Enfermedades infecciosas que se propagan a través de la saliva

Las enfermedades que besan

Si alguna vez has oído hablar de “mono”, entonces sabes de al menos una “enfermedad de besos”. La mononucleosis  (mono) es probablemente una de las enfermedades infecciosas más conocidas entre los adolescentes. Si bien muchas personas saben que pueden contraer una  enfermedad de transmisión sexual a través  del coito, también hay muchas infecciones que se pueden contagiar con solo besar.

Enfermedades infecciosas en la saliva

Las enfermedades infecciosas pueden propagarse a través de varias vías de transmisión. La transmisión oral se refiere a la propagación de microbios a través de la saliva o alimentos y bebidas compartidos. Cuando una persona consume accidentalmente elementos contaminados con microbios, como la saliva durante el beso, la acción de tragar de la lengua limpia los microbios contra la parte posterior de la garganta, permitiendo que el microbio ingrese al cuerpo. Las infecciones, como la mononucleosis causada por el virus de Epstein-Barr (EBV) y el citomegalovirus (CMV) , son ejemplos de infecciones que se transmiten por transmisión oral desde la saliva que contiene el virus.

Otros microbios infecciosos que se propagan a través de la saliva lo hacen pegándose a la superficie interna de las mejillas y la boca, la lengua o los dientes. Un ejemplo es la bacteria estreptococo , que puede causar una variedad de infecciones, como la enfermedad de las encías y la faringitis estreptocócica.

Es importante tener en cuenta que las superficies del tracto respiratorio (nariz, boca y garganta) son continuas y están compuestas por tejidos similares. Como resultado, los microbios que se encuentran en la saliva generalmente se pueden encontrar en otras partes del tracto respiratorio, incluyendo la nariz y la garganta. Por lo tanto, incluso los resfriados y la gripe (y otras infecciones respiratorias) pueden propagarse a través de la saliva.

Enfermedades infecciosas de las llagas en la boca

Ciertas infecciones que causan ulceraciones en la boca también pueden propagarse a través del beso. Estos incluyen el herpes labial y la enfermedad de manos, pies y boca.

Las úlceras bucales son causadas por el virus del herpes, generalmente el virus del herpes simple 1 (VHS-1). Aunque relacionado, esto es diferente del virus del herpes simple 2 (HSV-2), que generalmente se asocia con el herpes genital. A diferencia de las infecciones que se propagan a través de la saliva, el HSV-1 se transmite a través de las llagas abiertas en los labios o cerca de la boca. Aunque la infección es contagiosa a través de todas las etapas de una úlcera bucal, la infección es más contagiosa cuando la úlcera está abierta y hay fugas de líquido.

La enfermedad de las manos, los pies y la boca, causada por el virusCoxsackie , es otra enfermedad infecciosa que se transmite a través de las llagas abiertas en la boca. Este es un tipo de enterovirus, que es una infección común que tiene múltiples cepas a las que todos estamos expuestos. Esta infección en particular es común en niños, especialmente en guarderías o centros preescolares. Se propaga principalmente por la vía fecal-oral. Eso significa que está presente en las heces y se transmite a la boca cuando las personas no se lavan bien las manos después de defecar o cambiar pañales. 

En contraste con el herpes labial y las ampollas del virus de la enfermedad, las aftas bucales no tienen un origen de enfermedad infecciosa y no se pueden propagar a través de la saliva o los besos.

VIH y hepatitis B en la saliva

El VIH y el virus de la hepatitis B (VHB) son infecciones transmitidas por la sangre y de transmisión sexual que se han encontrado en la saliva.

Los besos, en general, no se consideran un factor de riesgo para la transmisión del VIH. Solo sería un riesgo si ocurriera una hemorragia o se presentaran llagas abiertas.

En contraste, la transmisión del virus de la hepatitis B a través de la saliva se ha documentado, aunque la infección generalmente se transmite a través del contacto sexual o la sangre.

Mientras tanto, otros tipos de hepatitis no están relacionados con los besos. La hepatitis A requiere algún tipo de exposición fecal (que incluiría agua contaminada o anilingus) y la hepatitis C requiere exposición a la sangre. Por lo tanto, es posible  que la hepatitis A o C se transmita a través de un beso si hay llagas abiertas o restos de materia fecal en la boca, pero extraordinariamente improbable.

Mecanismos naturales de defensa microbiana en la boca.

La saliva tiene un papel de limpieza natural, proporcionado por su actividad de lavado. Otras defensas antimicrobianas en la saliva incluyen anticuerpos y otras proteínas antimicrobianas (como la lisozima) y la flora bucal normal (la bacteria “buena” que previene el crecimiento de bacterias “malas”). También tiene todo tipo de virus naturalmente en su cuerpo a veces, incluso en su boca.

La propagación de microbios infecciosos a través de la saliva puede ocurrir cuando se reduce la resistencia natural en la boca. Por ejemplo, las infecciones de encías pueden ocurrir en personas con deficiencias de vitamina C. La candidiasis, causada por infecciones por cándida (levadura), es más probable que ocurra en personas que han estado tomando antibióticos.