Cuando una punción espinal puede ser necesaria para la fiebre infantil

Su bebé de tres semanas tiene una temperatura de 101 F y usted acaba de llamar a su pediatra. Esperaba un poco de tranquilidad ya que a menudo se le dijo que reaccionaba exageradamente cuando sus hijos mayores tenían fiebre. En cambio, se sorprende un poco cuando su pediatra le dice que vaya directamente a la sala de emergencias.

Ya no está solo sorprendido y ahora se está poniendo nervioso, cuando el personal de la sala de emergencias lo lleva a una habitación, delante de una sala de espera llena de niños con narices y tos. Un médico de emergencias entra y le habla sobre los síntomas de su bebé, la examina y luego le explica que necesitará un examen séptico completo. Aún no entiende completamente lo que está sucediendo, pero luego escucha las dos palabras que asustan a muchos padres de niños pequeños con fiebre: punción espinal.

Aunque muchos padres superan los primeros meses de su bebé sin fiebre, desafortunadamente, este escenario ocurre cientos de veces al día en salas de emergencia en todo el país.

El tratamiento séptico

A diferencia de los niños mayores, puede ser difícil saber cuándo un recién nacido o un bebé pequeño está gravemente enfermo. De hecho, un bebé menor de dos o tres meses de edad puede tener una infección bacterianagrave , como meningitis (una infección del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal ), bacteriemia (una infección de la sangre) o una infección del tracto urinario y aún así Aparecen totalmente bien. Esa es la razón por la que los médicos realizan habitualmente un examen séptico en bebés menores de dos o tres meses de edad cuando tienen una temperatura rectal de 100.4 grados Fahrenheit o más. Este tratamiento séptico típicamente incluye a:

  • Hemograma completo
  • Cultura de sangre
  • Análisis de orina y cultivo de orina.
  • Grifo espinal para que los médicos puedan ordenar un examen del líquido espinal, incluido un cultivo del líquido espinal
  • Radiografía de tórax (aunque a menudo se omite si el niño carece de síntomas respiratorios)
  • Estudios de heces fecales si el bebé tiene diarrea.
  • Prueba o cultivo viral, como preparación de RSV o prueba de gripe

Según los resultados de estas pruebas, un niño pequeño con fiebre puede comenzar a tomar antibióticos y puede ser hospitalizado y observado durante 24 a 48 horas. Los bebés mayores de 28 días pueden simplemente ser enviados a casa, con una visita de seguimiento a la sala de emergencias o con su pediatra si todas las pruebas son normales y el bebé se está alimentando bien.

¿Qué causa que los bebés tengan fiebre?

Al igual que los niños mayores, la fiebre de un bebé puede ser causada por una infección viral . Desafortunadamente, las infecciones bacterianas, que pueden ser más graves que las infecciones virales simples, son más comunes en niños más pequeños que en niños mayores y adultos jóvenes. De hecho, las infecciones bacterianas graves causan alrededor del ocho al 12 por ciento de las enfermedades febriles (fiebre) en los recién nacidos (bebés menores de 28 días) y del cinco al diez por ciento de las enfermedades febriles en bebés de uno a tres meses. En caso de que te lo preguntes, eso es mucho.

¿Pero mi bebé realmente necesita una punción raquídea para una fiebre?

Aunque los padres a menudo piensan que los pediatras de hoy son demasiado agresivos cuando tratan a bebés pequeños con fiebre, es importante tener en cuenta que las prácticas actuales son en realidad mucho menos estrictas de lo que solían ser. No fue hace mucho tiempo cuando todos los niños menores de tres meses con fiebre fueron ingresados ​​en el hospital después de su examen séptico y se les observó durante al menos 24 horas. Ahora, la admisión suele estar reservada para todos los recién nacidos y solo para los bebés mayores que parecen estar enfermos.

Incluso la necesidad de punciones espinales está siendo cuestionada. Si bien una vez se realizaron de forma rutinaria en todos los bebés con fiebre si tenían menos de tres meses de edad, algunos expertos han reducido esa edad a 31 o 60 días si el niño cumple con ciertos criterios de selección y su médico puede seguirlo de cerca.

Tenga en cuenta que la punción espinal es en realidad un procedimiento simple para un bebé con pocas complicaciones y que a menudo se tolera bien. Si considera las consecuencias de la meningitis bacteriana no tratada , que una punción lumbar puede ayudar a detectar, entonces la pregunta de si dejar que un médico realice una punción espinal a su hijo se vuelve más fácil.

Si rechaza una punción lumbar, es probable que los médicos en la sala de emergencias traten de convencerlo. Es el estándar de atención , lo que significa que es lo que suelen hacer los médicos debido a las recomendaciones o la experiencia actuales, para que un bebé o un bebé pequeño reciba una punción lumbar. Sería inusual que un médico deje a un bebé en casa desde la sala de emergencias sin una punción lumbar si pensara que era necesario que se hiciera. ¿Qué harían si un padre todavía se negara después de una larga discusión sobre los riesgos y beneficios? Probablemente dependería de la situación, pero podría ir desde observar al bebé en el hospital hasta llamar a los servicios de protección infantil y cobrarle a los padres una negligencia médica.

Evitar los virus y las fiebres

Para ayudar a evitar las fiebres y la necesidad de un examen séptico, puede ser una buena idea ayudar a limitar la exposición de su bebé a las personas durante los primeros dos o tres meses de su vida. En particular, todas las personas que sostienen al bebé deben lavarse bien las manos. Aquellas personas que están enfermas, incluso con un resfriado, no deben manejar al bebé. Eso puede parecer una tontería para los nuevos padres que quieren presumir a su nuevo bebé, pero las consecuencias pueden ser exponer a su bebé a virus y otros gérmenes, una fiebre y un viaje a la sala de emergencias para una punción espinal.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.