Cómo almacenar medicamentos de primeros auxilios

Cuando prepare un botiquín de primeros auxilios, hágalo para las emergencias médicas que espera ver. Es un hecho que incluirá artículos para quemaduras, cortes y rasguños. Dependiendo del nivel de lesiones que espera, incluso puede incluir férulas y envolturas para esguinces o huesos rotos. Es una decisión mucho más difícil incluir o no medicamentos.

¿Drogas o no?

A menudo, nos olvidamos por completo de las drogas cuando construimos botiquines de primeros auxilios, a pesar de que tenemos muchos medicamentos diferentes en el botiquín de la casa. Por otro lado, solo porque tenga medicamentos en su botiquín no significa que deba ponerlos en su botiquín de primeros auxilios. Si desea o no medicamentos en su botiquín de primeros auxilios, depende de cómo planea usarlos.

  • Los botiquines de primeros auxilios destinados a deportes organizados probablemente no deben incluir drogas. Es mejor sugerir que los participantes o los padres traigan los suyos. Sin embargo, no es un gran problema para los deportes para adultos como lo es para los niños: los adultos generalmente son responsables de sus propias decisiones.
  • Los kits de primeros auxilios diseñados para ser utilizados principalmente por miembros de la familia probablemente estarán bien con los medicamentos incluidos. Hay menos problemas de responsabilidad y es más fácil hacer un seguimiento de las alergias a los medicamentos de todos.
  • Los kits de primeros auxilios de viaje necesitarán algunas drogas. Los kits de viaje están destinados a preparar a los viajeros para posibles necesidades médicas y obtener medicamentos puede ser un problema dependiendo de a dónde viaje.
  • Los botiquines de primeros auxilios para el hogar pueden o no tener drogas; depende de si el botiquín de primeros auxilios es parte del botiquín o no.

Las drogas son tan comunes que a veces ni siquiera nos damos cuenta cuando las estamos usando. La pomada antibiótica, un tratamiento básico de primeros auxilios, es un medicamento. Los hisopos de picadura de abeja, que se usan para aliviar el dolor de las picaduras de insectos, también son drogas. Estos tratamientos tópicos son medicamentos, pero no tienen el mismo dilema ético que los medicamentos orales (píldoras y elixires).

Mantenimiento de botiquín de primeros auxilios

Poner los medicamentos en un botiquín de primeros auxilios significa mantener el equipo más que si los medicamentos no estuvieran allí. Las drogas expiran. Si los medicamentos no se controlan con regularidad y los medicamentos vencidos no se reemplazan, corre el riesgo de que un medicamento no funcione correctamente cuando sea necesario. Adquiera el hábito de revisar el botiquín de primeros auxilios cuando reemplace las baterías de su detector de humo. Una buena regla general es hacer ambas cosas al cambiar los relojes dos veces al año.

Evitar las drogas de combinación

Cuando almacene un botiquín de primeros auxilios o su botiquín, evite los medicamentos combinados. Casi siempre que un medicamento pretende tratar más de un síntoma, generalmente tiene más de un ingrediente activo. Lea las etiquetas y busque medicamentos con un solo ingrediente activo. Hay varias razones para esto:

  • Los medicamentos combinados solo duran tanto como el medicamento que caduca primero. Si se combinan dos medicamentos con diferentes vidas útiles, expirarán juntos cuando el más corto haya pasado su mejor momento. Si compra los dos medicamentos por separado, solo tendrá que reemplazar uno cuando llegue la fecha de vencimiento.
  • Las drogas individuales son más baratas. Miligramo por miligramo, los medicamentos combinados son casi siempre más caros que los solteros. Los medicamentos combinados también tienen menos probabilidades de ser vendidos como genéricos, una forma comprobada de obtener medicamentos más baratos.
  • No siempre desea todos los efectos de una combinación de medicamentos. Si necesita un medicamento para la fiebre, y todo lo que tiene es un medicamento que combina un reductor de la fiebre con un antihistamínico, puede terminar sintiéndose somnoliento cuando no lo necesita. El almacenamiento de solteros significa que puede combinarlos cuando sea necesario o tomarlos por separado.

Suponiendo que aún desee almacenar su botiquín de primeros auxilios con medicamentos, lo siguiente examina cada tipo de medicamento que puede o no desear incluir. La belleza de construir tu propio botiquín de primeros auxilios es que puedes personalizarlo como quieras.

Los analgésicos y los reductores de fiebre son los medicamentos más básicos para poner en su botiquín de primeros auxilios. Estos medicamentos alivian muchos dolores, dolores y enfermedades menores.

Tres tipos de analgésicos son buenos para los kits de primeros auxilios: antiinflamatorios no esteroideos (AINE), paracetamol y anestésico tópico. Los AINE y el paracetamol también pueden reducir la fiebre. Los tres tienen fortalezas y debilidades distintas.

Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

Esta clase incluye ibuprofeno, aspirina y naproxeno. Los tres están disponibles como medicamentos de venta libre (OTC) y los tres pueden aliviar el dolor y reducir la fiebre. Los tres también son conocidos por causar molestias gástricas en algunas personas.

  • El ibuprofeno generalmente se considera el más seguro de los tres para todas las edades. Alivia los dolores musculares, y reduce la fiebre.
  • El naproxeno es muy fuerte para el estómago, pero es un analgésico fuerte que dura hasta 12 horas.
  • La aspirina diluye la sangre y puede causar problemas de sangrado. No es para uso en niños porque se ha relacionado con el  síndrome de Reye .

Acetaminofeno

Esta es la única droga en esta clase. Su acción no se comprende completamente, pero el paracetamol reduce el dolor y la fiebre sin reducir la inflamación, lo que significa que realmente no ayuda con la inflamación o enrojecimiento causado por una lesión. También se ha demostrado que el acetaminofeno es muy fuerte para el hígado.

Benzocaína o lidocaína

Los anestésicos tópicos, como la benzocaína o la lidocaína, se aplican directamente en la superficie de la piel o en las membranas mucosas (como el interior de la boca) para adormecer y reducir el dolor. Estos medicamentos no hacen nada para reducir la inflamación o la fiebre y, por lo general, no duran mucho. Se pueden lavar fácilmente con agua. Son muy útiles para el tratamiento rápido de raspaduras leves, dolores de muelas y picaduras de insectos.

Las alergias son comunes cuando se viaja. Si está construyendo un botiquín de primeros auxilios de viaje, considere abastecerse de medicamentos para la alergia. Los dos tipos más comunes de píldoras para la alergia que se venden sin receta médica incluyen la difenhidramina y la loratadina. Las lociones también están disponibles para tratar la picazón de las plantas u otros irritantes de la piel.

Difenhidramina

Considerada por la mayoría de los proveedores de atención médica como el estándar de oro de los medicamentos para la alergia, la difenhidramina brinda alivio de todos los tipos de reacciones alérgicas. Incluso es utilizado por los servicios médicos de emergencia para tratar o prevenir la  anafilaxia.

El mayor efecto secundario de la difenhidramina es la somnolencia. Este efecto secundario es tan común que la difenhidramina también se vende como ayuda para dormir. En general, comprarlo como medicamento para la alergia es más barato que como ayuda para dormir, así que asegúrese de leer las etiquetas. Recuerde que no hay diferencia, por lo que una botella de difenhidramina comprada como medicamento para la alergia también lo ayudará a quedarse dormido. Por esta razón, la difenhidramina es un buen medicamento para su equipo de viaje de primeros auxilios. La difenhidramina también está disponible como crema, a menudo combinada con loción de calamina. Se utiliza en las picaduras de insectos y el roble venenoso o hiedra venenosa. Como crema, la difenhidramina no debe hacerte sentir somnoliento.

Loratadina

Si no quiere sentirse somnoliento, la loratadina puede ser mejor para usted como medicamento para la alergia. La loratadina es más nueva en el mercado que la difenhidramina y generalmente es más cara.

Además de ser usado para las alergias, los antihistamínicos también se usan como medicamentos para las náuseas, especialmente por vértigo o mareo. Es una buena idea almacenar los kits de primeros auxilios de viaje con medicamentos para las náuseas. Cuatro medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) están actualmente en el mercado en los Estados Unidos.

Los medicamentos para las náuseas a menudo causan somnolencia, visión borrosa, boca seca y pueden causar espasmos en el cuello, la mandíbula o la lengua.

Difenhidramina

Dado que la difenhidramina es el mejor de los medicamentos para la alergia, probablemente ya estará en su botiquín de primeros auxilios. El problema con el uso de la difenhidramina como medicamento para las náuseas es el mismo que usarlo para las alergias; causa somnolencia. No debe utilizarse en niños menores de 6 años.

Ciclizina

El antihistamínico más antiguo de los aprobados como medicamentos para las náuseas. La ciclizina causa somnolencia tanto como la difenhidramina. Cyclizine tampoco es para uso en niños menores de 6 años.

Dimenhidrinato

Dimenhidrinato es el medicamento OTC más común para las náuseas. Se utiliza principalmente para combatir el mareo por movimiento. El dimenhidrinato todavía causa somnolencia como los otros anteriores, pero está bien usarlo en niños de hasta 2 años.

Meclizine

El medicamento más nuevo para las náuseas que se ha aprobado para su venta sin receta, meclizine se ha usado durante mucho tiempo como una receta para el vértigo. También es útil para causas no médicas del mareo por movimiento, como botes mecánicos o aviones turbulentos. El pasado más reciente de Meclizine como medicamento recetado solo para las náuseas significa que puede ser más costoso que el dimenhidrinato. Meclizine no es para uso en niños menores de 12 años.

Es una buena idea empacar medicamentos para la diarrea en los botiquines de primeros auxilios para viajes. Los organismos desconocidos en los alimentos y el agua a menudo causarán que los viajeros desarrollen algún trastorno gástrico. De hecho, es tan común que ha sido apodado “Diarrea del viajero”. La forma más importante de prevenir la diarrea del viajero es evitarla. No beber agua  es la recomendación más común que los viajeros escuchan cuando se dirigen a un destino desconocido, y es un buen comienzo. El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) recomienda varios pasos para  evitar la diarrea  del viajero causada por el agua y los alimentos crudos.

Loperamida

La loperamida es el ingrediente activo en casi todos los medicamentos contra la diarrea en el mercado.

Otros problemas de la panza

Además de la diarrea del viajero, los gérmenes extraños o los cambios en la dieta pueden provocar malestar estomacal y acidez estomacal. Los antiácidos también son una buena idea para un kit de primeros auxilios o maleta de viaje.