Bloques nerviosos permanentes o temporales para el dolor crónico

Si experimenta dolor crónico, un médico puede recomendarle que tenga un bloqueo nervioso, un procedimiento temporal o permanente que interrumpe la actividad nerviosa específica. Puede ayudar a diagnosticar o tratar ciertos tipos de dolor neuropático , o dolor causado por disfunción o daño del nervio. Los bloqueos nerviosos pueden realizarse inyectando químicos o anestésicos en el área o cortando o dañando deliberadamente ciertas partes del nervio.

Muchas personas reciben bloqueos nerviosos sin siquiera saberlo. Por ejemplo, los dentistas suelen usar agentes bloqueadores de los nervios como la novocaína para adormecer la boca durante procedimientos potencialmente dolorosos.

Por qué puedes tener un bloqueo nervioso

Si su médico está tratando de diagnosticar una condición de dolor crónicocausada por una disfunción nerviosa, puede usar un bloqueo de nervios para identificar el área del problema exacto. Además de un bloqueo nervioso, también puede realizar una electromiografía (EMG) y / o una prueba de velocidad de conducción nerviosa (VNC) para reducir la causa exacta de su dolor nervioso crónico.

Los bloqueos nerviosos también pueden tratar el dolor neuropático crónico, como el dolor causado por el daño nervioso o la compresión. Se usan regularmente para tratar el dolor de espalda y cuello causado por hernias de disco o estenosis espinal. Los bloqueos nerviosos se pueden usar para controlar el dolor de forma temporal o permanente, según el procedimiento utilizado.

Tipos comunes de bloques nerviosos

Un bloqueo nervioso local se realiza inyectando o aplicando anestésicos locales, como la lidocaína, en un área determinada. Una epidural es un bloqueo nervioso local que consiste en inyectar esteroides o analgésicos en el área que rodea la médula espinal. Aunque es común durante el parto, también puede usarse una epidural para tratar el dolor crónico de cuello o espalda causado por un nervio espinal comprimido. Los bloqueos nerviosos locales suelen ser temporales, aunque algunos pueden repetirse con el tiempo.

Un bloqueo neurolítico utiliza alcohol, fenol o agentes térmicos, como la congelación criogénica, para tratar el dolor crónico de los nervios. Estos procedimientos en realidad causan daño a ciertas áreas de la vía nerviosa. Esto significa que un bloqueo neurolítico suele ser apropiado solo en casos de dolor crónico severo, como el dolor por cáncer o el síndrome de dolor regional complejo (SDRC).

Un neurocirujano realiza un bloqueo quirúrgico del nervio e implica la extirpación quirúrgica o el daño selectivo de ciertas áreas del nervio. Al igual que un bloqueo neurolítico, un bloqueo de nervio quirúrgico generalmente se reserva para casos de dolor severo, como dolor de cáncer o neuralgia del trigémino . La mayoría de los bloqueos nerviosos quirúrgicos son permanentes.

Riesgos asociados con los bloqueos nerviosos

Incluso un bloqueo nervioso temporal, como una epidural, conlleva un riesgo de daño nervioso permanente. Debido a que los nervios son extremadamente sensibles y se regeneran lentamente, incluso un pequeño error en el cálculo puede causar efectos secundarios devastadores. Estos incluyen parálisis muscular, debilidad o entumecimiento duradero. En algunos casos raros, los bloqueos nerviosos pueden irritar aún más el nervio, causando un aumento del dolor.

Afortunadamente, profesionales de la salud calificados y con licencia, como dentistas, cirujanos y anestesiólogos, realizan estos delicados procedimientos. Si bien siempre hay un riesgo de daño a los nervios durante estos procedimientos, la mayoría de los bloqueos nerviosos reducen exitosamente el dolor nervioso crónico.

Qué esperar después de un bloqueo nervioso

Es posible que se sienta adormecido o adolorido temporalmente después de su bloqueo nervioso, y puede notar algo de enrojecimiento o irritación en el área. Esto generalmente no es permanente y debería desaparecer con el tiempo. Si ha tenido un bloqueo quirúrgico, se le puede pedir que descanse durante un cierto período de tiempo después de su procedimiento. Dependiendo de la complejidad de la cirugía, es posible que deba pasar unos días recuperándose en el hospital.

Algunos dolores pueden persistir después de su bloqueo nervioso, pero eso no significa que el procedimiento no fue efectivo. Además, algunos bloqueos nerviosos pueden causar hinchazón, que comprime el nervio y requiere tiempo para calmarse. Si encuentra que los efectos secundarios de su bloqueo nervioso duran más de lo esperado, comuníquese con su médico.