¿Deben las personas con diabetes usar edulcorantes bajos en calorías?

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Es una de las preguntas más frecuentes relacionadas con la salud, la glucemia (azúcar en la sangre) y el control de peso: ¿debería usar sustitutos del azúcar,  también conocidos como edulcorantes artificiales, edulcorantes bajos en calorías o edulcorantes no nutritivos? ¿Son seguros y pueden ayudarlo a perder peso o reducir el azúcar en la sangre?

Resumen de la investigación

Ha habido décadas de investigación sobre la seguridad de los edulcorantes bajos en calorías (LCS) y sobre si pueden ayudar a las personas a perder peso o más fácilmente a lograr el control de la glucosa . La investigación ha sido mixta, algunas positivas y otras negativas. La verdad es que la ecuación para un patrón de alimentación saludable es aquella que no se enfoca únicamente en ningún alimento o producto alimenticio. La moderación es la clave.

Y cuando se trata de perder y controlar el peso, reducir las calorías del azúcar y los carbohidratos refinados puede ayudar a las personas que tienen diabetes o tienen sobrepeso a perder peso y reducir el azúcar en la sangre.

Por lo tanto, si el cambio de usar azúcar o bebidas endulzadas con regularidad, como las gaseosas, a paquetes de LCS o bebidas dietéticas lo ayuda a controlar su peso y mejorar su azúcar en la sangre , puede considerarlos.

Para aquellos de ustedes que son escépticos de LCS, educarse sobre el tema y sopesar los pros y los contras pueden ayudarlo a tomar buenas decisiones. Tener sobrepeso y tener diabetes no controlada es una amenaza para su salud y puede ser ventajoso usar productos que lo ayuden a alcanzar sus metas.

Muchos estudios sugieren que las personas que usan LCS pueden perder peso más fácilmente, mantener un peso más saludable y controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Una discusión de expertos

Hope Warshaw, MMSc, ​​RD, CDE, BC-ADM, interviene como experto en el tema.

P: Algunos estudios sugieren que los LCS promueven la sobrealimentación y, finalmente, el aumento de peso, mientras que otros muestran cuándo se usan los LCS como parte de un plan de alimentación saludable y estilo de vida, y pueden ayudar a controlar el peso. ¿Dónde está la verdad?

R: Antes de ver estudios individuales, aquí está la conclusión. Al ver el cuerpo de investigación sobre la LCS y el peso corporal, muchas asociaciones de salud y expertos están de acuerdo con las conclusiones de una declaración científica de la American Diabetes Association (ADA) y la American Heart Association (AHA):

Los LCS no son una solución mágica para perder peso, pero pueden ser una de las muchas herramientas que puede utilizar como parte de un plan completo de control de peso. El LCS puede ayudar a las personas a reducir su ingesta de calorías si no reemplazan las calorías ahorradas con calorías de otros alimentos.

Ha habido algunos estudios conflictivos, pero incluso más titulares conflictivos. Para la investigación sobre la LCS y el control del peso, una serie de titulares sobre la LCS, y más específicamente las bebidas dietéticas que contienen una o más LCS, han surgido de los llamados estudios observacionales. Estos estudios revisan grandes cantidades de datos de estudios, que observan a un gran grupo de personas y siguen innumerables factores del estilo de vida.

Estos estudios pueden hacer observaciones pero no pueden confirmar la causa y el efecto, por ejemplo, que el LCS y / o las bebidas dietéticas causan el aumento de peso. La realidad es que muchos otros factores en la elección de alimentos y el estilo de vida de una persona pueden causar aumento de peso. En un análisis realizado por Pereira en 2013 de varios de estos estudios observacionales, llegó a la conclusión de que las personas con riesgo de aumento de peso, obesidad y diabetes tipo 2 (T2D) pueden tener más probabilidades de aumentar su ingesta de bebidas dietéticas en un intento por reducir su consumo. Riesgo de diabetes y enfermedades relacionadas con el peso.

Se han completado algunos ensayos controlados aleatorios (ECA), que muestran que el LCS (especialmente cuando las bebidas dietéticas sustituyen a las bebidas endulzadas con azúcar) pueden ayudar a las personas a perder una pequeña cantidad de peso. Los ECA se consideran el tipo de estudio estándar de oro en el que los investigadores comparan un control con uno o más grupos de estudio para determinar el impacto de algún cambio.

Peters y sus colegas investigadores realizaron un programa de control de peso de 12 semanas en aproximadamente 300 hombres y mujeres. El grupo de estudio recibió instrucciones de tomar 24 onzas por día de bebidas dietéticas (cualquier tipo) y el control fue beber 24 onzas de agua por día solamente. Los resultados mostraron que el grupo de bebidas dietéticas perdió un promedio de 13 libras o 44 por ciento más que los sujetos del grupo de control que perdieron un promedio de nueve libras.

Otro ECA por Tate y otros investigadores analizaron a más de 300 adultos con sobrepeso durante seis meses. La bebida dietética y los grupos de agua sustituyeron al menos dos porciones por día de su SSB por una bebida dietética o agua. Después de seis meses, los bebedores de bebidas dietéticas tenían más probabilidades de alcanzar una pérdida de peso del cinco por ciento que los bebedores de agua.

Otro estudio del conocido Registro Nacional de Control de Peso (NWCR, por sus siglas en inglés), un registro de más de 10,000 personas que han perdido por lo menos 30 libras y se mantuvo durante al menos un año, analizó el consumo de bebidas azucaradas LCS en más de 400 mil personas durante siete años. Encontró que el 53 por ciento de los participantes tomaba bebidas dietéticas regularmente y el 10 por ciento usaba SSB regularmente. Casi el 80 por ciento de los participantes informaron que las bebidas dietéticas les ayudaron a controlar su ingesta de calorías.

Por último, pero no menos importante, un metanálisis (análisis de muchos estudios) publicado en 2014 por Miller y Perez encontró que la LCS redujo el peso corporal en comparación con el placebo y modestamente, pero significativamente, redujo el índice de masa corporal (IMC), la masa grasa y la cintura. circunferencia. En un editorial que acompaña a esta publicación, James Hill, PhD, un investigador de la obesidad muy respetado declaró:

“Significa que los LCS parecen estar haciendo exactamente lo que fueron diseñados: ayudar a reducir la ingesta total de energía y al mismo tiempo brindar el sabor dulce que valoramos … Puede usar esta herramienta [LCS] con confianza sin tener que preocuparse de que pueda estar lastimando involuntariamente su peso. esfuerzos de gestión “.

P: ¿Un tipo de edulcorante bajo en calorías afecta el peso de manera diferente a otro?

R: No hay ninguna investigación para mostrar esto. Hoy en día, las bebidas dietéticas generalmente se endulzan con aspartame (bebidas enlatadas y en botella), aspartame y sacarina (refrescos de fuente), aspartame y acesulfame-K, o sucralosa. Una de las razones por las que los fabricantes de bebidas pueden usar una mezcla de LCS es aprovechar los diferentes perfiles de sabor de los diferentes LCS para mejorar el sabor general del producto.

P: ¿Qué concluye la investigación sobre la LCS y los antojos y el aumento del apetito por los alimentos azucarados y los dulces?

R: Esta ha sido otra área de discusión con respecto a LCS. La noción parece ser que debido a que los LCS son más dulces que el azúcar, estimulan en exceso los receptores de sabor dulce y causan antojos dulces que llevan a las personas a comer en exceso y a ganar peso.

Varios estudios refutan esta noción. Por ejemplo, Antenucci y Hayes reclutaron a más de 400 personas para una serie de pruebas de sabor. Los participantes bebieron entre 12 y 15 muestras separadas que contenían edulcorantes que contenían calorías, así como diversas concentraciones de varios LCS. Los participantes del estudio evaluaron la dulzura percibida de cada muestra. Los resultados mostraron que los participantes percibieron la dulzura de LCS en concentraciones más bajas que los edulcorantes que contienen calorías. Los investigadores concluyeron que los resultados no apoyan la afirmación de que el LCS sobreestimula los receptores de sabor dulce de las personas.

Además, tres de los estudios detallados anteriormente incluyen hallazgos para ayudar a responder esta pregunta. Peters mostró que las calificaciones de hambre a las 12 semanas aumentaron ligeramente en el grupo de agua y disminuyeron ligeramente en el grupo de bebidas de dieta, lo que dio como resultado un hambre significativamente menor. Un análisis adicional del estudio Tate realizado por Piernas mostró que, si bien los bebedores de agua y de bebida dietética redujeron el consumo total de calorías y azúcares agregados, el grupo de bebidas dietéticas redujo más su consumo de postres. Los investigadores conjeturaron que quizás las bebidas dietéticas satisfacen el deseo de algo dulce. El estudio de NWCR mostró que casi el 80 por ciento de los participantes dijo que las bebidas dietéticas les ayudaron a controlar su ingesta de calorías.

En pocas palabras: en lugar de aumentar los antojos, el apetito y el hambre, en realidad la LCS (ya sea como sustituto del azúcar o como alimentos y bebidas) puede satisfacer los antojos de dulces de las personas y reducir su hambre. 

P: ¿Es posible que los edulcorantes bajos en calorías afecten el microbioma intestinal de una manera que pueda causar un aumento en los niveles de glucosa?

R: El microbioma intestinal es la gran variedad de microorganismos que viven en el tracto digestivo (los intestinos) de los animales y los humanos. La investigación en esta área se está acumulando y aumentando. La idea es que mantener un microbioma intestinal saludable puede jugar un papel en la salud, la prevención de enfermedades y mantener un peso saludable.

El estudio realizado por Suez y sus colegas investigadores, publicado en Nature, captó la atención de los medios y realizó varias conclusiones generales sobre el uso de todas las LCS. En realidad, la mayoría de los subestudios en el documento informaron que se centraban en la sacarina y algunos de ellos se realizaron en ratones. Es importante tener en cuenta que, aunque los LCS están en la misma categoría, son diferentes en origen, composición y forma en que se metabolizan. Este fue un documento muy complejo con muchos sub-estudios dentro. En este punto, algunos de los resultados clave del estudio han sido cuestionados por expertos respetados. Como ocurre con mucha investigación, se deberán realizar estudios adicionales bien realizados para probar esta relación.

Los hallazgos en este estudio de que el aspartamo y la sucralosa, los edulcorantes bajos en calorías de mayor uso, elevan los niveles de glucosa no concuerdan con el cuerpo de investigación existente. Vale la pena señalar que, para ser aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) como aditivo alimentario y para el uso de personas con diabetes (que son), las investigaciones enviadas a la FDA para su aprobación deben incluir los estudios sobre el impacto de El LCS en los niveles de glucosa. Las investigaciones enviadas a la FDA para su aprobación, así como investigaciones adicionales en los años posteriores a la aprobación, no concurren. En general, los estudios realizados durante las últimas décadas muestran que ni el aspartamo ni la sucralosa modifican significativamente el microbioma intestinal ni aumentan los niveles de glucosa en la sangre. 

La mayoría de los sub estudios de animales y humanos informados en el estudio Nature se centraron en el impacto de la sacarina en el control de la glucosa. De interés para las personas con diabetes es que la sacarina ha estado en uso durante más de 100 años y durante muchos años fue la única opción disponible. Hasta la fecha, hay algunos estudios en animales que indican que la sacarina en dosis altas puede cambiar el microbioma intestinal. Los datos de estudios humanos sobre este tema son insuficientes y menos claros.

Conclusión: la investigación adicional es importante, pero un impacto dramático de incluso el uso moderado de sacarina en el microbioma intestinal o los niveles de glucosa parece muy improbable. 

P: ¿Cuáles son las recomendaciones sobre la LCS de la American Diabetes Association (ADA) y otras organizaciones?

R: En noviembre de 2013, la ADA publicó una actualización de sus recomendaciones nutricionales para adultos con diabetes. En esta declaración de posición, que revisó muchos temas relacionados con la nutrición, la declaración de la ADA dice:

“El uso de edulcorantes no nutritivos [LCS] tiene el potencial de reducir la ingesta total de calorías y carbohidratos si se sustituye por edulcorantes calóricos sin compensación por la ingesta de calorías adicionales de otras fuentes”.

Con respecto al impacto de la LCS en los niveles de glucosa, la ADA concluyó en estas recomendaciones nutricionales que las investigaciones existentes muestran que las LCS no causan un aumento de la glucosa a menos que la LCS se consuma en un alimento o bebida con otros ingredientes que contengan calorías. Por ejemplo, eso sería un yogur o chocolate caliente endulzado con un LCS. En contraste, las bebidas dietéticas generalmente no contienen calorías.

Conclusión: el LCS no causa un aumento de la glucosa a menos que el LCS se consuma en un alimento o bebida con otros ingredientes que contengan calorías.

P: ¿Cuánto LCS consumen específicamente las personas en general y las personas con diabetes?

R: Cuando se trata de cantidades “seguras” de LCS para consumir, la investigación muestra que las personas, en promedio, no consumen en ningún lugar cerca de lo que se llama la ingesta diaria admisible (ADI). Esto incluye a las personas con diabetes, que pueden ser los mayores consumidores de LCS. La FDA y otras agencias reguladoras de todo el mundo definen la ADI como la cantidad de LCS que una persona puede consumir todos los días de su vida sin preocupaciones de seguridad. La IDA se basa en la amplia gama de estudios en animales que se requieren para su aprobación y se basa en un factor de seguridad cien veces mayor que lo que se denomina el nivel más alto sin efectos adversos.

Veamos el aspartame para ver un ejemplo. La IDA de la FDA para el aspartamo es de 50 mg / kg de peso corporal / día. Esta cantidad sería igual a usar 97 paquetes de un LCS que contiene aspartamo cada día durante la vida de una persona. Sin embargo, se encontró que la ingesta diaria estimada (EDI, por sus siglas en inglés) para el aspartame es el seis por ciento de la IDA en la población adulta general. El EDI se define como una estimación de la cantidad de ingrediente consumido si se sustituyera por azúcar en el 100 por ciento de todos los alimentos y bebidas posibles.  

La FDA requiere una investigación exhaustiva sobre LCS antes de permitir LCS en el mercado. En términos generales, los LCS están aprobados para ser utilizados por toda la población general. Esto incluye a niños, mujeres embarazadas y lactantes y personas con diabetes.

P: ¿Cuál es la información útil para una persona con sobrepeso y en riesgo de diabetes tipo 2 (T2D) o una persona con T2D con respecto a las acciones más importantes que puede tomar con respecto a su plan de alimentación y salud a largo plazo?

R: De acuerdo con la investigación y las recomendaciones nutricionales de la ADA, las acciones más importantes que puede realizar una  persona con riesgo de T2D (prediabetes)  o con T2D pueden hacer para prevenir o retrasar el diagnóstico (de prediabetes) o disminuir la progresión de T2D en o justo después del diagnóstico es  perder alrededor del cinco o siete por ciento del peso corporal inicial  y mantener la mayor cantidad de peso posible, ¡una tarea difícil, sin duda!

Esto se debe lograr comiendo menos calorías, eligiendo alimentos saludables y siendo físicamente activo (esto incluye actividad aeróbica, entrenamiento de resistencia y reducción del comportamiento sedentario). Además, es fundamental que las personas obtengan y mantengan  su glucosa, presión arterial y lípidos sanguíneos bajo control  inicialmente y con el tiempo. Alcanzar estos objetivos o aquellos que usted y su proveedor deciden puede darle la mejor oportunidad de mantenerse saludable y minimizar las complicaciones a lo largo del tiempo. Hoy, sabemos que el control de la diabetes es algo más que controlar los niveles de glucosa en la sangre.

En cuanto al uso de LCS, ya sea para reemplazar el azúcar en bebidas frías o calientes o en alimentos, mi recomendación es aprovechar estos productos para apoyar sus esfuerzos para perder peso. Mantenga esos kilos de más y consuma menos gramos de carbohidratos menos saludables (menos granos refinados, dulces y alimentos azucarados) y azúcares agregados, especialmente de las bebidas.

En pocas palabras, ir más allá de los titulares! Asegúrese de leer los detalles de cualquier nuevo estudio sobre LCS y de encajar los nuevos hallazgos de ese estudio en el cuerpo de investigación existente. Tenga en cuenta que las LCS se han estudiado durante décadas y las que están aprobadas para su uso en los EE. UU. Y en todo el mundo han pasado por un importante control regulatorio antes de su comercialización. Además, la revisión no termina ahí. Las agencias reguladoras de todo el mundo continúan revisando la investigación y su uso a lo largo del tiempo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.