Beneficios de la detección temprana en la enfermedad de Alzheimer

Quizás se pregunte por qué los médicos abogan por un diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer . Después de todo, ¿eso podría dar como resultado un tiempo más prolongado para que las personas experimenten sentimientos de desesperanza y pena?

Si no se podía hacer nada en respuesta a un diagnóstico de Alzheimer, muchos podrían abogar por retrasar el diagnóstico el mayor tiempo posible. Sin embargo, en realidad hay muchas razones para ver a su médico antes, y no después, si usted o su ser querido experimentan síntomas de demencia en etapa temprana .

1. Descartar las causas reversibles y tratables de demencia

Existen múltiples condiciones además del Alzheimer que pueden compartir algunas de las mismas características, algunas de las cuales son tratables e incluso reversibles . Y a menudo, cuanto antes se identifican y se tratan, mejor es el resultado. Estos pueden incluir deficiencia de vitamina B12 , hidrocefalia de presión normal , delirio y problemas de tiroides .

2. Más oportunidades para participar en ensayos clínicos

Muchos ensayos clínicos solo están abiertos a personas en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer. Algunos exigen que la persona con demencia pueda aceptar participar y demostrar que comprende el ensayo clínico. Varios medicamentos que se están probando se dirigen a aquellos que se encuentran en las primeras etapas. Un diagnóstico temprano le permite ser elegible para más ensayos clínicos y tener más probabilidades de beneficiarse del enfoque del tratamiento o del fármaco del ensayo clínico.

3. Los medicamentos a menudo son más efectivos en el Alzheimer temprano

En general, los medicamentos que ya están aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos tienen más probabilidades de ser útiles al principio del proceso de la enfermedad. Esto se debe a que su efectividad es bastante limitada y, a menudo, parece dar como resultado el mantenimiento del funcionamiento actual de la persona y, por lo tanto, retrasar el proceso de la enfermedad, en lugar de revertir los síntomas. Algunas personas responden bastante bien y reportan una mejoría cuando toman medicamentos, mientras que otras muestran poco o ningún beneficio.

4. Las intervenciones no farmacológicas también pueden retrasar y retardar la progresión

Existe cierta evidencia de que otras intervenciones además de la medicación, como los enfoques complementarios y alternativos , pueden ayudar a disminuir la progresión de la enfermedad de Alzheimer. Esto puede incluir ejercicio físico , ejercicio mental , actividades significativas y más.

5. Tiempo para planificar decisiones médicas y financieras

Un diagnóstico mientras aún se encuentra en las primeras etapas puede permitir que la persona con demencia participe en las decisiones sobre su cuidado y tratamiento, que pueden incluir cosas como designar un poder médico y un poder financiero ; escribir un testamento vital en el que se puedan especificar las opciones de atención médica, como la orden de no resucitar ; y hablar sobre las opciones y preferencias de la persona, como la atención médica domiciliaria y los centros de atención .

6. Proporciona una respuesta

Los sentimientos después de un diagnóstico de Alzheimer pueden variar significativamente. Algunas personas encuentran que, a pesar de la dificultad de escuchar este diagnóstico, es útil tener un nombre para los síntomas que han estado experimentando.

7. Proporciona tiempo para grabar recuerdos

Con una enfermedad progresiva como la enfermedad de Alzheimer, algunas personas eligen ser intencionales para registrar recuerdos significativos de la persona con demencia. Hay muchas maneras de hacer esto, incluyendo la escritura, fotos, videos y más. Estos recuerdos pueden servir como una forma maravillosa de cuidar a su ser querido, compartir su personalidad y su historia de vida con los cuidadores, y desencadenar recuerdos mientras habla con su familiar.

8. Ofrece al cuidador más comprensión y paciencia

Algunos miembros de la familia han expresado sentimientos de culpa después de un diagnóstico porque se han sentido irritados, frustrados o malhumorados con su ser querido, sin saber que su olvido o comportamiento no fueron intencionales. Un diagnóstico temprano tiene el potencial de ayudar al cuidador a comprender temprano cómo entender y apoyar mejor a la persona que vive con demencia.

9. Califica para la discapacidad si todavía estás trabajando

Si tiene Alzheimer de inicio temprano y aún está trabajando, es posible que pueda calificar para recibir beneficios por incapacidad si no puede trabajar.

10. Mejorar la seguridad

Un diagnóstico temprano puede proporcionarle tiempo para identificar y abordar problemas de seguridad. Estos pueden incluir conducir, errores en la administración de medicamentos , deambular y riesgos en el hogar .

11. Infórmese sobre lo que puede esperar

Tanto para la persona con Alzheimer como para los miembros de su familia, hay un beneficio de saber qué puede esperar a medida que avanza la enfermedad. Aprender sobre las etapas de la enfermedad de Alzheimer puede ser difícil a veces, pero en general es útil saber qué es lo que es típico y cómo podría planificar para esos cambios.

12. Beneficio de los grupos de apoyo

Los grupos de apoyo pueden proporcionar estímulo y educación, tanto para la persona que vive con demencia como para el cuidador. Las personas con Alzheimer y sus familiares a menudo se pueden sentir aisladas y corren el riesgo de sufrir depresión. Conectarse con otros a través de grupos de apoyo puede permitir que las personas compartan situaciones específicas y sugerencias, y aprender cómo otros enfrentan los desafíos del Alzheimer .