Beneficios de Melatonina, usos y consejos

Producida naturalmente en el cuerpo, la melatonina es una hormona que ayuda a regular los ciclos de sueño-vigilia del cuerpo y varias hormonas en el cuerpo. Está hecho a partir del aminoácido triptófano.

El cuerpo produce melatonina durante la oscuridad (para prepararse para dormir) e inhibe la producción durante la luz. Según algunos defensores, tomar melatonina en forma de suplementos de melatonina sintética puede ayudar a mejorar el sueño. 

En los años 70 y 80, la investigación sobre los efectos de la melatonina en el sueño condujo al uso creciente de los suplementos de melatonina como un tratamiento alternativo para los trastornos del sueño. A mediados de la década de 1990, la popularidad de los suplementos de melatonina para el jet lag y ciertos trastornos relacionados con la edad creció dramáticamente. 

Usos de la melatonina

En medicina alternativa, los suplementos de melatonina se usan para ajustar el ciclo de sueño y vigilia del cuerpo y se dice que ayudan con los siguientes problemas de salud:

  • Descompensación horaria
  • Insomnio
  • Trastornos del sueño debido al trabajo por turnos.
  • Síndrome de fase de sueño retrasado
  • El insomnio asociado con el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), el autismo, la parálisis cerebral y la ceguera.
  • Ayuda para dormir después de suspender los medicamentos de benzodiazepina
  • Para reducir los efectos secundarios de dejar de fumar.
  • Insomnio debido al uso de medicamentos (por ejemplo, bloqueadores beta)

Algunos defensores afirman que la melatonina puede combatir algunas formas de cáncer y también reducir algunos de los efectos secundarios de la quimioterapia. Además, se dice que la melatonina ayuda con el insomnio asociado con ciertas afecciones, como la enfermedad de Alzheimer , la depresión y la esquizofrenia. 

Beneficios para la salud de la melatonina

Aquí le ofrecemos una descripción más detallada del uso de la melatonina en la medicina alternativa y los posibles beneficios para la salud:

1) Jet Lag

Viajar a través de zonas horarias interrumpe el ritmo circadiano. La evidencia preliminar sugiere que los suplementos de melatonina pueden reducir ciertos síntomas del desfase horario, especialmente en personas que viajan hacia el este y / o cruzan cinco o más zonas horarias. La melatonina puede mejorar el estado de alerta durante el día, la coordinación del movimiento y, en menor medida, el cansancio durante el día. 

Los mejores resultados parecen ocurrir cuando los suplementos de melatonina se inician el día del viaje y se toman a la hora de acostarse deseada en el destino. Por lo general, se toma durante varios días. 

2) insomnio

La melatonina parece disminuir el tiempo que toma dormirse , pero solo unos 12 minutos (según un estudio). Varios estudios sugieren que el momento óptimo para tomar suplementos de melatonina es entre media hora y dos horas antes de la hora de acostarse deseada. Existe alguna evidencia que sugiere que la melatonina puede ser más útil para los adultos mayores, posiblemente porque pueden tener menos melatonina en sus cuerpos. La mayoría de los estudios han sido pequeños y de corta duración, por lo que se necesita más investigación.

3) Trabajo por turnos

Si bien el trabajo nocturno interrumpe el ritmo circadiano, hay poca evidencia que respalde la idea de que la melatonina puede ajustar el horario de sueño en las personas que trabajan por la noche y duermen durante el día. No parece mejorar el sueño después del trabajo por turnos o mejorar el estado de alerta durante el trabajo por turnos. 

4) Problemas del sueño asociados con la ceguera.

La melatonina puede mejorar los trastornos del sueño en personas ciegas. 

5) Síndrome de fase de sueño retardado

La melatonina se ha explorado para las personas con síndrome de fase de sueño retrasada. La investigación sugiere que la ingesta diaria de hasta cuatro semanas puede mejorar el sueño, al reducir la cantidad de tiempo necesario para conciliar el sueño y avanzar el tiempo de inicio del sueño. Sin embargo, dentro de un año de la interrupción de los suplementos, se ha observado un retorno a los patrones de sueño antes del tratamiento. 

6) Problemas del sueño asociados con trastornos del desarrollo

Se han realizado varios estudios preliminares e informes de casos sobre el uso de melatonina en niños con trastornos que causan dificultades para dormir, como trastornos del espectro autista, parálisis cerebral o epilepsia. Los estudios realizados hasta ahora sugieren que la melatonina puede acortar el tiempo para conciliar el sueño y alargar la duración del sueño. Sin embargo, no se conocen los efectos secundarios y la seguridad del uso regular o prolongado de melatonina en niños.

Advertencias

Aunque los estudios generalmente han analizado el uso de melatonina por hasta dos meses, no se conocen los efectos secundarios y la seguridad del uso a largo plazo o regular de los suplementos de melatonina. Algunos expertos consideran que las dosis que se encuentran comúnmente en los suplementos de melatonina, de 3 a 5 miligramos, son demasiado altas y dicen que las cantidades en el rango de 0,1 a 0,5 miligramos son más razonables.

Los niños o adolescentes no deben tomar suplementos de melatonina, ya que existe cierta preocupación de que los suplementos de melatonina puedan afectar de manera adversa el desarrollo gonadal. Las dosis altas de melatonina pueden tener un efecto inhibitorio sobre la ovulación. Las mujeres embarazadas y lactantes y las que intentan concebir deben evitar el uso de melatonina. 

Los efectos secundarios de la melatonina pueden incluir somnolencia, dolor de cabeza, mareos, sueños vívidos, alteraciones del estado de ánimo a corto plazo y una reducción temporal de la atención y el equilibrio. Las personas no deben conducir o usar maquinaria durante cinco horas después de tomar melatonina. La melatonina puede causar calambres abdominales, náuseas y vómitos, disminución de la presión arterial y, en raras ocasiones, alucinaciones o paranoia.

La melatonina puede aumentar el riesgo de sangrado, por lo que no deben usarla las personas que usan warfarina (Coumadin®) u otros medicamentos que influyen en la coagulación de la sangre, ni las personas con trastornos de la coagulación.

La melatonina influye en la producción de otras hormonas. Se ha reportado un aumento en el tamaño de los senos masculinos y un recuento reducido de espermatozoides. La melatonina también puede afectar el azúcar en la sangre y los niveles de insulina.

La melatonina puede influir en la función inmune. No se sabe cómo afectaría a las personas con afecciones autoinmunes como esclerosis múltiple, psoriasis , enfermedad de Crohn , artritis reumatoide , lupus y diabetes tipo 1. No debe ser tomado por los receptores de trasplante. 

Los suplementos de melatonina pueden empeorar los síntomas en las personas con depresión, por lo que las personas con depresión solo deben usar melatonina bajo la supervisión de un proveedor de atención médica. También puede aumentar el riesgo de convulsiones en personas con trastornos convulsivos. La melatonina se descompone en el hígado, por lo que las personas con enfermedad hepática deben evitar la melatonina.

La melatonina puede interactuar con medicamentos y suplementos tales como:

  • Medicamentos para la presión arterial alta
  • Medicamentos que suprimen el sistema inmunológico, como la ciclosporina.
  • Medicamento antidepresivo
  • Corticosteroides (utilizados para afecciones inflamatorias como la artritis)
  • Benzodiazepinas, como diazepam y otros medicamentos que causan sedación
  • Hierbas que causan somnolencia o somnolencia, como kava kava y valeriana.
  • La hierba de la hierba de San Juan.

Uso de la melatonina para la salud

Es importante tener en cuenta que el autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves. Puede obtener consejos sobre el uso de suplementos  aquí, pero si está considerando el uso de la melatonina para cualquier propósito, asegúrese de consultar primero a su proveedor de atención primaria.