Los beneficios para la salud de fluoruro

El fluoruro es un mineral que está naturalmente presente en el medio ambiente. También se agrega como un suplemento al suministro de agua en los Estados Unidos con el fin de prevenir la caries dental.

Las recomendaciones actualizadas del Servicio de Salud Pública de EE. UU. (PHS, por sus siglas en inglés) exigían una concentración de fluoruro de 0.7 miligramos por litro (mg / L) en el suministro público de agua, que es un cambio de la concentración previamente recomendada de 0.7 a 1.2 mg / L.

Beneficios de la salud

El fluoruro se agrega a los suministros públicos de agua potable, así como a la pasta dental y al enjuague bucal debido a su capacidad de protección contra la caries dental. La caries dental también se describe como caries o caries dentales.

Se ha encontrado que la suplementación con fluoruro previene el proceso de caries en bebés, niños y adultos. El flúor ejerce este efecto benéfico en los dientes a través del contacto directo, y también protege los dientes en desarrollo que todavía están debajo de las encías contra el eventual desarrollo de caries.

Se cree que el fluoruro ayuda a prevenir la caries dental de dos maneras: previene el crecimiento excesivo de bacterias y mineraliza los dientes.Signos y síntomas de la erosión dental

Prevención del crecimiento excesivo de bacterias

Se ha demostrado que el fluoruro reduce el crecimiento excesivo de ciertas bacterias que pueden desempeñar un papel en la causa de la caries dental. El fluoruro, que es un elemento iónico, disminuye el nivel de pH en la boca, haciendo que el ambiente sea más ácido y, por lo tanto, menos hospitalario para las bacterias.

Streptococcus mutans, Streptococcus sanguinis y Porphyromonas gingivalis son tres tipos de bacterias orales (boca) que se han encontrado inhibidas por el fluoruro. 

Mineralización de los dientes.

El fluoruro interactúa con los dientes para formar un material llamado fluorapatita, que mineraliza los dientes. La mineralización es un proceso de endurecimiento químico, y este efecto previene la desmineralización (descomposición) de los dientes. Curiosamente, aunque la fluorapatita no es un componente natural de los dientes, es beneficiosa y no se ha encontrado que cause daño a los dientes.

La mineralización de fluorapatita causada por la suplementación con fluoruro también ayuda a los dientes a resistir los daños que pueden causar los alimentos, las bebidas y las bacterias. 

En términos de salud humana y nutrición, el fluoruro es un oligoelemento, que compone un porcentaje relativamente pequeño de la composición del cuerpo.

De hecho, se cree que el fluoruro, aunque es beneficioso para mejorar la salud de la comunidad y la calidad de vida, puede no ser necesario para la supervivencia.

Posibles efectos secundarios 

La ingesta de fluoruro no se recomienda en niveles superiores a 10 mg por día. El exceso de fluoruro puede producir diferentes efectos dependiendo de la cantidad de exposición al fluoruro y si ocurre de manera crónica, durante un largo período de tiempo o de forma aguda (rápida).

Los niveles crónicos de ingesta de flúor pueden afectar los dientes y los huesos, mientras que la ingestión aguda de grandes cantidades de flúor puede causar efectos secundarios más peligrosos e incluso puede poner en peligro la vida. 

Sobreexposición crónica al fluoruro

La fluorosis dental es el efecto secundario más documentado del exceso de fluoruro. También hay algunas pruebas de que la ingesta excesiva de fluoruro puede aumentar el riesgo de desarrollar osteoporosis y tener fracturas óseas. 

Fluorosis

La fluorosis puede comenzar a cualquier edad y se manifiesta con manchas blancas o rayas blancas en los dientes. Debido a que la mineralización inducida por fluoruro puede incluso afectar los dientes que aún se están desarrollando debajo de las encías, la fluorosis puede afectar a los niños que están expuestos a altos niveles de fluoruro mientras sus dientes aún se están desarrollando. A veces, la fluorosis puede producir una textura áspera en la superficie de los dientes.

La fluorosis es principalmente una preocupación cosmética y no se cree que sea perjudicial para los dientes. La fluorosis no mejora por sí sola y es muy difícil de reparar. Si desarrolla esta afección, tenga cuidado con los tratamientos cosméticos en el hogar, como los geles o cremas para blanquear los dientes, ya que pueden causar una mayor decoloración de los dientes .

Para evitar la fluorosis, no exponga sus dientes al exceso de fluoruro, ya sea con suplementos o mediante una exposición excesiva a la pasta de dientes o al enjuague bucal.

Cepille sus dientes no más de tres veces por día, no use enjuague bucal más de unas pocas veces por día, y asegúrese de escupir el enjuague bucal de su boca dentro de los 30 segundos.

Fragilidad ósea

También se ha encontrado que la ingesta excesiva de fluoruro causa una condición rara llamada fluorosis esquelética, que se caracteriza por huesos frágiles y endurecimiento o rigidez de las articulaciones. La fluorosis esquelética puede aumentar el riesgo de fracturas óseas.

Toxicidad aguda del fluoruro 

La toxicidad aguda por fluoruro puede causar malestar estomacal, náuseas, vómitos y diarrea. En algunos casos, especialmente con niños pequeños, los efectos pueden progresar hasta convertirse en un peligro para la vida.

La toxicidad aguda es poco frecuente porque las concentraciones de fluoruro en el agua, la pasta dental y el enjuague bucal son demasiado bajas para causar una sobredosis de fluoruro. Si bien es raro, una persona puede consumir cantidades peligrosas de fluoruro accidentalmente a través de químicos industriales.  

Dosificación y preparación 

La ingesta diaria recomendada de fluoruro depende de la edad.

  • 0.7 mg diarios para niños pequeños 
  • 3 mg diarios para mujeres adultas 
  • 4 mg diarios para hombres adultos.

Qué buscar

Además de las fuentes suplementadas de fluoruro, el mineral también se encuentra en los alimentos. Los alimentos que contienen fluoruro incluyen mariscos, pasas y papas. También está presente en bebidas como el té, el vino y el jugo de uva. La cantidad de fluoruro en estos productos es inferior a una centésima parte de un gramo, que es demasiado baja para tener un efecto protector o un efecto adverso. 

Suplementos de fluoruro

Si usted o su hijo no pueden consumir agua que proviene del suministro público regular de agua, es posible que no esté recibiendo la protección contra las caries que el fluoruro puede proporcionar. Puede usar pasta dental y enjuague bucal con fluoruro de venta libre para obtener protección con fluoruro contra la caries dental.

Además, de acuerdo con las recomendaciones de la Asociación Dental Americana , su médico o dentista puede recetarle fluoruro oral (para tomar por la boca) o tópico (para ponerlo directamente en sus dientes). También puedes aplicarle fluoruro profesionalmente a tus dientes. Su profesional de la salud podrá aconsejarle si estos pasos son necesarios.

Suplemento de fluoruro alternativo

En las comunidades donde es difícil complementar el suministro de agua con fluoruro adecuado, el mineral se puede agregar a la leche o la sal. Estos métodos se consideran seguros y se ha demostrado que son eficaces para reducir la incidencia de caries dental en muchos países.

Otras preguntas

¿Cuáles son otros efectos secundarios de la exposición crónica al fluoruro?

Durante mucho tiempo ha existido la preocupación de que los efectos secundarios de la exposición crónica al fluoruro incluyen la posibilidad de enfermedad tiroidea inducida por fluoruro , problemas de aprendizaje, autismo, trastornos sanguíneos y osteoporosis. Estas preocupaciones, sin embargo, no han sido validadas por estudios científicos. Sin embargo, ha habido resultados mixtos y cierta controversia en curso con respecto a los posibles efectos secundarios.

¿Está aprobado el flúor como un suplemento seguro?

En este momento, la Organización de Salud Pública de los EE. UU. Y la Asociación Dental Americana consideran que la suplementación con fluoruro es segura y beneficiosa.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.