¿Qué es una mamografía?

Las mamografías son una herramienta importante tanto en la detección como en el diagnóstico del cáncer de mama . La prueba consiste en colocar su seno entre dos placas y usar imágenes de rayos X para buscar cualquier hallazgo sospechoso. Una mamografía sola no se puede usar para diagnosticar el cáncer de mama, pero los resultados clasifican los hallazgos como normales o sospechosos de cáncer y describen cualquier hallazgo anormal con mayor detalle. En ocasiones, las mamografías pueden detectar cánceres de seno en la etapa más temprana antes de que se presente cualquier síntoma, pero también pueden pasar por alto algunos cánceres, especialmente en mujeres jóvenes que tienen tejido mamario denso.

Propósito de la Prueba

Se puede ordenar una mamografía como prueba de detección ( mamografía de detección ) para detectar cualquier evidencia de cáncer de mama en mujeres que no tienen ningún síntoma. Diferentes organizaciones, como la Sociedad Americana del Cáncer, la Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de los EE. UU. Y el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos tienen pautas de detección de cáncer de mama algo diferentes . Estas recomendaciones son para mujeres con riesgo promedio , y se pueden recomendar mamografías más tempranas o frecuentes, u otros estudios, como la resonancia magnética (IRM) , para aquellas personas que tienen factores de riesgo de cáncer de mama.

Una mamografía también se puede hacer como una prueba de diagnóstico ( mamografía de diagnóstico ) para las personas que tienen signos o síntomas de cáncer de mama , como:

  • Un bulto en el pecho o bulto en la axila (masa axilar)
  • Engrosamiento o hinchazón de un seno o parte de un seno
  • Hoyuelo de la piel del pecho
  • Un cambio en el tamaño o forma del pecho.
  • Una sensación de pesadez en un pecho.
  • Retracción del pezón (tirando de un pezón)
  • Secreción del pezón
  • Dolor en los senos
  • Enrojecimiento, descamación, erupción o irritación de los senos o los pezones (posibles síntomas de cáncer de seno inflamatorio o enfermedad de Paget del seno)
  • Pechos que pican

Es importante tener en cuenta que se puede recomendar una mamografía para hombres y mujeres, y que los hombres también pueden desarrollar cáncer de mama (aunque el cáncer de mama masculino es mucho menos común que el cáncer de mama en las mujeres).

Limitaciones

Una mamografía no siempre puede detectar la presencia de cáncer de mama cuando hay uno presente. Esto se conoce como un resultado “falso negativo”. Para las mujeres que tienen senos densos, especialmente las mujeres más jóvenes, los resultados no son tan precisos. Aproximadamente el 20 por ciento de los cánceres de seno no se encuentran en una mamografía de detección cuando las mujeres tienen senos densos. Es importante tener en cuenta que el término “senos densos” se basa en la apariencia de los senos en las imágenes de mamografía y no en la sensibilidad. Se debe informar a las mujeres si tienen senos densos, y pueden considerar la opción de exámenes de detección adicionales, como la ecografía de los senos o la resonancia magnética rápida (abreviada). (La RM no está limitada por senos densos).

Los cánceres de mama como el cáncer de mama inflamatorio y la enfermedad de Paget de la mama tienen menos probabilidades de ser vistos en una mamografía de detección. Además, la mayoría de las mujeres que tienen cáncer de mama inflamatorio también tienen senos densos, lo que reduce aún más la posibilidad de detectar estos tipos de cáncer.

Las mamografías también pueden generar una preocupación innecesaria por cambios inofensivos en los senos, ya que existen lesiones benignas en los senos que pueden simular el cáncer de seno . Estos se conocen como resultados “falsos positivos” y pueden conducir a pruebas adicionales, más invasivas, sobrediagnóstico y tratamiento innecesario.

Los resultados positivos falsos son más comunes en mujeres jóvenes que tienen senos densos, en aquellas que se sometieron a una cirugía previa en el seno (como una biopsia de seno), en aquellas que usan terapia hormonal y en aquellas que tienen factores de riesgo de cáncer de mama. . Si se realiza una mamografía cada año durante 10 años, su probabilidad de tener un falso positivo en algún momento es tan alta como 50 por ciento.

Se ha encontrado que tener una mamografía de referencia disponible para comparar con la misma reduce significativamente la posibilidad de tener un resultado falso positivo. Desafortunadamente, un estudio de 2019 encontró que casi dos tercios de las mujeres estaban conscientes de esto y de la importancia de tener una prueba de referencia.

Para las mujeres que tienen implantes mamarios, las imágenes pueden no ser tan precisas sin imágenes especiales, ya que los rayos X no se desplazan bien a través de la solución salina o la silicona. Sin embargo, con vistas especiales (dos para cada seno), la precisión mejora considerablemente. En general, aunque se ha encontrado que la presencia de implantes reduce la detección de cánceres de seno en la mamografía, esto no se asocia con un mayor riesgo de muerte en las mujeres que los tienen.

Es importante tener en cuenta que una mamografía no puede diagnosticar el cáncer de mama, sino que puede indicar si hay algún hallazgo sospechoso. Se necesita una biopsia de mama para hacer el diagnóstico. Sin embargo, incluso cuando se encuentra un verdadero cáncer de mama, no se puede saber con certeza si un cáncer temprano eventualmente crecerá y se diseminará. Esta preocupación es similar a la que ha recibido atención con el cáncer de próstata. No todos los cánceres que están presentes crecerán o se propagarán.

Pruebas similares

Es posible que escuche una distinción entre mamografía convencional y mamografía digital, aunque la mamografía digital se usa más comúnmente en los Estados Unidos. La diferencia entre los dos es que la mamografía convencional se almacena en una película, mientras que la mamografía digital se almacena digitalmente. Las mamografías digitales tienen ventajas en poder enviarse electrónicamente, así como moverse y ampliarse durante las lecturas. También son más precisos en mujeres con senos densos e implican menos exposición a la radiación.

Dicho esto, la mamografía digital suele ser más costosa que la mamografía convencional, y en algunas áreas del mundo solo puede haber mamografía convencional.

Hay otras formas de mamografía que ahora están disponibles o están siendo evaluadas en estudios. La tomosíntesis digital de seno (DBT), más conocida como mamografía 3D, es similar a una tomografía computarizada (TC) y utiliza múltiples cortes de rayos X para crear una imagen tridimensional del seno. Implica un poco más de radiación que la mamografía digital, y aún no se sabe si esta tecnología presenta ventajas significativas. La mamografía óptica también está siendo evaluada.

Las pruebas que se han evaluado como posibles alternativas (o complementos) a la mamografía incluyen:

  • Elastografía : la elastografía es una prueba que analiza la elasticidad del seno; Se basa en el hecho de que muchos tumores de mama tienen una elasticidad muy baja. No es seguro qué papel puede jugar esta prueba en el futuro, pero actualmente se usa para determinar si se necesita una biopsia en una masa que se encuentra, en lugar de una prueba de detección.
  • Termografía: la termografía de mama evalúa la temperatura de la piel sobre la mama y se ha considerado un método sin radiación para detectar el cáncer de mama. Dicho esto, actualmente no hay evidencia de que la termografía sea efectiva como herramienta de detección o diagnóstico para el cáncer de mama, y ​​la prueba no es  un sustituto de la mamografía.

Pruebas complementarias

Se pueden ordenar varios exámenes diferentes junto con una mamografía. Si encuentra un bulto, o si existe la sospecha de un bulto en la mamografía, también se puede realizar una ecografía de los senos. Una ecografía mamaria puede ayudar a diferenciar una masa quística (quiste mamario) de una masa sólida.

Las mujeres que tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama o las mujeres que tienen mamas densas pueden beneficiarse de exámenes de detección adicionales, como la combinación de una RM de mamas con una mamografía.

Riesgos y contraindicaciones

Las mamografías también exponen a las personas a una pequeña cantidad de radiación. De acuerdo con un estudio de 2016 publicado en Annals of Internal Medicine , se proyecta que de 100,000 mujeres de entre 40 y 74 años de edad que se realizan mamografías digitales cada año, 125 desarrollarán cáncer de mama inducido por radiación y 16 de ellas morirán de la enfermedad. . En comparación, se piensa que en este mismo grupo, se podrían evitar 968 muertes por cáncer de mama debido a las mamografías. Para las mujeres que, en cambio, se realizan mamografías cada dos años a partir de los 50 años, el riesgo sería cinco veces menor.

Se espera que el riesgo de radiación de las mamografías sea mayor en aquellos que reciben dosis más altas de radiación y en mujeres que tienen senos más grandes, ya que requieren radiación adicional para ver con precisión todo el tejido mamario.

Para las mujeres que tienen implantes mamarios, existe un pequeño riesgo de que un implante pueda romperse, y es importante que el técnico sepa que usted tiene implantes antes del procedimiento.

Antes de la prueba

Antes de hacerse la mamografía, su médico le preguntará acerca de los factores de riesgo que tenga, así como los síntomas del cáncer de mama.

Sincronización

Aunque la mamografía en sí suele tardar entre 10 y 15 minutos en completarse, planifique pasar al menos una hora en su cita para registrarse y permitirle a su radiólogo tiempo para revisar sus imágenes.

En general, una mamografía de diagnóstico a menudo toma más tiempo que una mamografía de detección, ya que con frecuencia se realizan vistas especiales para evaluar un área anormal.

Ubicación

Hay muchos lugares donde se puede realizar una mamografía, como clínicas ambulatorias, hospitales e incluso unidades de mamografía móviles.

Qué ponerse

Se le pedirá que se ponga una bata antes de su mamografía. Como solo necesitará quitarse la ropa por encima de la cintura, usar un traje de dos piezas puede hacer que este proceso sea más rápido y más fácil.

Productos de cuidado personal

Se le pedirá que se abstenga de usar desodorante el día de su mamografía, y debe evitar el uso de cremas o lociones en sus senos o axilas. Muchos de estos productos contienen partículas metálicas (como el aluminio) que pueden interferir con las imágenes obtenidas (las partículas pueden parecer calcificaciones). Si se aplica accidentalmente desodorante o lociones antes de la prueba, se le pedirá que se lave cuidadosamente los senos y las axilas antes de la prueba.

Comida y bebida

No hay restricciones para comer o beber antes de una mamografía.

Costo y seguro de salud

La mayoría de las compañías de seguros médicos cubren las mamografías de detección, así como las mamografías que se realizan para evaluar los síntomas. El costo promedio de una mamografía es de alrededor de $ 100, pero puede variar según la ubicación y si se solicitan vistas especiales.

Para aquellos que no tienen seguro, hay una serie de programas estatales y locales que proporcionan mamografías gratuitas o de bajo costo, y algunos empleadores también ofrecen mamografías con descuento. El Programa Nacional de Detección Temprana del Cáncer de Mama y Cáncer Cervical , un programa de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), también ofrece mamografías gratuitas o de bajo costo para mujeres de bajos ingresos.

Si no puede encontrar mamografías gratuitas o de bajo costo en su área, es posible que reciba un descuento si informa a su clínica que no tiene seguro.

Que traer

Si tuvo mamografías anteriores en otra instalación, se le puede pedir que lleve sus películas a su cita. Los radiólogos generalmente desean una copia real de la exploración (la mayoría de los departamentos pueden grabar un CD de la exploración que puede llevar con usted), en lugar de un informe escrito. Tomarse el tiempo para rastrear mamografías anteriores puede darle a su radiólogo puntos de comparación para sus exploraciones más recientes, lo que ayuda a reducir la posibilidad de un resultado falso positivo.

Al igual que con cualquier profesional médico, los radiólogos a veces reciben una copia de seguridad debido a emergencias. Llevar un libro o una revista para leer puede ayudar si se ve obligado a esperar antes de la prueba.

Dolor reductor

Algunas mujeres, especialmente las que tienen senos más grandes, pueden encontrar incómodas las mamografías. Hay una serie de cosas que hace con anticipación para hacer que su mamografía sea menos dolorosa, como:

  • Programación de su mamografía 10 días después de su período (los niveles hormonales fluctúan durante el ciclo menstrual y es probable que sus senos estén menos sensibles e inflamados en este momento).
  • Uso de un medicamento antiinflamatorio como Advil (ibuprofeno) o Aleve (naproxeno) una hora antes de la prueba
  • Evitar la cafeína durante la semana anterior a su mamografía
  • Aplicar gel de lidocaína o un parche de lidocaína en los senos 30 minutos a una hora antes de la prueba

Durante el examen

Cuando esté listo para la prueba, un técnico de radiología lo llevará de regreso al conjunto de mamografías. Puede ver o no al radiólogo que revisará sus imágenes.

Pre-Test

Muchas clínicas le pedirán que complete un cuestionario antes de hacerse la mamografía. Por lo general, estos formularios preguntan sobre los factores de riesgo que usted tiene para el cáncer de seno, los síntomas que tiene y los antecedentes previos de mamografías anormales, biopsias de seno o cirugía de seno.

También es posible que le coloquen marcadores en el pecho. Estos se usan por diferentes motivos, como marcar pezones, lunares, cicatrices y cualquier bulto o área de dolor que haya notado.

Considere pedirle a su clínica que use una almohadilla de confort, que protege el seno mientras se toman las imágenes, si están disponibles.

A lo largo de la prueba

La prueba se realiza generalmente mientras está de pie. La máquina tiene asas que puede agarrar para ayudarlo a permanecer quieto mientras se toman las imágenes. Para aquellos que no pueden pararse, también se puede hacer una mamografía sentada.

Cuando comience la prueba, su técnico le ayudará a colocar su seno entre dos placas. Estas placas luego se comprimen, apretando su seno mientras se toman las imágenes. La compresión permite ver más tejido con menos radiación, ayuda a reducir la borrosidad a lo largo de los bordes de la película y permite que los rayos X pasen a través del tejido con mayor facilidad.

Esta compresión puede ser incómoda (potencialmente más si tiene implantes), pero generalmente dura solo un minuto o menos. Si experimenta incomodidad, infórmeselo a su técnico, ya que es posible que pueda reubicar su seno para que la prueba sea más cómoda.

En una mamografía de detección estándar, se toman dos vistas de mamografía en cada seno; un cráneo-caudal (una vista de sus senos desde arriba) y el otro mediolateral oblicuo (una vista de sus senos desde el centro hacia afuera). La vista mediolateral oblicua captura más tejido mamario y permite una mejor visualización de la parte superior del tórax y la axila.

Se pueden realizar vistas adicionales, como la compresión de la mancha, la vista de escisión y otras, si es necesario, para obtener una imagen precisa de sus senos. Si tiene implantes mamarios, es posible que necesite hacer vistas especiales de desplazamiento de implantes. Incluso cuando son necesarios, la prueba rara vez toma más de 10 minutos a 15 minutos.

Prueba posterior

Cuando termine su mamografía, se le puede pedir que espere hasta que el radiólogo revise sus imágenes. En algunas clínicas, el radiólogo puede hablar con usted sobre su prueba y describir cualquier hallazgo. Sin embargo, más comúnmente, se enviará un informe a su médico de atención primaria que le notificará sus resultados.

Despues de la prueba

No hay pasos especiales que deba seguir después de una mamografía, aunque este es un buen momento para asegurarse de reservar su próxima prueba, como se recomienda.

Manejando los Efectos Secundarios

La molestia de la compresión mamaria a menudo mejora rápidamente cuando se realiza la prueba, pero algunas mujeres continúan sintiendo dolor en las mamas durante uno o dos días después de la prueba. Si te sientes incómodo, usar un cómodo sujetador deportivo o camisola, en lugar de un sostén con aros ajustados, puede proporcionar un poco de alivio. También puede aplicar una almohadilla térmica o sumergirse en un baño caliente. El uso de medicamentos antiinflamatorios como Advil (ibuprofeno) también puede proporcionar algo de alivio.

Interpretando Resultados

Después de su mamografía, un radiólogo revisará sus imágenes y las comparará con cualquier mamografía anterior que haya tenido. El tiempo que transcurre hasta que sus resultados estén disponibles puede variar y, en algunas clínicas, puede tomar hasta un mes antes de que se le envíe un informe por escrito.

Su informe de mamografía incluirá la siguiente información:

  • Información del paciente
  • Historial médico
  • Procedimientos (como biopsias previas)
  • Recomendaciones
  • Impresión (clasificación BIRADS)
  • Recomendación para más pruebas, si es necesario

Es extremadamente importante ponerse en contacto con su médico si no ha recibido los resultados. No asuma que todo está bien si no ha escuchado nada.

Recomendaciones

La sección de resultados puede decir simplemente que su prueba fue normal, negativa o benigna. Pero si su radiólogo ve algo sospechoso o que sugiera malignidad, el informe describirá el tamaño del hallazgo, la ubicación y la forma o contorno de la región anormal.

Hay varios términos que se pueden usar para describir los hallazgos, entre ellos:

  • Calcificaciones mamarias agrupadas  o microcalcificaciones (las calcificaciones aparecen como “manchas” blancas en una mamografía y su importancia puede variar)
  • A spiculated mass (a lump that has spikey borders like a starfish)
  • An asymmetrical density of breast tissue
  • Skin thickening
  • Retraction (areas of skin or nipple pulling inward)
  • Focal distortion (something is pressing on tissue)

In all cases, the report may also include a description of the density of your breast tissue.

Impressions (BIRADS Classification)

Your mammogram report will include a Breast Imaging Reporting and Data System number—BIRADS classification—which is a number that indicates your radiologist’s overall impression of your mammogram. This scale was developed to help standardize mammograms done across the country and at different institutions.

The scale for BIRADS goes from zero to five, with higher numbers indicating a greater possibility of breast cancer:

  • 0: The mammogram report is incomplete and an impression cannot be given until further views are done, other tests (such as an ultrasound) are performed, or the mammogram is compared with previous films.
  • 1: Negative
  • 2: Benign findings, such as benign calcifications or a benign fibroadenoma
  • 3: Probably benign, with a 98 percent chance that it is not cancer (this usually means you will need earlier follow-up, such as a mammogram in six months)
  • 4: Suspicious abnormality; a biopsy is often indicated. This can be broken down into 4A, 4B, and 4C, with 4A meaning a lower chance that it is cancer, and 4C indicating a higher chance of the disease.
  • 5: Highly suggestive of malignancy; a biopsy should be done. Radiologists give a score of 5 when they estimate the chance that the findings mean cancer is 95 percent or higher.

(A BIRADS score of 6, meaning cancer, can only be made after a biopsy is done).

Follow-Up

Your radiologist may make some recommendations based on your mammogram results. In some cases, no other studies may be needed. But if so, they may include:

  • Three-month or six-month follow-up imaging
  • Spot views
  • Magnification
  • Diagnostic mammogram
  • Breast ultrasound for lumps and masses, as this test can often distinguish between solid masses and breast cysts; you may get this the same day as your mammogram
  • Breast MRI: There are several differences between a mammogram and an MRI in the evaluation of breast tissue, and an MRI may be more accurate for those who have a family history, other risk factors, or dense breasts.
  • Breast biopsy to conclusively diagnose or rule out breast cancer

If your mammogram is normal, it’s important to continue to follow breast screening guidelines. Keep in mind that screening guidelines are for women who are asymptomatic. If you have any symptoms of breast cancer, further testing or sooner follow-up may be needed.

If any abnormalities are found, or if the mammogram is difficult to interpret, talk to your doctor. The radiologist will be able to review your images, but your primary physician can also look at your risk factors, findings on physical exam, and your medical and family history, to help guide you as to your next steps.

A Word From Disciplied

Scheduling and then waiting for the results of your mammogram can cause anxiety, especially if further tests or a biopsy are recommended. Keep in mind that even when a biopsy is recommended based on findings on a screening mammogram, 60 percent to 70 percent of these biopsies turn out to be benign (not cancerous).

Si bien las mamografías a veces pueden detectar cáncer en las etapas más tempranas antes de que aparezcan los síntomas, vale la pena repetir que las mamografías no detectan alrededor de uno de cada cinco cánceres de seno y que una prueba negativa no garantiza que usted no tenga cáncer de seno. Afortunadamente, ahora se dispone de pruebas como la resonancia magnética de seno para aquellos que tienen un alto riesgo de desarrollar la enfermedad o que tienen senos densos que reducen la precisión de las mamografías.¿Fue útil esta páginaFuentes de artículos