Benfotiamina y tratamiento de las complicaciones diabéticas

 es una forma artificial de tiamina o B1. La tiamina es una vitamina soluble en agua y, por lo tanto, no es tan fácil de usar para el cuerpo. La benfotiamina es una composición soluble en grasa y se absorbe y utiliza mejor. Ha habido algunas pruebas de que la benfotiamina puede ayudar a aliviar la gravedad de las complicaciones diabéticas, como la retinopatía, la nefropatía y la neuropatía.

Benfotiamina para la neuropatía diabética

La benfotiamina ha sido objeto de varios estudios en los últimos años. El enfoque principal de los estudios incluye el uso de benfotiamina como tratamiento para las complicaciones de la diabetes.

La mayoría de las complicaciones de la diabetes son causadas por una hiperglucemia prolongada (alto nivel de azúcar en la sangre) debido a la glucemia mal controlada o la progresión de la enfermedad con el tiempo. El exceso de glucosa en la sangre se deposita en las células nerviosas y en los pequeños vasos sanguíneos de las extremidades, causando daños en estas áreas que dan como resultado signos y síntomas de complicaciones.

Los cuatro caminos al daño celular

Existen cuatro vías distintas que ocurren en el cuerpo que pueden provocar daños en los vasos sanguíneos pequeños debido a la hiperglucemia en la diabetes.

  • Productos finales de glicación avanzada (AGE)
  • Proteína quinasa C (PKC)
  • Activación de la vía de hexosamina
  • Activación de la ruta del poliol

La benfotiamina parece bloquear tres de estas vías en estudios clínicos. Un artículo, publicado en la revista Nature Medicine en febrero de 2003, titulado “Benfotiamina bloquea tres vías principales de daño hiperglucémico y previene la retinopatía diabética experimental”, mostró que la benfotiamina previno la retinopatía diabética en animales de laboratorio.

Productos finales de glicación avanzada

La hiperglucemia causa daños en los vasos sanguíneos y los nervios del cuerpo, que a su vez se convierten en las principales complicaciones de la diabetes. El daño ocurre cuando el exceso de glucosa en la sangre se deposita en las células y forma una sustancia conocida como productos finales de glicación avanzada (AGE, por sus siglas en inglés). Estos se acumulan con el tiempo. Los AGE se encuentran en los vasos de los ojos, riñones y extremidades. También se encuentran en otros vasos sanguíneos importantes y conducen a la formación de placa y aterosclerosis, lo que contribuye a la enfermedad cardíaca.

Lo que hace Benfotiamina

Los estudios han demostrado que la benfotiamina parece ayudar a prevenir las complicaciones de la neuropatía, la retinopatía y la nefropatía al inhibir la acumulación de glucosa en los vasos. Esto significa que la aparición de complicaciones diabéticas podría reducirse o prevenirse. Un estudio clínicoque apareció en la revista ADA Diabetes en 2003 mostró que las dosis altas de tiamina y benfotiamina parecían prevenir la microalbuminuria y la proteinuria (proteína en la orina) en ratas diabéticas. Los estudios realizados en personas han demostrado que la benfotiamina también parece aliviar el dolor neuropático.

El estado actual de la benfotiamina

La benfotiamina aún se encuentra en la fase de ensayo clínico. La mayoría de los estudios se realizaron en ratas inducidas a tener diabetes. Se necesitan ensayos más intensivos para determinar si la benfotiamina funciona de la misma manera en las personas con diabetes. Aún no se han establecido las dosis efectivas y se desconocen los efectos secundarios a largo plazo.

Aunque los profesionales de la salud estadounidenses no recomiendan oficialmente la benfotiamina en este momento, parece que puede ser un tratamiento prometedor para las complicaciones de la diabetes en el futuro.

Aprobación aún pendiente por la FDA

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aún no ha aprobado la benfotiamina para uso público. Hay conflictos sobre cómo se debe etiquetar la sustancia, ya sea como un suplemento dietético o una vitamina. Existen preocupaciones sobre la seguridad general del uso a largo plazo de benfotiamina y lo que constituye una dosis segura. La FDA requiere más pruebas de que la benfotiamina produce los resultados observados en los ensayos.

El año pasado, la benfotiamina se presentó a la FDA como un suplemento dietético, pero la aprobación está pendiente en este momento.

  • Carta de respuesta de la FDA a la presentación de benfotiamina como suplemento dietético
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.