Tratar con la boca seca durante la radioterapia

10 maneras simples de tratar un síntoma del tratamiento del cáncer

La xerostomía , también conocida como boca seca, se produce cuando las glándulas salivales no producen suficiente saliva para mantener la boca húmeda. Es un efecto secundario comúnmente asociado conla radioterapiaen personas sometidas a tratamiento contra el cáncer.

La radioterapia en la cabeza y el cuello puede dañar directamente las glándulas salivales, así como la boca, la garganta y los labios. Los síntomas pueden variar de leves a debilitantes e incluyen:

  • Una sensación seca y pegajosa en la boca.
  • saliva que es gruesa o fibrosa
  • Dolor, sensación de ardor en la boca o lengua.
  • dificultad para masticar o tragar
  • cambio en el gusto
  • dificultad para hablar

Además de la incomodidad física, la sequedad bucal puede interferir tanto con su salud dental como con su capacidad para comer (lo que puede provocar una infección o malnutrición).

Afortunadamente, la mayoría de las personas con boca seca recuperarán la función salival en las semanas posteriores a la radioterapia, aunque a veces puede tomar meses.

Antes de comenzar el tratamiento

Antes de que comience la radioterapia, haga una cita con su dentista para obtener una limpieza y un control exhaustivos. Dígale a su dentista que se está sometiendo a un tratamiento contra el cáncer y pídale que revise si tiene llagas o infecciones que puedan funcionar. Si tiene algún dolor o sensibilidad durante el examen, informe a su dentista.

Es importante comenzar a practicar una buena higiene dental si aún no lo ha hecho. Lávese suavemente los dientes, las encías y la lengua después de comer y antes de irse a la cama, use el hilo dental con cuidado para no causar cortes o abrasiones. Si lo desea, puede enjuagar con una solución de agua tibia, bicarbonato de sodio y sal.

Y, lo más importante, siempre use un cepillo de dientes suave y nunca sobre el cepillo.

10 consejos para lidiar con la boca seca durante la radioterapia

Si bien es posible que la boca seca no se pueda evitar por completo durante el tratamiento de radiación, hay 10 cosas simples que pueden aliviar los síntomas:

  • Manténgase bien hidratado llevando agua consigo en todo momento, tomando sorbos con frecuencia.
  • Elija alimentos que sean suaves y fáciles de tragar. Prepare batidos o alimentos combinados si tiene dificultad para tragar.
  • Mastica chicle sin azúcar para favorecer la producción de saliva. Evite las encías con azúcar ya que la falta de saliva puede aumentar el riesgo de caries.
  • Use aerosoles adormecedores para que comer sea menos doloroso. Pregúntele a su médico acerca de los productos de venta libre adecuados.
  • Evite los alimentos crujientes, salados, picantes o azucarados.
  • Evite la cafeína y el alcohol, ya que pueden actuar como diuréticos, promover la micción y provocar la deshidratación.
  • No fume ni use productos de tabaco (incluido el tabaco de mascar).
  • Si experimenta algún cambio en el sabor, pruebe alimentos fríos o batidos con hielo que a menudo son más sabrosos y fáciles de comer.
  • Trate de tomar un sorbo con una pajita si beber de una taza se vuelve difícil.
  • Use un humidificador en su hogar y especialmente en su dormitorio.

Su dentista le pedirá que mantenga visitas regulares durante la radioterapia para verificar si hay cambios que puedan estar desarrollándose como resultado del tratamiento.

Su médico puede recomendar productos de venta libre como enjuagues bucales, pasta de dientes y aerosoles orales para ayudar con la producción de saliva y reducir el riesgo de infección bacteriana u otros tipos de infección oral. También hay medicamentos recetados que pueden ayudar, como Evoxac (cevimeline) y Salagen (pilocarpine), el último de los cuales se utiliza específicamente para tratar la boca seca causada por el tratamiento de radiación.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.