Los beneficios de la N-acetilglucosamina

La N-acetilglucosamina (también conocida como N-acetil glucosamina) es un tipo de azúcar disponible en forma de suplemento dietético. Químicamente similar a la glucosamina , la N-acetilglucosamina se produce naturalmente en las capas externas de ciertos insectos y mariscos. Los defensores afirman que tomar N-acetilglucosamina en forma de suplemento puede ayudar a una serie de afecciones de salud.

Usos

La N-acetil glucosamina se promociona como un remedio para la osteoartritis, la  enfermedad de Crohn , la esclerosis múltiple, la ansiedad, la cistitis intersticial y la  colitis ulcerativa .

Además, se supone que la N-acetilglucosamina tiene un efecto aclarador o blanqueador cuando se aplica directamente sobre la piel. Existe cierta evidencia de que la N-acetilglucosamina puede ayudar a bloquear la producción de melanina, un compuesto natural que le da color a su piel.

Beneficios

Hasta ahora, muy pocos estudios científicos han probado los efectos en la salud de los suplementos que contienen N-acetilglucosamina. Pero aunque actualmente faltan ensayos clínicos, algunas investigaciones preliminares sugieren que la N-acetilglucosamina puede ofrecer ciertos beneficios para la salud. A continuación, veamos varios hallazgos clave de los estudios disponibles:

  • Artrosis: la  N-acetil glucosamina puede ayudar a reducir la inflamaciónasociada con la osteoartritis, sugiere un estudio preliminar publicado en Annals of the Rheumatic Diseases en 2005. En pruebas en conejos, los científicos determinaron que la N-acetilglucosamina ayudó a aliviar la inflamación relacionada con la artritis e inhibir la descomposición del cartílago.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal: la  N-acetilglucosamina se muestra prometedora en el tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal (una clase de afecciones que incluye la enfermedad de Crohn y la colitis), según un estudio piloto publicado en Alimentary Pharmacology and Therapeutics en 2000. En pruebas en 10 niños con insuficiencia La enfermedad de Crohn y dos niños con colitis ulcerosa severa, los investigadores encontraron que el tratamiento diario con N-acetilglucosamina condujo a una mejora significativa en los síntomas y una disminución de la inflamación.
  • Esclerosis múltiple:  un estudio de 2011 del Journal of Biological Chemistry indica que la N-acetilglucosamina puede ayudar a suprimir la respuesta autoinmune destructiva involucrada en la esclerosis múltiple. En las pruebas con ratones, los investigadores demostraron que la N-acetilglucosamina puede ayudar a inhibir el crecimiento y la función de las células anormales que, en pacientes con esclerosis múltiple, hacen que el sistema inmunitario descomponga el tejido del sistema nervioso central involucrado en los nervios aislantes.
  • Aclaramiento de la piel: la  N-acetil glucosamina puede ayudar a promover el aligeramiento de la piel cuando se utiliza como ingrediente en productos para el cuidado de la piel, según un estudio de 2007 publicado en el Journal of Cosmetic Dermatology . En un ensayo clínico de ocho semanas de duración, los autores del estudio encontraron que el uso de N-acetil glucosamina ayudó a reducir el oscurecimiento anormal de la piel. El estudio también encontró que la N-acetil glucosamina puede ser especialmente efectiva para el blanqueamiento de la piel cuando se usa en combinación con niacinamida (una forma de vitamina B que a veces se usa en productos para el cuidado de la piel).

Posibles efectos secundarios

Debido a la falta de investigación, se sabe poco sobre la seguridad del uso a largo plazo de suplementos que contienen N-acetilglucosamina. Sin embargo, la N-acetilglucosamina puede causar ciertos efectos adversos (como picazón, sibilancias y erupciones) en personas alérgicas a los mariscos.

También existe la preocupación de que la N-acetilglucosamina puede ser perjudicial para las personas con asma . Por ejemplo, el consumo de N-acetilglucosamina puede agravar los síntomas del asma y posiblemente desencadenar ataques de asma.

Los suplementos no han sido probados por su seguridad y debido a que los suplementos dietéticos no están regulados, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto. También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos. Tenga en cuenta que el autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

Donde encontrarlo

Ampliamente disponibles para comprar en línea, los suplementos que contienen N-acetilglucosamina se venden en muchas tiendas de alimentos naturales, farmacias y tiendas especializadas en suplementos dietéticos.

La línea de fondo

Debido a la investigación limitada, es demasiado pronto para recomendar la N-acetilglucosamina como tratamiento para cualquier afección. Si está considerando usarlo, hable con su médico para sopesar los posibles riesgos y beneficios.