Bloqueadores de los canales de calcio para tratar la angina

Los bloqueadores de los canales de calcio constituyen una gran clase de medicamentos que se usan ampliamente para tratar varios problemas cardiovasculares. Se usan más comúnmente en la actualidad como tratamiento de primera línea para la  hipertensión , pero también son efectivos para tratar la  angina , la  taquicardia supraventricular y la  miocardiopatía hipertrófica . En general, los bloqueadores de los canales de calcio son bien tolerados, pero hay ciertos efectos secundarios que deben ser vigilados.

Visión general

Los bloqueadores de los canales de calcio evitan que el calcio ingrese en las células musculares del corazón y en las células musculares lisas que hacen que los vasos sanguíneos se contraigan. Al reducir la afluencia de calcio, los bloqueadores de los canales de calcio hacen que estas células musculares se “relajen”. Este efecto relajante produce la dilatación de los vasos sanguíneos y reduce la fuerza de contracción del músculo cardíaco.

Algunos bloqueadores de canales de calcio también reducen la velocidad del  nodo sinusal  y la velocidad a la que el impulso eléctrico del corazón viaja a través del  nodo AV . Estos “efectos eléctricos” de los bloqueadores del calcio los hacen útiles para tratar algunas arritmias.

Todos los efectos de los bloqueadores del calcio (dilatación de los vasos sanguíneos, reducción de la contracción del músculo cardíaco y frecuencia cardíaca más lenta) reducen la cantidad de oxígeno requerido por el músculo cardíaco.

Reducir la demanda de oxígeno cardíaco ayuda a prevenir la isquemiacardíaca   (falta de oxígeno), incluso cuando el flujo de sangre a través de las  arterias coronarias  está parcialmente bloqueado por una  placa aterosclerótica . En las personas que tienen  angina estable , los bloqueadores del calcio generalmente aumentan la cantidad de ejercicio que pueden realizar antes de experimentar la angina. Los bloqueadores del calcio pueden ser especialmente útiles en personas con  angina de Prinzmetal (espasmo de la arteria coronaria),  ya que pueden reducir directamente el espasmo de las arterias coronarias.

Los tipos

Hay muchos bloqueadores de calcio en el mercado, y no todos son iguales. Hay tres tipos generales de bloqueadores de calcio ampliamente utilizados:

1) Las dihidropiridinas. Las drogas nifedipina (Procardia, Adalat), nicardipina (Cardene), felodipina (Plendil) y amlodipina (Norvasc) se llaman dihidropiridinas. Estos medicamentos causan una dilatación significativa de los vasos sanguíneos y un efecto relativamente pequeño en el músculo cardíaco y la frecuencia cardíaca. Son más útiles para tratar la hipertensión.

2) Verapamilo El verapamilo (Calan, Covera, Isoptin, Verelan) afecta el músculo cardíaco y es particularmente eficaz para disminuir la frecuencia cardíaca, pero tiene poco efecto sobre los vasos sanguíneos. No es muy útil para la hipertensión, pero es bastante bueno para la angina y las arritmias cardíacas.

3) Diltiazem  Diltiazem (Cardizem, Dilacor, Tiazac) tiene efectos modestos tanto en el músculo cardíaco como en los vasos sanguíneos. Tiende a ser tolerado mejor que la mayoría de los otros bloqueadores del calcio.

Uso

Angina:  todos los bloqueadores del calcio se han utilizado para tratar la angina. Sin embargo, las más utilizadas para este propósito son las formas de acción prolongada de diltiazem y verapamilo, amlodipina o felodipina.

La nifedipina, especialmente sus formas de acción corta, generalmente se debe evitar en personas con angina, ya que la dilatada dilatación de los vasos sanguíneos producida por este medicamento puede aumentar la adrenalina, lo que lleva a una frecuencia cardíaca más rápida y, en consecuencia, a un aumento en los requerimientos cardíacos de oxígeno. Por lo tanto, la nifedipina de acción corta puede empeorar la isquemia cardíaca.

En general, mientras que los bloqueadores del calcio son útiles para aliviar la angina, se considera que son inferiores a los  bloqueadores beta . Las recomendaciones actuales para usar bloqueadores de calcio para el tratamiento de la angina son:

  • Los bloqueadores del calcio deben probarse en pacientes que no pueden tolerar los bloqueadores beta.
  • Los bloqueadores del calcio deben agregarse a los betabloqueantes en pacientes que no tienen un alivio suficiente de los síntomas con los bloqueadores beta.

Hipertensión: los  bloqueadores de la dihidropiridina de calcio son muy útiles para tratar la hipertensión y a menudo se utilizan como tratamiento de primera línea para la hipertensión en etapa I.  Lea acerca de cómo elegir el medicamento “correcto” para la hipertensión.

Arritmias supraventriculares: los  bloqueadores del calcio (especialmente el verapamilo) bloquean parcialmente la función del nodo AV y, por lo tanto, a menudo son bastante útiles para tratar las arritmias supraventriculares que dependen del nodo AV para persistir. En particular,  la taquicardia por reentrada nodal AV  (el tipo más común de arritmia supraventricular) a menudo se puede controlar con la terapia con verapamilo. 

Cardiomiopatía hipertrófica: los  bloqueadores del calcio se pueden usar para ayudar a reducir la “rigidez” del ventrículo izquierdo en personas con cardiomiopatía hipertrófica, y de esta manera se pueden reducir los síntomas.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios más comunes del grupo dihidropiridina de los bloqueadores de los canales de calcio incluyen dolor de cabeza, mareos, enrojecimiento e hinchazón de los pies y tobillos. 

El efecto secundario más común de verapamilo y diltiazem es el estreñimiento, que puede ocurrir en hasta el 25% de las personas tratadas con estos medicamentos. Estos bloqueadores de calcio no dihidropiridínicos también pueden causar bradicardia (ritmo cardíaco lento) y, debido a que reducen la fuerza de contracción del músculo cardíaco, pueden disminuir el gasto cardíaco. Deben usarse con precaución (si es que lo hacen) en pacientes con  insuficiencia cardíaca .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.