Los beneficios para la salud del cobre

Beneficios, efectos secundarios, dosis e interacciones

Hay muchos beneficios para la salud del cobre. Es un elemento esencial para la fortaleza de los huesos, la salud del corazón, la salud inmunológica y mucho más. La deficiencia de cobre puede provocar deficiencia de hierro y problemas con las funciones del sistema nervioso e inmunológico. Demasiado o muy poco cobre puede afectar el funcionamiento del cerebro y se ha relacionado con enfermedades neurológicas y la enfermedad de Wilson (condición en la que se forma demasiado cobre en los órganos).

¿Qué es la enfermedad de Wilson?

Beneficios de la salud 

El cobre juega un papel importante en el mantenimiento de un cuerpo sano y tiene una variedad de beneficios para la salud.

Propiedades anti-inflamatorias 

Los estudios en animales han sugerido que mantener los niveles de cobre en el cuerpo puede retrasar o incluso prevenir la artritis. Es por esto que algunas personas usan guantes de cobre, brazaletes y otros accesorios hechos de cobre. Sin embargo, los estudios realizados en voluntarios con artritis no han mostrado beneficios en el uso de joyas de cobre.

Propiedades antioxidantes 

Los estudios de investigación han encontrado que el cobre tiene propiedades antioxidantes. Dado que el cobre contiene antioxidantes, puede reducir la producción de radicales libres. Los radicales libres son conocidos por dañar las células y causar enfermedades, especialmente el cáncer. 

Mejora la salud cardiovascular 

Ha habido evidencia que relaciona la presión arterial alta y el colesterol con niveles bajos de cobre. Un estudio publicado en el European Heart Journalsugiere que algunos pacientes con insuficiencia cardíaca pueden beneficiarse de la adición de suplementos de cobre en sus dietas. Otros estudios en animales han encontrado una conexión entre el bajo contenido de cobre y las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, se desconoce si el cobre bajo tiene el mismo efecto en los humanos. 

Aumenta la salud inmune 

Se ha demostrado que la deficiencia de Cooper y el bajo consumo de cobre reducen la cantidad de glóbulos blancos en el cuerpo, causando una condición llamada neutropenia. Tener un recuento bajo de glóbulos blancos puede hacer que una persona sea más vulnerable a las infecciones. Mantener los niveles de cobre en el cuerpo puede ayudar con la producción y el apoyo de los glóbulos blancos y para mantener el cuerpo sano.

Protege la densidad ósea 

La deficiencia grave de cobre se ha relacionado con un mayor riesgo de osteoporosis, osteopenia y disminución de la densidad ósea. La osteoporosis es una condición que debilita los huesos y los hace susceptibles a las fracturas. La osteopenia hace que la densidad mineral ósea sea más baja de lo que debería ser, y se considera un precursor de la osteoporosis.

Es necesario realizar más investigaciones para determinar si los niveles bajos de cobre solo pueden afectar la salud ósea y si los suplementos de cobre pueden realmente prevenir la osteoporosis y controlar sus efectos. 

Ayudas en la producción de colágeno 

Dado que el cobre tiene propiedades antioxidantes, los investigadores creen que puede ayudar a prevenir el envejecimiento de la piel . Los niveles suficientes de cobre ayudan al cuerpo a reemplazar los tejidos conectivos dañados y el colágeno necesario para mantener los huesos juntos. (El colágeno es la principal competencia estructural en el espacio entre los tejidos conectivos y los huesos). Los niveles insuficientes de colágeno pueden provocar una disfunción articular y la degradación de los tejidos conectivos. 

Promueve la salud del cerebro 

El cobre está involucrado en los procesos neurológicos y el crecimiento, y es importante para la función cognitiva. Pero demasiado cobre puede ser negativo, causando deterioro cognitivo. Investigadores de Berkeley descubrieron recientemente que cuando altas cantidades de cobre ingresan a las células, la señalización de las neuronas se reduce; cuando los niveles de cobre disminuyen, las señales se reanudan correctamente. 

Posibles efectos secundarios

Los suplementos de cobre pueden interactuar con ciertos medicamentos y causar un desequilibrio de niveles reducidos o niveles incrementados. Algunos medicamentos pueden interactuar adversamente con el cobre. Éstos incluyen: 

  • Terapias hormonales y pastillas anticonceptivas.
  • antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno.
  • Alopurinol, un medicamento para la gota .
  • penicilamina, un medicamento utilizado para reducir los niveles de cobre en personas con la enfermedad de Wilson.
  • suplementos de zinc
  • Medicamentos para el tratamiento de las úlceras gástricas y la enfermedad de reflujo gástrico .

La toxicidad del cobre es rara, pero puede ser identificada por varios síntomas.

Síntomas de la toxicidad del cobre

  • Efectos gastrointestinales (dolores de estómago, náuseas, vómitos, diarrea)
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Debilidad
  • Sabor metálico en la boca.

Los síntomas más graves de la toxicidad del cobre pueden incluir: 

  • cirrosis .
  • ictericia .
  • problemas del corazón.
  • Anomalías en los glóbulos rojos.

Dosificación y preparación

Las Pautas Alimentarias de la Oficina de Prevención de Enfermedades y Promoción de la Salud recomiendan alrededor de 900 microgramos (mcg) de cobre por día para la mayoría de los adultos y niños. Cualquier cosa más puede ser tóxico. 

En los Estados Unidos y en los países más desarrollados, la deficiencia de cobre y la toxicidad son raras. 

Qué buscar

La mayoría de las personas pueden obtener todo el cobre que necesitan simplemente de sus dietas. Buenas fuentes dietéticas de cobre provienen de alimentos tales como:

  • Mariscos (almejas, ostras, langostas, cangrejos, camarones).
  • granos integrales
  • verdes de hojas oscuras.
  • fruta seca.
  • Carnes de órganos, como el hígado y los riñones.
  • Nueces, incluyendo anacardos y almendras.

Otras preguntas

¿Debo tomar un suplemento de cobre?

Si bien los suplementos pueden ser una opción para colocar el cobre necesario en el cuerpo, el mejor método es tratar de obtener cobre a través de las fuentes de alimentos, lo que reduce el riesgo de desequilibrios y toxicidad. Debido a la rareza de la deficiencia de cobre, los médicos rara vez prescriben suplementos de cobre. La mayoría de las multivitaminas contienen menos de 2 miligramos (mg) de cobre, lo que se considera una dosis segura . Hable con su médico antes de tomar cualquier suplemento de cobre.

¿Podría haber efectos secundarios o riesgos de consumir cobre en la dieta?

No hay riesgos o efectos secundarios reportados con el consumo de cobre en la dieta. La única vez que una persona experimentaría un problema sería debido a los niveles excesivos de cobre en el agua potable, la exposición a altos niveles de cobre a través de químicos o el uso excesivo de suplementos.