Los beneficios para la salud de aceite de árbol de té

Aceite de árbol de té: beneficios, efectos secundarios, dosis e interacciones

El aceite de árbol de té es un aceite esencial obtenido por destilación al vapor de las hojas de Melaleuca alternifolia , una planta originaria de Australia. Históricamente, las hojas se utilizaron como sustituto del té, que es como el aceite de árbol de té obtuvo su nombre. La parte utilizada medicinalmente es el aceite de las hojas.

El aceite esencial del árbol del té, a veces también llamado aceite de melaleuca, se ha utilizado durante siglos para tratar heridas y otras afecciones de la piel. El aceite puede aplicarse tópicamente o agregarse a lociones y productos para la piel.

Beneficios de la salud

El árbol del té tiene una larga historia de uso tradicional. Los aborígenes australianos utilizaron hojas de árbol de té para curar cortes en la piel, quemaduras e infecciones al triturar las hojas y aplicarlas en el área afectada.

El aceite del árbol del té contiene componentes llamados terpenoides, que se ha encontrado que tienen actividad antiséptica y antifúngica. El compuesto terpinen-4-ol es el más abundante y se cree que es responsable de la mayor parte de la actividad antimicrobiana del aceite de árbol de té.

La gente usa aceite de árbol de té para las siguientes condiciones:

Hasta ahora, la investigación sobre el uso del aceite de árbol de té es limitada, por lo que no está claro si el aceite puede tratar alguna de estas enfermedades. Si está considerando usar aceite de árbol de té para tratar cualquier condición médica, hable primero con su médico. Tenga en cuenta que el aceite de árbol de té no debe utilizarse como sustituto de la atención estándar en el tratamiento de cualquier condición de salud.

El aceite de árbol de té también se ha investigado en el tratamiento de las siguientes condiciones:

Pie de atleta

Un ensayo controlado aleatorio examinó el uso de solución de aceite de árbol de té al 25%, solución de aceite de árbol de té al 50% o placebo en 158 personas con pie de atleta . Después de dos aplicaciones diarias durante cuatro semanas, se encontró que las dos soluciones de aceite de árbol de té eran significativamente más efectivas que el placebo.

En el grupo de 50 por ciento de aceite de árbol de té, el 64 por ciento se curó, en comparación con el 31 por ciento en el grupo de placebo. Cuatro personas que utilizaron el aceite de árbol de té se retiraron del estudio porque desarrollaron dermatitis (que mejoró después de descontinuar el uso de aceite de árbol de té). De lo contrario, no hubo efectos secundarios significativos.

Infecciones por hongos en las uñas

Un ensayo aleatorizado y controlado publicado en el Journal of Family Practice examinó la aplicación dos veces al día de aceite de árbol de té al 100 por ciento o solución de clotrimazol al uno por ciento (un medicamento antimicótico tópico) en 177 personas con infección por hongos en las uñas . Después de seis meses, se encontró que el aceite del árbol del té era tan efectivo como el antifúngico tópico, basado en la evaluación clínica y los cultivos de uñas de los pies.

Otro ensayo aleatorizado y controlado examinó la efectividad y seguridad de una crema que contiene 5 por ciento de aceite de árbol de té y 2 por ciento de clorhidrato de butenafina en 60 personas con infección por hongos en las uñas. Después de 16 semanas, el 80 por ciento de las personas que usaron la crema tuvieron una mejoría significativa en comparación con ninguna en el grupo de placebo. Los efectos secundarios incluyeron inflamación leve.

Un tercer estudio doble ciego examinó el 100 por ciento de aceite de árbol de té en comparación con un antimicótico tópico, clotrimazol, en 112 personas con infecciones por hongos en las uñas de los pies. El aceite del árbol del té era tan eficaz como el antifúngico.

Acné

Un ensayo aleatorizado, simple ciego, realizado por el Departamento de Dermatología en el Royal Prince Alfred Hospital en Australia, comparó la efectividad y la tolerancia del 5 por ciento de gel de aceite de árbol de té con 5 por ciento de loción de peróxido de benzoilo en 124 personas con acné leve a moderado . Las personas de ambos grupos tuvieron una reducción significativa de las lesiones inflamadas y no inflamadas del acné (comedones abiertos y cerrados) durante el período de tres meses, aunque el aceite de árbol de té fue menos eficaz que el peróxido de benzoilo.

Aunque inicialmente el aceite del árbol del té tardó más en funcionar, hubo menos efectos secundarios con el aceite del árbol del té. En el grupo del peróxido de benzoilo, el 79 por ciento de las personas tenía efectos secundarios que incluyen picazón, picazón, ardor y sequedad. Los investigadores notaron que había muchos menos efectos secundarios en el grupo de aceite del árbol del té.

Caspa

Un estudio simple ciego examinó el uso de champú con aceite de árbol de té al 5 por ciento o placebo en 126 personas con caspa leve a moderada. Después de cuatro semanas, el champú con aceite de árbol de té redujo significativamente los síntomas de la caspa.

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Posibles efectos secundarios

El aceite de árbol de té generalmente es seguro si se usa diluido en pequeñas cantidades por vía tópica (sobre la piel). En ocasiones, las personas pueden tener reacciones alérgicas al aceite del árbol del té, que van desde una dermatitis de contacto leve hasta ampollas y erupciones graves.

Un estudio muestra que el aceite de árbol de té puede alterar los niveles hormonales. Ha habido tres informes de casos de productos de aceite de árbol de té tópicos que causan aumento de pecho inexplicable en niños. Las personas con cánceres sensibles a las hormonas o mujeres embarazadas o en período de lactancia deben evitar el aceite de árbol de té.

El aceite de árbol de té no debe tomarse internamente, incluso en pequeñas cantidades. Puede causar deterioro de la función inmunológica, diarrea y depresión del sistema nervioso central potencialmente mortal (somnolencia excesiva, somnolencia, confusión, coma). 

El aceite de árbol de té, como cualquier aceite esencial, puede ser absorbido a través de la piel. No debe usarse en toda la piel (sin diluir) en toda su fuerza, incluso pequeñas cantidades pueden resultar en toxicidad.

Busque atención médica si experimenta síntomas de sobredosis: somnolencia excesiva, somnolencia, falta de coordinación, diarrea, vómitos.

Evite el aceite de árbol de té si está embarazada o amamantando. Mantenga el aceite de árbol de té fuera del alcance de los niños y las mascotas.

Dosificación y preparación

Investigadores han estudiado varias dosis de aceite de árbol de té. Por ejemplo, para tratar el acné, en los ensayos clínicos se usa un tratamiento de gel de aceite de árbol de té al 5 por ciento que se aplica diariamente. Se han estudiado soluciones más concentradas para el pie de atleta, hongos en las uñas y otras afecciones.

La cantidad de aceite de árbol de té y la preparación adecuada que sea adecuada para usted pueden depender de una serie de factores que incluyen su edad, sexo y salud médica. Siempre hable con un proveedor de atención médica para obtener asesoramiento personalizado.

Qué buscar

El aceite del árbol del té se encuentra comúnmente como un aceite esencial puro. También es un ingrediente en cremas, pomadas, lociones, jabones y champús.

Al igual que con cualquier suplemento, el NIH recomienda que verifique la etiqueta de Datos del Suplemento en el producto que compra. Esta etiqueta contendrá información sobre la concentración del producto y cualquier ingrediente que se haya agregado.

Además, la organización sugiere que busque un producto que contenga un sello de aprobación de una organización externa que proporcione pruebas de calidad. Estas organizaciones incluyen a US Pharmacopeia, ConsumerLab.com y NSF International. Un sello de aprobación de una de estas organizaciones no garantiza la seguridad o la eficacia del producto, pero sí garantiza que el producto se fabricó correctamente, contiene los ingredientes que figuran en la etiqueta y no contiene niveles nocivos de contaminantes.

Por último, el aceite de árbol de té no debe confundirse con aceite de té chino, aceite de cajeput, aceite de kanuka, aceite de manuka, aceite de árbol de ti y aceite de niaouli.