Los beneficios para la salud del yodo

El yodo es un mineral esencial, lo que significa que su cuerpo lo necesita para funcionar correctamente y no puede producirlo por sí solo; debe ingerirlo a través de su dieta o como suplemento. Está presente en los alimentos, pero no en cantidades adecuadas. La mayoría de las personas necesita usar regularmente sal enriquecida con yodo para obtener una dosis dietética amplia.

La sal yodada es la principal fuente de este mineral en los Estados Unidos. Además, el yodo es un oligoelemento, lo que significa que comprende un porcentaje relativamente pequeño del tejido del cuerpo.

La deficiencia de yodo produce niveles bajos de hormona tiroidea, lo que puede provocar hipotiroidismo . Este es un problema poco común, pero puede ocurrir en bebés y niños muy pequeños. La deficiencia de yodo en la dieta se encuentra entre las principales causas prevenibles de discapacidad cognitiva y del desarrollo en muchas partes del mundo. El yodo también puede desempeñar un papel en las funciones físicas además de la producción de hormona tiroidea, pero la evidencia no está completamente clara.

Beneficios de la salud

El yodo es un componente vital de las hormonas tiroideas, que es la función más importante y bien entendida del mineral. Su glándula tiroides produce las hormonas tiroideas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), que contienen yoduro (una forma de yodo).

El yodo se consume por vía oral y se absorbe rápidamente en el estómago y el intestino delgado. Viaja a través del torrente sanguíneo y desde aquí, los receptores de yodo (ubicados en la tiroides) se unen y lo absorben.

T4, que contiene cuatro moléculas de yoduro, es un precursor inactivo de la hormona tiroidea T3 activa, que contiene tres moléculas de yoduro. Esto significa que después de que la glándula tiroides produce T4 y la libera en el torrente sanguíneo, se convierte en T3, que interactúa con la mayoría de las células del cuerpo.

La hormona tiroidea T3 activa funciona en prácticamente todas las células y órganos del cuerpo al regular el metabolismo, el uso de energía, el crecimiento y la reparación.

Deficiencia de yodo

Las consecuencias más notables de la deficiencia de yodo implican defectos en la producción de hormona tiroidea, lo que resulta en síntomas de enfermedad tiroidea. Si tiene niveles bajos de yodo, los síntomas de la disfunción tiroidea pueden desarrollarse en unas pocas semanas e incluir una variedad de afecciones:

Hipotiroidismo (baja función tiroidea)

El yodo inadecuado impide que su cuerpo produzca suficientes hormonas tiroideas. Esto puede causar una variedad de síntomas, que incluyen aumento de peso, disminución de la energía, somnolencia, dificultad para concentrarse, depresión, estreñimiento, sensación de frío todo el tiempo, irregularidades menstruales y problemas con el azúcar en la sangre.

Hipotiroidismo infantil

Los niños con deficiencia de yodo pueden experimentar los mismos efectos que los adultos, así como también experimentar síntomas adicionales . Los efectos pueden ser sutiles y graduales, incluyendo un crecimiento físico lento, problemas de humor, problemas para concentrarse y dificultades de aprendizaje.

Coto

Cuando una deficiencia de yodo produce niveles bajos de hormona tiroidea, la glándula pituitaria produce un exceso de hormona estimulante de la tiroides (TSH) para compensar los niveles bajos de hormona tiroidea. La TSH normalmente estimula la glándula tiroides para producir y liberar T4 y T3. El exceso de TSH sobreestimula la glándula tiroides. En respuesta a esto, la glándula tiroides se agranda, pero aún no puede funcionar adecuadamente en ausencia de yodo suficiente. Este cambio se describe como bocio .

Hipotiroidismo congénito

La deficiencia de yodo en los bebés se detecta mediante pruebas de detección en recién nacidos. La condición puede causar que los bebés experimenten problemas para comer, tono muscular débil o problemas cardíacos; a veces, puede no causar ningún síntoma. Si bien hay otras causas, los recién nacidos nacidos de madres que tuvieron un bajo consumo de yodo durante el embarazo pueden desarrollar hipotiroidismo congénito . La condición puede mejorar si los bebés obtienen suficiente yodo en su dieta después de nacer. Si no lo hacen, corren el riesgo de desarrollar déficits de aprendizaje y límites en el crecimiento físico como resultado de una función tiroidea inadecuada.

Se ha sugerido que la deficiencia de yodo también puede estar asociada con enfermedades de los senos, problemas estomacales y problemas óseos, pero estas preocupaciones no se han verificado.

Bociógenos

En algunas situaciones, su yodo podría no funcionar como debería si los bociógenos interfieren con la absorción de yodo en la glándula tiroides.

Los bociógenos son alimentos y otras sustancias que compiten con la absorción de yodo en la glándula tiroides, evitando en última instancia la producción adecuada de hormonas tiroideas.

Algunos bociógenos incluyen brócoli, repollo, coliflor, col rizada y fresas. Si tiene una función tiroidea normal y una ingesta de yodo, no necesita preocuparse porque estos alimentos causen una deficiencia de yodo.

Efectos secundarios

En general, el consumo moderado de yodo a través de la ingesta de sal yodada o a través de los alimentos en su dieta no debería ser problemático porque el yodo extra se elimina fácilmente a través de la orina.

Sin embargo, puede consumir más yodo del que su cuerpo puede manejar mediante el uso de suplementos que contienen altas dosis de yodo. La sobredosis crónica de yodo se ha asociado con bocio, hipertiroidismo, tiroiditis y cáncer de tiroides.

En casos raros, la toxicidad de yodo puede ocurrir como resultado del consumo de grandes dosis de suplementos de yodo.

Los niños que comen una botella entera de vitaminas o los adultos con insuficiencia renal que usan suplementos pueden no ser capaces de eliminar adecuadamente el exceso de yodo. Los síntomas pueden incluir malestar estomacal, vómitos y diarrea.

Alergias y sensibilidad al yodo

Se han reportado alergias y sensibilidades al yodo. Hay tres tipos de reacciones de yodo: sensibilidad de la piel, alergia al yodo ingerido y alergia al yodo inyectado.

  • Sensibilidad de la piel. El yodo tópico (usado directamente sobre la piel) puede causar enrojecimiento y dolor en la piel. Esta reacción generalmente es autolimitada y generalmente se resuelve por sí sola en unas pocas horas.
  • Alergias Las alergias al yodo ingerido siguen siendo un tema controvertido. Las alergias a los mariscos se han atribuido al yodo en el pasado, pero ahora los expertos médicos creen que las alergias a los mariscos son causadas por otro componente de los mariscos, no el yodo.
  • Contrast Iodine. Contrast material injected for imaging studies often contain iodine. Often, people experience allergic reactions to contrast injection. Whether iodine plays a role in this reaction is unclear. As with the concerns about ingested iodine in seafood, medical experts currently believe that iodine is not the reason behind allergic reactions to contrast dye, but questions remain.

Dosage and Preparation 

Iodine is added to table salt, which is labeled as “iodized salt.” Since thyroid hormones are produced on an ongoing basis, all children and adults need to regularly consume iodine. Pregnant women need higher amounts to support the developing baby. The United States Institute of Medicine produced a recommendation for the amount of iodine a person should ingest on a daily basis.

Recommended Iodine Intake

  • 90-130 microgramos por día para niños
  • 150 microgramos por día para adultos
  • 220 microgramos por día para mujeres embarazadas

Medición de niveles de yodo

Los niveles de yodo no se miden en la sangre, pero se pueden medir en la orina. Las medidas de yodo en la orina se consideran un reflejo de la ingesta de yodo.

Las concentraciones normales de yodo en la orina oscilan entre 100 y 200 microgramos por litro. Los valores inferiores a 20 microgramos por litro sugieren una ingesta inadecuada de yodo.

Las fuentes comunes de yodo incluyen:

  • Sal. La sal yodada contiene un promedio de 45 microgramos de yodo por gramo. Esta concentración puede variar según el fabricante. Para cantidades precisas, verifique la información nutricional de la etiqueta.
  • Comida. El yodo es un componente de mariscos, leche, verduras y frutas. El pescado y las algas son los alimentos más ricos en yodo: una porción de pescado contiene alrededor de 90 microgramos de yodo y una porción de algas contiene alrededor de 200 microgramos de yodo.
  • Suplementos Las vitaminas y los suplementos varían en su contenido de yodo, y puede encontrar la cantidad específica de yodo en la etiqueta. Si usa cualquier tipo de vitamina o suplemento, asegúrese de informar a su médico si tiene una afección médica; no use suplementos antes de consultar con su médico.

Uso médico

Como tratamiento médico, el yodo radiactivo se usa para varios fines, incluido el tratamiento del cáncer de tiroides o bocio. El yodo radioactivo a menudo se usa para destruir el tejido tiroideo hiperactivo o el cáncer de tiroides.

Este tratamiento se presenta como una píldora recetada y requiere preparación con una dieta especial baja en yodo varias semanas antes de comenzar el tratamiento. El yodo radioactivo puede ser dañino para los demás, y hay precauciones que deberá tomar para proteger a otras personas, incluso cubrirse el cuello mientras dure su tratamiento.

Las formas de solución de yodo de venta libre y recetadas a menudo se usan para prevenir infecciones. El mineral a menudo se agrega a los antisépticos tópicos y se cree que destruye los microorganismos infecciosos con un riesgo mínimo de efectos secundarios.

El yodo también se usa para la atención prequirúrgica. Es un componente de povidona yodada, que es una de las preparaciones utilizadas para procedimientos quirúrgicos para prevenir infecciones.

En raras ocasiones, una emergencia nuclear asociada con una fuga de yodo radiactivo puede representar serias amenazas para la salud del público. En estos casos, el yoduro de potasio se puede usar para prevenir el daño de la glándula tiroides.

Qué buscar

Debido a que la sal está enriquecida con yodo y se encuentra naturalmente en algunos alimentos, no se recomienda usar suplementos de yodo a menos que tenga una deficiencia diagnosticada por su médico. De hecho, con un trastorno de la tiroides, se recomienda una dieta baja en yodo con más frecuencia que la suplementación con yodo. Si tiene que seguir una dieta muy baja en sal debido a otros problemas de salud, es posible que necesite suplementos de yodo.

Si necesita suplementos de yodo, su médico le dará una receta. Es posible que pueda usar un suplemento de venta libre y, de ser así, asegúrese de verificar que la dosis sea exactamente la prescrita por su médico.

Otras preguntas

¿Podría la deficiencia de yodo causar bajos niveles de energía?

La deficiencia de yodo puede afectar sus niveles de hormona tiroidea, causando poca energía. Sin embargo, la deficiencia de yodo no afecta los niveles de energía independientemente de las hormonas tiroideas. Puede controlar sus niveles de tiroides si tiene poca energía u otros síntomas de enfermedad de la tiroides.

¿Comer alimentos salados puede causar toxicidad por yodo?

Si tiene tendencia a comer alimentos salados, su cuerpo eliminará el exceso de yodo. Los alimentos por sí solos no deberían causar toxicidad; sin embargo, el consumo de suplementos en exceso no es seguro.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.