Qué saber sobre las niguas y sus picaduras

Si sus hijos pasan mucho tiempo al aire libre en la primavera y el verano, ya sea caminando, acampando o simplemente jugando en el patio trasero o el parque, entonces es probable que esté tan familiarizado con las niguas como la hiedra venenosa y las garrapatas . Incluso si no sabes qué es una nigua, probablemente conozcas las molestas protuberancias rojas que dejan atrás.

 

Hechos

Las niguas, que también se llaman ácaros de la cosecha o chinches rojas, son muy pequeñas y generalmente no se pueden ver sin una lupa o un microscopio. Son un tipo de ácaro parásito, como la sarna .

Sorprendentemente, tampoco lo sentirás cuando te “muerdan”, por lo que generalmente ni siquiera sabes que estabas cerca de niguas hasta que comienzas a picar y notas la erupción alrededor de 12 o 24 horas después.

Una vez en su cuerpo, las niguas se mueven buscando un buen lugar para alimentarse, que generalmente es una capa delgada de piel. También comenzarán a alimentarse si alcanzan una barrera, como la pretina de su ropa o su axila.

Pero las niguas ni siquiera te pican en el sentido tradicional como lo hace un mosquito. En cambio, se adhieren a su piel, inyectan saliva con enzimas digestivas que ayudan a descomponer las células de la piel, que luego bebe el chinche. Son estas enzimas las que causan la erupción cutánea con picazón .

Aunque las niguas pueden permanecer adheridas a su piel durante varios días y continuar comiendo, son muy fáciles de quitar y generalmente se eliminan una vez que comienza a rascarse la erupción o tomar una ducha o un baño. Es por eso que puede ser una buena idea que sus hijos se duchen o se bañen rápidamente después de haber estado jugando afuera en cualquier tipo de área desatendida.

 

Mitos

Uno de los mayores mitos o conceptos erróneos sobre las niguas es que pueden excavar debajo de su piel y beber su sangre. Esto lleva al tratamiento común para las niguas de poner esmalte de uñas transparente en las picaduras de niguas para sofocar a las niguas. Dado que las niguas en realidad no cavan debajo de su piel, este ‘tratamiento’ es innecesario.

 

Tratamiento

Si bien el esmalte de uñas no es un buen tratamiento para las picaduras de niguas , cualquier cosa que pueda ayudar a controlar la picazón puede ser útil, incluyendo:

  • Bañarse o ducharse lo antes posible después de cualquier posible exposición a las niguas
  • Aplicar un medicamento de venta libre para la picazón, como hidrocortisona, loción de calamina, crema Sarna, baños de avena, etc.
  • Benadryl oral (difenhidramina)
  • Una crema de esteroides recetada

Aunque las niguas en América del Norte generalmente no transmiten ninguna enfermedad, las picaduras pueden infectarse. Las niguas pueden causar tifus de matorral en climas más tropicales.

 

Evitar picaduras de niguas

Como a diferencia de la hiedra venenosa, es difícil detectar y evitar las niguas, es importante aprender otras formas de evitar las niguas y las picaduras de niguas. Esto puede incluir alentar a sus hijos a evitar hábitos que los pongan en riesgo de mordeduras de niguas, como usar sandalias sin calcetines, camisas sin mangas y pantalones cortos. En cambio, puede alentarlos a que usen pantalones largos hechos de tela apretada, camisas de manga larga y botas o zapatos de caña alta. Como defensa adicional, puede ayudar meter las piernas de tus pantalones dentro de tus zapatos o botas.

Los repelentes de insectos son otra buena manera de ayudarlo a evitar las chinches. Además de aplicarlo sobre su piel expuesta, puede ayudar aplicar su repelente de insectos alrededor de sus tobillos, muñecas, cuello y cintura, que es donde las niguas a menudo obtienen acceso al resto de su cuerpo a través de sus zapatos, camisa y pantalones.

Otra buena manera de evitar las picaduras de niguas es mantenerlas fuera de su patio trasero. Dado que a las niguas les gusta la hierba alta y las malezas, puede ser útil mantener su césped bien arreglado y tratar el área infestada con un insecticida.

 

Chiggers vs. Varicela

Aunque las picaduras de niguas suelen ser más molestas que peligrosas, un problema es que a menudo se confunden con la varicela . El hecho de que las picaduras de niguas generalmente se concentran a lo largo de la cintura, los tobillos, el cuello y las axilas de un niño, generalmente ayuda a distinguir las picaduras de niguas de un caso leve de varicela.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.