Beneficios para la salud del aceite de hígado de bacalao

El aceite de hígado de bacalao es un tipo de aceite de pescado disponible en forma líquida y en cápsula. Procedente del hígado del bacalao, el aceite es rico en vitamina A, vitamina D y ácidos grasos omega-3. Debido a su alto contenido de omega-3, el aceite de hígado de bacalao se encuentra en muchos productos naturales comercializados como suplementos de omega-3.

Usos para el aceite de hígado de bacalao

En la década de 1800, el aceite de hígado de bacalao se hizo popular como un suplemento dietético para niños cuya falta de exposición a la luz solar aumentaba el riesgo de raquitismo (una enfermedad causada por la deficiencia de vitamina D). Hoy en día, algunos defensores de la medicina alternativa afirman que el aceite de hígado de bacalao puede ayudar con una amplia gama de afecciones de salud, que incluyen:

Beneficios de la salud

Según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), el aceite de pescado es probablemente eficaz para la prevención de enfermedades del corazón. Además, los NIH afirman que el aceite de pescado puede ayudar a disminuir la presión arterial y el colesterol, controlar el asma y la artritis reumatoide, aliviar el dolor menstrual, reducir el riesgo de apoplejía, proteger contra la osteoporosis y retardar la progresión de la aterosclerosis. Sin embargo, el NIH no especifica si el aceite de hígado de bacalao en particular (en lugar del aceite de pescado obtenido de otros tipos de pescado) podría producir estos beneficios para la salud.

Aunque la investigación sobre los efectos específicos para la salud del aceite de hígado de bacalao es algo limitada, algunos estudios muestran que el aceite de hígado de bacalao puede ayudar con las siguientes afecciones:

Infecciones del tracto respiratorio superior

El aceite de hígado de bacalao puede ayudar a prevenir infecciones del tracto respiratorio superior, según un estudio realizado en 2004 con 94 niños. Publicado en Annals of Otology, Rhinology, and Laryngology , el estudio encontró que los participantes que recibieron aceite de hígado de bacalao y un multivitamínico-mineral cada día desde fines del otoño hasta principios de la primavera experimentaron una disminución significativa en el número de infecciones del tracto respiratorio superior (como el frio comun).

Diabetes

Tomar aceite de hígado de bacalao durante el embarazo puede reducir el riesgo de diabetes tipo 1 en el bebé, sugiere un informe de 2000 de la revista Diabetologia . Al analizar los datos de 85 mujeres embarazadas con diabetes y 1,071 mujeres embarazadas sin diabetes, los autores del estudio encontraron un riesgo significativamente menor de diabetes entre los niños nacidos de participantes que habían consumido aceite de hígado de bacalao durante el embarazo.

Además, un estudio en 2003 de 2,213 personas (publicado en el American Journal of Clinical Nutrition ) encontró que tomar aceite de hígado de bacalao durante el primer año de vida estaba relacionado con un riesgo reducido de diabetes tipo 1 de inicio en la niñez.

Artritis

Para las personas con artritis reumatoide, tomar aceite de hígado de bacalao puede reducir la necesidad de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Para un estudio de 2008 publicado en Reumatología , los investigadores asignaron a 97 pacientes con artritis reumatoide a nueve meses de tratamiento con aceite de hígado de bacalao o un placebo. Al observar los datos de las 58 personas que completaron el estudio, encontraron que el 39 por ciento del grupo de aceite de hígado de bacalao pudo reducir su ingesta diaria de AINE en más del 30 por ciento (en comparación con el 10 por ciento de los pacientes en el grupo de placebo).

En un estudio anterior de Advances in Therapy , los científicos descubrieron que tomar aceite de hígado de bacalao podría ayudar a aliviar la rigidez, el dolor y la hinchazón en personas con artritis reumatoide. El aceite de hígado de bacalao es solo un remedio para la artritis reumatoide. 

Aceite de hígado de bacalao vs aceite de pescado

Dado que se cree que algunas especies de bacalao están en peligro de extinción, obtener omega-3 de otros tipos de aceite de pescado (como el salmón) puede ser más responsable desde el punto de vista ecológico. Si eres vegetariano, puedes obtener ácidos grasos omega-3 de fuentes vegetales como la linaza.

¿Qué es el aceite de hígado de bacalao fermentado?

Los defensores del aceite de hígado de bacalao fermentado afirman que esta forma de aceite de hígado de bacalao es más pura y más rica en vitamina A, vitamina D y ácidos grasos omega-3 que las formas de aceite de hígado de bacalao procesadas por calor. Sin embargo, actualmente hay una falta de evidencia científica que respalde esta afirmación.

Advertencias

El aceite de pescado puede causar varios efectos secundarios (como mal aliento, acidez estomacal, náuseas y eructos).

Cuando se usa en exceso, el aceite de hígado de bacalao puede conducir a niveles tóxicos de vitaminas A y D. El aceite de hígado de bacalao puede contener otras sustancias no deseadas como metales pesados ​​y PCB. Además, las dosis altas de aceite de pescado pueden prevenir la coagulación de la sangre, dañar el sistema inmunológico y aumentar los niveles de colesterol LDL (“malo”) en la sangre.

Si está considerando el uso de aceite de hígado de bacalao en combinación con otros suplementos o medicamentos, hable con su médico antes de comenzar el tratamiento. También es importante tener en cuenta que evitar la atención médica estándar y el autotratamiento de una enfermedad crónica con aceite de hígado de bacalao (o cualquier otro tipo de medicina alternativa) puede tener consecuencias graves para la salud.