El vínculo entre las bebidas endulzadas artificialmente y la salud del cerebro

Sabemos que la dieta puede tener un gran impacto en la salud general, y específicamente en el riesgo de enfermedades incapacitantes graves que afectan el cerebro, como los accidentes cerebrovasculares y la demencia. Un estudio reciente mostró que las personas que consumían regularmente bebidas endulzadas artificialmente tenían una probabilidad 3 veces mayor de sufrir un derrame cerebral o de desarrollar demencia que aquellas que no consumían regularmente bebidas endulzadas artificialmente.

El vínculo entre las bebidas endulzadas artificialmente y la salud del cerebro

El accidente cerebrovascular y la demencia se encuentran entre las enfermedades más profundas que afectan al cerebro, y también se encuentran entre las principales causas de muerte y discapacidad en el mundo.

Un artículo publicado en la revista Stroke en 2017 informó los resultados de un estudio que siguió a más de 4000 adultos durante 10 años, registrando su consumo de bebidas azucaradas y endulzadas artificialmente. Los resultados mostraron que los participantes que consumían regularmente bebidas endulzadas con edulcorantes artificiales experimentaban casi tres veces el riesgo de sufrir un derrame cerebral y demencia en comparación con aquellos que no consumían bebidas endulzadas artificialmente. Curiosamente, las bebidas endulzadas con azúcar no se asociaron con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular o demencia.

En general, la investigación también mostró que la relación entre las bebidas endulzadas artificialmente era más fuerte para el riesgo de apoplejía que para el riesgo de desarrollar demencia. Esto no es sorprendente porque, en general, la dieta tiene un impacto más fuerte en los cambios físicos que conducen a un derrame cerebral que en los cambios físicos que conducen a la demencia.

Causas de apoplejía vs. Causas de demencia

El accidente cerebrovascular es una enfermedad que está fuertemente asociada con los factores de riesgo del estilo de vida, como la dieta, el ejercicio , fumar y el estrés. Los factores hereditarios tienen un impacto relativamente pequeño en el accidente cerebrovascular.

Por otro lado, se cree que los factores hereditarios desempeñan un papel más importante en el riesgo de demencia, mientras que los factores relacionados con el estilo de vida como fumar, hacer ejercicio y la dieta tienen un impacto moderado.

Algunos tipos de demencia, como la demencia vascular, son causados ​​por accidentes cerebrovasculares, mientras que algunos tipos de demencia, como la enfermedad de Alzheimer, no están fuertemente vinculados con los accidentes cerebrovasculares.

¿Por qué las bebidas endulzadas artificialmente causan apoplejía y demencia?

Hay una serie de explicaciones para este enlace. Específicamente, en el estudio reciente, los participantes que consumieron más bebidas endulzadas y que también desarrollaron un derrame cerebral o demencia dentro del marco de tiempo de 10 años tenían más probabilidades de tener hipertensión o diabetes.

La hipertensión es un factor de riesgo conocido para el derrame cerebral y la demencia, mientras que la diabetes es un factor de riesgo conocido para el accidente cerebrovascular. No está claro si las bebidas endulzadas artificialmente podrían causar diabetes e hipertensión, y típicamente no se sabe que causen estas afecciones médicas.

También hay otra explicación posible en términos de la relación entre las bebidas endulzadas artificialmente y los accidentes cerebrovasculares y la demencia. Las personas que ya tienen enfermedades médicas que podrían provocar un accidente cerebrovascular o demencia pueden ser más propensas a elegir bebidas endulzadas artificialmente para disminuir la ingesta de calorías y controlar los niveles de azúcar en la sangre. Esto es especialmente probable para las personas con diabetes, que pueden seleccionar edulcorantes que no aumentan los niveles de azúcar en la sangre.

También hay acciones químicas desconocidas de los edulcorantes artificiales que podrían tener un impacto en el cuerpo. En este estudio de investigación en particular, el informe no distinguió entre los muchos tipos diferentes de edulcorantes artificiales, y en realidad puede haber algunos que aumentan el riesgo de apoplejía y demencia, mientras que otros no lo hacen. De hecho, no se sabe si algunos edulcorantes que se clasifican como “edulcorantes artificiales” pueden ser beneficiosos en lugar de perjudiciales.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.