¿Qué es un bloque de rama de paquete?

Si tiene bloqueo de rama, significa que su  electrocardiograma (ECG)  muestra un patrón anormal y distintivo, lo que indica que el impulso eléctrico de su corazón no se está distribuyendo normalmente a través de sus  ventrículos cardíacos . 

En algunos casos, la presencia de bloqueo de rama es un signo de una enfermedad cardíaca subyacente grave y, en ocasiones, el bloqueo de rama en sí mismo causa problemas. Pero en muchos otros casos, el bloqueo de rama es esencialmente un hallazgo no significativo. 

Para distinguir estas dos posibilidades, los médicos deben realizar al menos una evaluación cardíaca de referencia en cualquier persona que tenga un bloqueo de rama. En este artículo hablaremos sobre lo que significa un bloqueo de rama, y ​​qué preguntas le gustaría preguntar a su médico si tiene esta condición.

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¿Qué es el bloque de rama del paquete?

Para entender el bloqueo de rama y por qué puede ser significativo, es útil saber algo sobre el sistema eléctrico normal del corazón.

El sistema eléctrico normal

Las ramas del haz son una parte importante del  sistema eléctrico cardíaco , el sistema que regula el  ritmo cardíaco  y coordina la acción de bombeo del corazón.

El corazón late en respuesta a la propia señal eléctrica del corazón. A medida que la señal eléctrica se distribuye por todo el corazón, los músculos del corazón se contraen. Por lo tanto, la distribución organizada y oportuna del impulso eléctrico es muy importante para el funcionamiento eficiente del corazón.

La señal eléctrica del corazón se origina en el  nodo sinusal  en la aurícula superior derecha, se propaga a través de ambas aurículas (lo que causa que las aurículas vibren) y luego pasa a través del  nodo AV . Al salir del nodo AV, el impulso eléctrico penetra en los ventrículos a través de una banda de fibras cardíacas llamada haz de His. 

Desde el haz de His, el impulso eléctrico entra en las dos ramas del haz: la rama del haz de la derecha y la rama del haz de la izquierda. Las ramas derecha e izquierda del haz distribuyen el impulso eléctrico a través de los ventrículos derecho e izquierdo, respectivamente, haciendo que latan. Cuando las ramas del haz funcionan normalmente, los ventrículos derecho e izquierdo se contraen casi simultáneamente.

Un ECG es una representación visual del impulso eléctrico a medida que se mueve a través del corazón. El complejo QRS es la parte del ECG que muestra el impulso eléctrico a medida que se distribuye por el sistema de ramificación de haz a través de los ventrículos.

En la figura anterior, el Panel A muestra el aspecto de un complejo QRS normal en un ECG normal. (Para quienes estén interesados, esta figura muestra la derivación I de un ECG de 12 derivaciones). Dado que ambos ventrículos normalmente reciben el impulso eléctrico al mismo tiempo, el complejo QRS normal es relativamente estrecho (generalmente de menos de 0,1 segundos de duración) La estimulación simultánea de ambos ventrículos depende del impulso eléctrico que se desplaza por las ramas derecha e izquierda del haz a casi la misma velocidad.

Bloque de rama del paquete: Definición

El trabajo de las ramas del haz es distribuir el impulso eléctrico cardíaco a través de los ventrículos de manera uniforme, de modo que cuando los ventrículos se contraen (para expulsar sangre del corazón), lo hagan de manera coordinada y eficiente. La rama derecha del haz entrega el impulso eléctrico al ventrículo derecho, y la rama izquierda envía el impulso al ventrículo izquierdo.

En el bloqueo de rama, una o ambas de las dos ramas ya no transmiten los impulsos eléctricos normalmente. Esto ocurre a menudo como resultado de una enfermedad o daño en una de las ramas del haz, como puede ocurrir con un  infarto de miocardio (ataque al corazón)  o con  miocardiopatía .

Sin embargo, el bloqueo de rama también puede ocurrir sin ninguna razón aparente, en personas completamente sanas.

Cuando el impulso eléctrico se retrasa para llegar a su ventrículo respectivo, el retraso se muestra como un patrón distintivo en el ECG llamado bloqueo de rama. El efecto principal de un bloqueo de rama es que interrumpe la contracción simultánea de los dos ventrículos. La contracción de un ventrículo (el que tiene una rama del grupo “bloqueada”) se produce ligeramente después de la contracción del otro, en lugar de al mismo tiempo.

Tenga en cuenta que mientras se usa el término “bloque” de rama, la rama afectada puede o no estar realmente “bloqueada”. En muchos casos, la rama no está completamente bloqueada, sino que simplemente está conduciendo el impulso eléctrico más lentamente que la rama opuesta del paquete.

Cómo se ve el bloque de rama en el ECG

Las personas que tienen bloqueo de rama generalmente tienen un  bloqueo de rama derecha (RBBB)  o un  bloqueo de rama izquierda (LBBB) , dependiendo de cuál de las dos ramas del paquete se ve afectada. Los paneles B y C en la figura ilustran los cambios característicos que ocurren en el complejo QRS cuando una persona tiene un bloqueo de rama izquierdo o derecho. En ambos casos, el complejo QRS ya no es estrecho; se vuelve mucho más ancho de lo normal. La ampliación se produce porque la señal eléctrica tarda más tiempo en distribuirse completamente a través de ambos ventrículos. La forma del complejo QRS revela qué rama del paquete (derecha o izquierda) está conduciendo el impulso eléctrico de manera anormal.

A veces, ambas ramas del paquete se ven afectadas, y el patrón de bloqueo de rama en el ECG no es claramente identificable como bloqueo de rama derecha o izquierda. En este caso, el bloqueo de rama se denomina ” retraso de conducción intraventricular “.

Los síntomas 

En la mayoría de los casos, el bloqueo de rama no produce síntomas. Sin embargo, en casos severos de bloqueo de rama (en particular, cuando las ramas derecha e izquierda del haz se ven afectadas significativamente), la capacidad del impulso eléctrico para alcanzar ambos ventrículos puede volverse bastante débil. En estos casos, se puede evitar de repente que el impulso eléctrico llegue a los ventrículos, lo que lleva a  un bloqueo cardíaco completo  , lo que puede producir  síncope  o  muerte cardíaca súbita . 

En las personas con bloqueo de rama izquierda que también tienen  insuficiencia cardíaca , el retraso en la contracción del ventrículo izquierdo producido por el bloqueo de rama izquierda puede reducir la eficiencia de la capacidad de bombeo del corazón, haciendo que la insuficiencia cardíaca en sí sea sustancialmente peor. Esto significa que los médicos deben buscar específicamente la presencia de bloqueo de rama izquierda en sus pacientes con insuficiencia cardíaca.

Causas

El bloqueo de la rama del paquete a menudo aparece espontáneamente y sin razón aparente. Este es especialmente el caso del bloqueo de rama derecha, que no es un hallazgo extremadamente raro en personas jóvenes y sanas con corazones fuertes y sanos. (En estos casos, el bloqueo de rama no parece tener importancia alguna.)

Sin embargo, el bloqueo de la rama del haz también puede ser causado por una enfermedad cardíaca subyacente. De hecho, el bloqueo de la rama izquierda casi siempre se asocia con una condición cardíaca de algún tipo.

Las afecciones cardíacas más comunes asociadas con el bloqueo de rama incluyen: 

Cuando se identifica un bloqueo de rama, los médicos deben recomendar una evaluación cardíaca no invasiva con un  ecocardiograma  para descartar estos problemas subyacentes comunes.

Diagnóstico

El diagnóstico de bloqueo de rama es sencillo. Un ECG de 12 derivaciones mostrará la ampliación característica del complejo QRS, junto con el patrón característico de bloqueo de rama derecha o izquierda (o, en algunos casos, un retraso de condición intraventricular que no se puede caracterizar como bloqueo de rama derecha o izquierda ).

Tratamiento

La mayoría de las veces, el bloqueo de rama en sí no requiere tratamiento. Sin embargo, si es causada por una enfermedad cardíaca subyacente, esa enfermedad cardíaca deberá tratarse. No es inusual que el bloqueo de rama sea el primer signo de enfermedad cardíaca y se convierta en el ímpetu para hacer un diagnóstico.

En ocasiones, el bloqueo severo de la rama que afecta a ambas ramas puede requerir la colocación de un  marcapasos  para prevenir episodios de bloqueo cardíaco completo.

Además, las personas que tienen una insuficiencia cardíaca significativa y un bloqueo de rama izquierda (o, en algunos casos, un retraso de la conducción intraventricular), pueden experimentar una mejora significativa en sus síntomas de insuficiencia cardíaca con una  terapia de resincronización cardíaca (TRC) . La TRC es un marcapasos especializado que re-coordina el latido de los dos ventrículos, por lo que (en pacientes seleccionados apropiadamente) mejora enormemente la eficiencia cardíaca.