Beneficios de muerte, entierro y conmemoración de VA para veteranos de EE. UU.

Los hombres y mujeres que arriesgan sus vidas para defender nuestras libertades merecen el agradecimiento de una nación agradecida. Entre las formas en que Estados Unidos demuestra su aprecio por su servicio y sacrificios, se encuentran los beneficios de entierro y conmemoración a los miembros actuales y anteriores de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. Este artículo ofrece una descripción general de los beneficios por muerte, enterramiento y conmemoración proporcionados por el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) de los EE. UU.

El presidente Abraham Lincoln autorizó la creación de los primeros cementerios nacionales para veteranos poco después del inicio de la Guerra Civil. Para 1870, solo ocho años después de la firma de esa legislación, se habían establecido 73 cementerios nacionales. Hoy en día, existen 134 cementerios nacionales en 40 estados y Puerto Rico , así como 33 lotes de soldados y sitios de monumentos adicionales. La Administración del Cementerio Nacional de Virginia mantiene estos lugares. El cementerio nacional de Arlington en Arlington, Virginia, es el más conocido de estos cementerios.

¿Quien es elegible?

El entierro en un cementerio nacional de la VA está abierto a cualquier miembro de las Fuerzas Armadas de los EE. UU. (Ejército, Marina, Fuerza Aérea, Infantería de Marina o Guardia Costera) que muera en servicio activo, y cualquier veterano “dado de alta en condiciones que no sean deshonrosas”. Además, el cónyuge (o cónyuge sobreviviente) y los hijos menores de un veterano elegible generalmente son elegibles para ser enterrados en un cementerio nacional de Virginia.

Existen otras situaciones que podrían hacer que alguien sea elegible, y los directores de los cementerios nacionales de VA, o una oficina regional de VA, determinan si alguien califica.

¿Qué beneficios de VA están disponibles?

Un veterano calificado recibirá un nicho de tumba o columbario sin cargo en cualquier cementerio nacional de VA con espacio disponible. En el caso de un entierro en tierra con ataúd, esto incluye abrir y cerrar la tumba, un graveliner y un gravemarker. Este último está disponible en una variedad de materiales, como bronce, granito o mármol, y diferentes estilos, como plano o vertical. El material y el estilo generalmente se seleccionan para coincidir con los marcadores existentes en el cementerio.

Aquellos que seleccionen la cremación y el inurno en un nicho de columbarios recibirán una cubierta de nicho, que está disponible en bronce, granito o mármol. Nuevamente, el material generalmente coincidirá con las cubiertas de columbarios existentes en un cementerio nacional en particular.

Los veteranos que califican también recibirán  una bandera de los EE. UU. , Independientemente de su elección final. Esto cubrirá el ataúd durante el servicio funerario y hasta el entierro, o acompañará la urna de cremación durante el funeral o el servicio conmemorativo . Al finalizar el servicio, la bandera doblada se presentará al pariente más cercano del veterano o al destinatario designado.

Los seres queridos sobrevivientes de un veterano calificado también pueden solicitar un Certificado Presidencial Conmemorativo . Establecidos en 1962 por el presidente John F. Kennedy, estos certificados de papel grabados están firmados por el actual presidente de los EE. UU. Y expresan la gratitud de la nación.

Finalmente, cada veterano elegible puede recibir una ceremonia de honor de funeral militar . Esto implica un mínimo de dos efectivos militares uniformados, con al menos uno de ellos representando a la rama militar del veterano fallecido, jugando “Taps” y doblando / presentando la bandera de los EE. UU.

Organización de los beneficios de VA

Después de la muerte de un veterano o su dependiente, usted o su familia deben informar al director de la funeraria durante la conferencia sobre el servicio militar de su ser querido (o su relación con un veterano) y solicitar los servicios funerarios y funerarios militares. El pariente más cercano del veterano también puede comunicarse directamente con la Oficina de Programación del Cementerio Nacional (NCSO) para comenzar el proceso.

Idealmente, su familia debería proporcionarle al director de funeraria o al NCSO una copia de los documentos oficiales de baja militar del veterano . El formulario “DD-214”, conocido como el “Certificado de liberación o baja del servicio activo”, es el más común y ha sido utilizado por todas las ramas militares desde 1950. Un DD-214 generalmente es suficiente para determinar la elegibilidad de un veterano Para el entierro en un cementerio nacional de Virginia. Si este formulario no está disponible, el NCSO recopilará información sobre el veterano y comenzará a determinar su elegibilidad de esa manera.

Los honores del funeral militar son proporcionados por el Departamento de Defensa, no por el Departamento de Defensa. Las familias interesadas en solicitar esta ceremonia para sus seres queridos deben informar a un director de funerales durante la conferencia de arreglos.