¿Qué es la bradicardia?

Cuando un ritmo cardíaco lento significa serios problemas

La bradicardia es el término médico para una frecuencia cardíaca que es más lenta de lo normal. En los libros de texto médicos, la bradicardia se define generalmente como una  Causas de los temblores en reposo en la enfermedad de Parkinson  que está por debajo de 60 latidos por minuto. Sin embargo, muchas (posiblemente una mayoría) de personas sanas tienen una frecuencia cardíaca en reposo por debajo de 60. Por lo tanto, tener bradicardia no es necesariamente algo malo o incluso algo anormal. A menudo es un signo de buena salud.

Por otro lado, la bradicardia puede ser un problema importante si la frecuencia cardíaca se vuelve tan lenta que el corazón no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo. Es este tipo de bradicardia anormal que se convierte en una preocupación médica, y que requiere una evaluación y tratamiento cuidadosos.

Los dos tipos más comunes de bradicardia son la bradicardia sinusal y el bloqueo cardíaco.

Los síntomas

Si la frecuencia cardíaca es anormalmente lenta, es posible que varios órganos del cuerpo no funcionen normalmente y pueden aparecer varios síntomas. En general, los síntomas de bradicardia anormal tienden a empeorar con los esfuerzos de esfuerzo (porque las necesidades del cuerpo aumentan cuando usted se esfuerza), pero los síntomas también pueden presentarse durante el descanso si la bradicardia es grave.

Los síntomas que pueden resultar de la bradicardia incluyen:

  • Mareo  o  mareo  (especialmente con el esfuerzo)
  • Fácil fatigabilidad
  • Síncope  (desmayo) o casi síncope
  • Disnea  (falta de aliento)
  • Dolor  o molestia en el pecho
  • Confusión

Si la bradicardia está asociada con alguno de estos síntomas, se debe determinar la causa de la bradicardia y se debe administrar un tratamiento para que la frecuencia cardíaca regrese a la normalidad.

Causas

La bradicardia es a menudo causada por un aumento repentino en la actividad del nervio vago . Este es el nervio en el cerebro que ayuda a regular el control del corazón, los pulmones y el tracto digestivo. Una vez que el tono vagal se restaura a normal, la frecuencia cardíaca también vuelve a ser normal, por lo que no se requiere un tratamiento permanente de la bradicardia en sí. 

Por otro lado, la bradicardia anormal persistente puede ser causada por varias afecciones médicas. Éstos incluyen:

Bradicardia sinusal

De los dos tipos generales de bradicardia, la bradicardia sinusal es, con mucho, la más común.

El latido del corazón se genera y coordina con el impulso eléctrico del corazón, y el impulso eléctrico se genera en el nodo sinusal, un pequeño nido de células ubicado en la parte superior de la aurícula derecha. Cuando el nodo sinusal está produciendo estos impulsos eléctricos a una velocidad relativamente reducida, la frecuencia cardíaca se vuelve lenta y se dice que está presente la bradicardia sinusal.

Cuando la bradicardia sinusal está produciendo síntomas, siempre se considera que es anormal. La bradicardia sinusal anormal puede ser transitoria o persistente.

Bradicardia sinusal transitoria : la bradicardia sinusal transitoria es más a menudo causada por el aumento del tono en el  nervio vago . La estimulación del nervio vago ralentizará el nódulo sinusal, causando una disminución de la frecuencia cardíaca. La estimulación del nervio vago a menudo se produce por varios problemas gastrointestinales (especialmente náuseas o vómitos), o en respuesta a un dolor agudo o estrés emocional repentino.

La bradicardia sinusal causada por la estimulación del nervio vago se considera “fisiológica” (en lugar de patológica), porque es una respuesta normal y desaparece tan pronto como el tono vagal elevado cede.

Bradicardia sinusal persistente: una bradicardia sinusal anormal que es persistente es a menudo causada por la enfermedad intrínseca del nódulo sinusal, una enfermedad dentro del propio nódulo sinusal. Por lo general, la enfermedad intrínseca del nódulo sinusal se debe a un tipo de fibrosis (cicatrización) dentro del nódulo sinusal, que es una manifestación común del envejecimiento. Por lo tanto, la enfermedad intrínseca del nódulo sinusal generalmente se observa en personas de 70 años o más.

En personas con enfermedad intrínseca del nódulo sinusal, la frecuencia cardíaca puede ser inadecuadamente baja tanto en reposo como durante el esfuerzo. Se suele decir que las personas con enfermedad sintomática tienen síndrome del seno enfermo , durante el cual la frecuencia cardíaca puede fluctuar entre la bradicardia y la taquicardia (frecuencia cardíaca rápida).

Además de la enfermedad intrínseca del nódulo sinusal, varias otras afecciones médicas pueden causar bradicardia sinusal. Si bien la bradicardia sinusal puede producir síntomas significativos, el riesgo de morir a causa de ella es relativamente bajo.

Valores normales frente a valores anormales: en reposo, el nodo sinusal normalmente genera impulsos eléctricos a una velocidad de entre 60 y 100 veces por minuto. Por lo tanto, una frecuencia cardíaca en reposo dentro de este rango se denomina ” ritmo sinusal normal “.

Para llevar:

Una frecuencia cardíaca en reposo en adultos de más de 60 latidos por minuto generalmente se puede clasificar como bradicardia. Las excepciones incluyen a los atletas que, por lo general, tienen tasas de reposo y frecuencia cardíaca más lentas durante el sueño profundo, que a menudo caen muy por debajo de los 60.

La bradicardia sinusal suele ser completamente normal. El cuerpo sano es muy bueno para regular la frecuencia cardíaca para que sea lo que sea necesario para apoyar las funciones del cuerpo. Y, a menudo, esta frecuencia cardíaca normal está dentro del rango de lo que los médicos clasifican “oficialmente” como bradicardia sinusal.

Por lo tanto, los jóvenes sanos e incluso las personas mayores, cuando se encuentran en buenas condiciones físicas, con frecuencia tendrán frecuencias cardíacas en reposo en los años 40 o 50. También es común (y normal) que muchas personas tengan la frecuencia cardíaca en este rango mientras duermen. Si bien esto constituye una bradicardia sinusal, es una forma “fisiológica” de bradicardia sinusal, lo que significa que la frecuencia cardíaca es adecuada para las necesidades del cuerpo y, por lo tanto, la bradicardia sinusal es normal.

La bradicardia sinusal se considera un problema si la frecuencia cardíaca es demasiado lenta para satisfacer las necesidades del cuerpo. Si la frecuencia cardíaca se vuelve tan lenta que el corazón no bombea suficiente sangre, pueden aparecer síntomas. Si la bradicardia sinusal está produciendo síntomas, es anormal y debe tratarse.

Bloqueo cardíaco

El segundo tipo general de bradicardia es el bloqueo del corazón. En contraste con la bradicardia sinusal, que en la mayoría de las personas es bastante normal, el bloqueo cardíaco siempre es una condición anormal. 

El bloqueo del corazón ocurre cuando los impulsos eléctricos del corazón están parcial o completamente bloqueados cuando viajan desde las aurículas del corazón a los ventrículos. Debido a que no todos los impulsos eléctricos están llegando a los ventrículos, la frecuencia cardíaca se vuelve más lenta de lo que se supone. Lea más sobre el bloqueo del corazón .

Al igual que con las bradicardias sinusales anormales, un bloqueo cardíaco puede ser transitorio o persistente.

Bloqueo cardíaco transitorio : puede ocurrir un bloqueo cardíaco transitorio (como ocurre con la bradicardia sinusal transitoria) con episodios de aumento del tono vagal. Este tipo de bloqueo cardíaco transitorio se observa con mayor frecuencia en personas jóvenes y sanas cuyo tono vagal se eleva debido a las náuseas, el dolor repentino o el estrés repentino. Este bloqueo cardíaco se considera benigno y casi nunca requiere tratamiento más allá de tratar (o evitar) los eventos que causaron la elevación del tono vagal.

Bloqueo cardíaco persistente : el bloqueo cardíaco persistente es un asunto más grave porque tiende a empeorar (y puede llegar a ser mortal) a medida que pasa el tiempo. Sin embargo, con el bloqueo cardíaco, incluso cuando la condición subyacente es persistente, la bradicardia en sí misma puede ser intermitente.

Esto significa que a veces, incluso la mayoría de las veces, la frecuencia cardíaca en reposo se encuentra en el rango normal; pero la frecuencia cardíaca puede caer repentinamente a niveles que producen síntomas sin ninguna razón aparente o desencadenante (porque la condición subyacente es persistente). Además, el bloque puede ser parcial o completo.

Para llevar:

Se produce un bloqueo parcial cuando las señales eléctricas al corazón se retrasan o se detienen intermitentemente. Se produce un bloqueo completo cuando las señales se detienen completamente, lo que reduce la frecuencia cardíaca a alrededor de 40 latidos por minuto.

Este hecho a menudo hace que el bloqueo cardíaco sea más difícil de diagnosticar que la bradicardia sinusal. Ya sea que la bradicardia esté presente todo el tiempo o sea intermitente, sin embargo, el bloqueo cardíaco persistente prácticamente siempre requiere tratamiento.

Diagnóstico

La evaluación de la bradicardia suele ser bastante sencilla. Primero, el médico necesita examinar un  electrocardiograma (ECG)  mientras la bradicardia está presente, para determinar si se debe a una bradicardia sinusal o un bloqueo cardíaco. 

Luego, el médico debe determinar si es probable que la bradicardia sea persistente o, en cambio, si es un evento transitorio debido a un aumento en el tono vagal. Esto casi siempre se puede lograr simplemente tomando un historial médico cuidadoso.

Una  prueba de esfuerzo  puede ser útil para detectar una enfermedad del nódulo sinusal o un bloqueo cardíaco que se manifiesta solo durante el esfuerzo. La monitorización ambulatoria prolongada del  ECG  también puede ser útil para diagnosticar bradicardias que se producen solo de forma intermitente. Un  estudio de electrofisiología  puede ser bastante definitivo para diagnosticar tanto la enfermedad del nódulo sinusal como el bloqueo cardíaco, pero no suele ser necesario hacerlo. 

Tratamiento

El tratamiento de la bradicardia depende de si se trata de bradicardia sinusal o bloqueo cardíaco, y de si es reversible o no. 

Las bradicardias reversibles pueden deberse a las elevaciones transitorias en el tono vagal que ya hemos discutido. En tales casos, el tratamiento consiste en evitar los tipos de afecciones que hacen que el tono vagal se eleve. 

La bradicardia persistente también puede ser reversible si es causada por una terapia con medicamentos, una enfermedad infecciosa, pericarditis, miocarditis o hipotiroidismo. En estos casos, el tratamiento agresivo del problema subyacente a menudo se ocupa de la frecuencia cardíaca lenta.

Si la bradicardia sinusal es reversible o no produce síntomas, generalmente se puede manejar simplemente mediante evaluaciones periódicas de seguimiento. Sin embargo, a veces en las personas mayores, la enfermedad del nódulo sinusal solo produce síntomas durante el esfuerzo, cuando la frecuencia cardíaca no aumenta como debería con el ejercicio. Por lo tanto, una prueba de esfuerzo puede ser muy útil para determinar si la enfermedad del nódulo sinusal en realidad está produciendo síntomas o no. 

La bradicardia sinusal que no es reversible y que produce síntomas debe tratarse con un  marcapasos permanente .

Para llevar:

Un bloqueo cardíaco es un asunto más serio porque tiende a ser progresivo y aumenta el riesgo de muerte. A menos que el bloqueo sea causado por una condición fácilmente reversible, casi siempre se recomienda el tratamiento con un marcapasos permanente. 

Si no se trata, un bloqueo cardíaco puede conducir a insuficiencia cardíaca, paro cardíaco o muerte cardíaca súbita.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.