Descripción de Barotrauma de la oreja

El barotrauma de la oreja ocurre cuando la presión dentro de la oreja no coincide con la presión fuera de la oreja. Las presiones incorrectas pueden causar incomodidad, pérdida de audición o lesiones (ruptura del tímpano). Esto suele ocurrir cuando hay cambios rápidos en la presión del aire de nuestro entorno y el oído no se puede ajustar. Por ejemplo, cuando despega en un avión o sube demasiado rápido mientras bucea.

Las estructuras de la oreja se dividen en tres grupos llamados oreja externa, oreja media y oreja interna . El oído externo y el medio están separados por un pedazo delgado de tejido llamado membrana timpánica. También llamado el tímpano, la membrana timpánica recibe sonido y lleva la vibración a los diminutos huesos dentro de la oreja. Junto con la trompa de Eustaquio, la membrana timpánica desempeña un papel en la regulación de la presión dentro de la oreja.

La trompa de Eustaquio , también llamada trompa auditiva, normalmente se colapsa pero se abre cuando tragamos o bostezamos permitiendo que el aire exterior entre en el oído medio. Esta es una respuesta automática y ocurre con frecuencia cuando experimentamos cambios rápidos en la presión ambiental que se desplazan hacia arriba o hacia abajo en colinas empinadas o buceando, despegando o aterrizando en un avión, o participando en cualquier otra actividad que implique cambios significativos de altitud.

El barotrauma ocurre cuando hay una disfunción de la trompa de Eustaquio(también llamada disfunción de la trompa auditiva) y / o la membrana timpánica. Cuando estas estructuras importantes no pueden realizar su función de regular la presión dentro del dolor de oído, puede ocurrir una protuberancia o ruptura del tímpano. La causa más común de esto es volar, y por lo tanto, el barotrauma de la oreja también se conoce como oreja de avión.

Un ejemplo común de una afección que podría resultar en una disfunción de la trompa de Eustaquio es la congestión debida a una infección del tracto respiratorio superior. Las alergias crónicas no tratadas son otra causa común de disfunción de la trompa auditiva. En estos casos, la congestión y la inflamación evitan que la sonda auditiva se abra y cierre correctamente.

Estas condiciones subyacentes que causan la disfunción de la trompa auditiva también pueden conducir a barotrauma sinusal, que está relacionado pero no es exactamente lo mismo que el barotrauma del oído. El mayor síntoma del barotrauma sinusal es un fuerte dolor de cabeza o dolor detrás de los ojos.

Con menos frecuencia, el barotrauma puede ocurrir en pacientes sometidos a terapia de oxígeno hiperbárico.

Los síntomas de barotrauma de la oreja

  • presión en el oído
  • Dolor en el oído que puede empeorar progresivamente que disminuir rápidamente cuando se rompe el tímpano.
  • Moretones y / o sangrado de la membrana timpánica.
  • líquido en el oído medio
  • ruptura de la membrana timpánica
  • pérdida de la audición
  • vértigo
  • tinnitus (zumbido del oído)

Diagnóstico de barotrauma del oído

El diagnóstico de barotrauma implica una historia clínica precisa del paciente junto con un examen físico del oído. Comúnmente, el buceo o el viaje en avión son causas de barotrauma en el oído, especialmente si los síntomas incluyen mareos o dolor de oído. Si su médico sospecha de barotrauma, le realizarán un examen de oído. Por lo general, se verá similar a una infección de oído , sin embargo, puede haber sangre presente en el canal auditivo.

Tratamiento

El daño a la membrana timpánica y otras estructuras de la oreja requieren tiempo para curarse. Algunas veces se usan varios medicamentos para acelerar el proceso (como los antibióticos o los esteroides) pero hay poca evidencia de que estos medicamentos sean efectivos. Se pueden administrar medicamentos como analgésicos o descongestionantes para tratar el dolor y el malestar. En casos raros, se puede requerir cirugía para reparar las estructuras dañadas del oído.

Prevención

Planear los cambios de presión es la mejor manera de prevenir que ocurra barotrauma. Al volar, es útil para los adultos comer, masticar chicle o chupar caramelos. Esto asegura que se produzca la deglución frecuente. Los bebés y niños pequeños deben chuparse un chupete, un biberón o una taza para sorber . Se han diseñado tapones especiales para los oídos para ayudar a prevenir el barotrauma durante el vuelo. Están disponibles en el mostrador y en muchos aeropuertos. Desafortunadamente, estos tapones para los oídos no se pueden usar durante el buceo.

La prevención es el mejor tratamiento para el barotrauma. Si bien las incidencias de barotrauma generalmente se curan solas, es importante consultar a un médico, ya que los casos graves pueden llevar a una pérdida auditiva permanente. El vértigo y la pérdida de audición son síntomas que deben ser evaluados por un médico inmediatamente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.