: sepsis y septicemia. El cuerpo continuará tratando de combatir la infección, pero la infección está muy extendida en este punto, moviéndose a través del torrente sanguíneo a todo el cuerpo. 

En este punto, una variedad de pruebas de sangre que incluyen un nivel de procalcitonina mostrarán que el cuerpo está respondiendo a las bacterias extrañas, generalmente con una respuesta inmune y los hemocultivosmostrarán la presencia de bacterias. Este es un momento crucial en el tratamiento de la infección, ya que la bacteriemia es mucho más probable que cause una enfermedad grave o incluso mortal, ya que el cuerpo intenta combatir la infección.

Una infección localizada puede causar problemas graves, pero es mucho más probable que una infección que se esté moviendo a través del torrente sanguíneo provoque una enfermedad grave. Cuanto antes se inicie el tratamiento, más probable será que el individuo evite la afección aún más grave del shock séptico.

Un Precursor al Choque Séptico

Una infección que comienza a viajar en el torrente sanguíneo puede ser potencialmente mortal y debe tratarse de forma agresiva con antibióticos para evitar que la sepsis empeore y se convierta en shock séptico. 

El shock séptico es una condición en la que el organismo se ve abrumado por las bacterias y la infección posterior en el torrente sanguíneo. El cuerpo lucha para combatir la infección y no puede continuar con las tareas normales y esenciales que el cuerpo normalmente maneja con la mínima dificultad. Cuando ocurre un shock séptico, el paciente necesitará típicamente medicamentos para aumentar la presión arterial, antibióticos intravenosos, líquidos y posiblemente un ventilador para ayudar con la respiración. Estos pacientes suelen ser atendidos en la UCI donde es posible realizar un seguimiento constante.