El uso de difenhidramina (Benadryl) después de la cirugía

El clorhidrato de difenhidramina es más comúnmente conocido por el nombre de marca Benadryl . Para ser claros, algunos productos de la marca Benadryl contienen medicamentos distintos a la difenhidramina, pero, en general, cuando las personas dicen que Benadryl por lo general se refieren a la difenhidramina. 

Este medicamento se usa por múltiples razones, pero con mayor frecuencia para disminuir la respuesta del cuerpo a los alérgenos, desde medicamentos que causan picazón hasta reacciones anafilácticas potencialmente mortales a las picaduras de abejas y alergias a los alimentos. Este medicamento se usa con frecuencia antes y después de la cirugía , especialmente para la picazón causada por los medicamentos y las incisiones de curación.

Benadryl es un antagonista del receptor H1 de primera generación. Esa es una forma muy técnica de decir que la difenhidramina fue uno de los primeros medicamentos creados para reducir los efectos de la histamina, que el cuerpo libera cuando lucha contra un alérgeno o un patógeno. En otras palabras, la difenhidramina reduce los síntomas que experimentamos cuando tenemos alergias.

La histamina tiene sus propósitos, hace más que causar miseria durante la temporada de alergias. Ayuda a nuestros cuerpos a decidir cuándo estar despiertos y cuándo es hora de dormir, y ayuda a regular nuestro apetito y la temperatura corporal. La mayoría de las personas conocen la histamina por su papel en la lucha contra patógenos extraños (como los que lavamos las manos para eliminar después de ir al baño), pero con mayor frecuencia notamos los efectos de la histamina cuando nuestras alergias están causando síntomas molestos, como Picazón, ojos llorosos, dificultad para respirar, secreción nasal y estornudos. 

Para las personas con alergias, la difenhidramina es uno de los muchos medicamentos “bloqueadores de histamina” que pueden mejorar los síntomas, pero tiene efectos secundarios. Para algunas personas, los efectos secundarios de la medicación son los verdaderos efectos deseados.

Para las personas con una erupción que pica, como la hiedra venenosa, hay un spray disponible que se puede aplicar a la piel.

Cómo se administra

Benadryl puede tomarse por vía oral, como un líquido, una píldora o una tableta de fusión rápida. También se puede administrar por vía intravenosa o como inyección en el músculo. También se puede comprar como un spray tópico.

La difenhidramina se puede comprar sin receta y se toma por vía oral o en aerosol sobre la piel, pero las formas inyectables del medicamento requieren receta médica.

Uso antes y después de la cirugía

Puede parecer extraño tomar un medicamento para las alergias durante la recuperación después de la cirugía , pero este medicamento tiene muchos usos, algunos de los cuales son muy útiles en las horas y días posteriores a la cirugía. 

La difenhidramina se administra frecuentemente antes y después de la cirugía para prevenir una complicación muy común de la cirugía: náuseas y vómitos . Los estudios han demostrado que cuando se usa con otros medicamentos que previenen este efecto secundario desagradable, la difenhidramina es muy efectiva para la prevención y el tratamiento.

Para otras personas, se administra difenhidramina para reducir la picazón que las personas pueden experimentar al tomar medicamentos para el dolor recetados. También se usa frecuentemente como ayuda para dormir cuando el insomnio está presente.

Otros usos

Este medicamento también se usa para tratar y prevenir el mareo por movimiento, para reducir los síntomas de la enfermedad de Parkinson y para reducir los síntomas del resfriado y la gripe. 

Muchas personas usan la difenhidramina como ayuda para dormir en lugar de su uso previsto, y se encuentra en algunas ayudas para el sueño sin receta.

Efectos secundarios

La difenhidramina tiene varios efectos secundarios notables. Los más comunes incluyen el secado de la boca y los ojos, sedación y somnolencia. En dosis más altas, generalmente más de 25 mg cada 4-6 horas, estos efectos secundarios pueden ser más notables.

Los efectos de la difenhidramina duran entre 2,5 horas y 9 horas en la mayoría de las personas, pero pueden durar más en las personas con enfermedad hepática.

Existen nuevos antihistamínicos disponibles que disminuyen estos efectos secundarios, lo cual es beneficioso para quienes experimentan síntomas de alergia pero desean evitar sentirse adormecidos.

Los riesgos

  • Benadryl es un medicamento de categoría B, lo que significa que se considera seguro durante el embarazo, pero debe evitarse durante la lactancia ya que puede pasar a través de la leche al bebé. 
  • Los que tienen glaucoma , los problemas de la próstata que dificultan la micción y los que tienen problemas respiratorios graves deben evitarlo , a menos que su proveedor de atención médica lo apruebe.
  • No todas las personas experimentan somnolencia con este medicamento, algunas personas pueden tener la reacción opuesta y sentirse nerviosas o excesivamente emocionadas. Este efecto es más común en niños. Los niños menores de 6 años no deben recibir este medicamento sin consultarlo antes con su proveedor de atención médica. 
  • No opere maquinaria pesada ni conduzca mientras esté tomando este medicamento.
  • La difenhidramina no debe combinarse con otros sedantes, incluido el alcohol. 
  • Se debe evitar la difenhidramina en personas que toman inhibidores de la MAO.
  • Este medicamento se usó en el pasado para disminuir la sensación en la piel antes de los procedimientos, como la colocación de una IV. Ya no se recomienda para ese propósito.