Braquiterapia para el cáncer de mama en etapa temprana

Un tipo de radioterapia que trata el cáncer en su origen.

La braquiterapia , también conocida como radioterapia interna, es una forma de tratamiento contra el cáncer en la cual se coloca una fuente radiactiva sellada en o cerca de un tumor para matarlo. Se usa para tratar muchos tipos diferentes de cáncer, pero se usa específicamente en el cáncer de mama para eliminar las células cancerosas después de unalumpectomía. La braquiterapia también se puede usar para reducir el tamaño de un tumor antes dela cirugía de cáncer de mamao comotratamiento paliativopara reducir el dolor o el sangrado en enfermedades avanzadas o inoperables.

La braquiterapia mamaria se usa para tratar los cánceres en etapa temprana que no se diseminaron ( metastatizaron ) a otras partes del cuerpo. El tratamiento se puede administrar de diferentes maneras y, a menudo, se combina con la radioterapia de haz externo convencional (EBRT) .Tipos de radiación del cáncer de mama

Propósito del tratamiento

La EBRT es el tratamiento estándar para las mujeres que se han sometido a una lumpectomía o mastectomía . La braquiterapia mamaria puede ayudar a respaldar la EBRT al “aumentar” la tasa de respuesta y mejorar los resultados. En los últimos años, la braquiterapia en altas dosis se ha utilizado como un tratamiento independiente del cáncer en etapa temprana, un procedimiento denominado irradiación parcial acelerada de la mama (ABPI) .

La braquiterapia también se usa a veces en la terapia neoadyuvante, una forma de tratamiento diseñada para reducir el tamaño de un tumor antes de la cirugía. Hacerlo puede reducir el riesgo de recurrencia del cáncer al disminuir los márgenes del tumor (el área de transición entre el tejido normal y el canceroso) donde se esconden las células cancerosas.

Una de las principales ventajas de la braquiterapia mamaria en comparación con la irradiación de todo el seno es que una dosis más alta de radiación puede administrarse con precisión y con menos daño a los tejidos circundantes del seno, las costillas y los pulmones.Radiación y recurrencia del cáncer de mama.

Tipos de tratamiento

Tanto los implantes como los métodos de implantación utilizados en la braquiterapia pueden variar según la etapa y el tipo de cáncer. Los implantes pueden ser temporales o permanentes y varían en tamaño y fuerza radioactiva. Según el procedimiento, el especialista (conocido como oncólogo radioterapeuta ) puede usar semillas radiactivas, gránulos, cápsulas, cintas, tubos o globos.

Hay cinco métodos utilizados para administrar la braquiterapia mamaria, cada uno de los cuales tiene propósitos e indicaciones específicos:

  • La braquiterapia intersticial de la mama implica la colocación de varios tubos flexibles (llamados catéteres) en el tejido mamario a través de los cuales se coloca una fuente de radiación.
  • La braquiterapia de mama intracavitaria , también conocida como braquiterapia con balón , se usa después de una lumpectomía para administrar radiación a la cavidad mamaria a través de un balón inflable.
  • La radioterapia intraoperatoria administra radiación localizada durante la lumpectomía a través de un aplicador en forma de cono y un emisor de radiación.
  • El  implante permanente de semilla de mama (PBSI) implica la implantación permanente de semillas radiactivas de dosis bajas para prevenir la recurrencia del cáncer en mujeres con cáncer de mama en etapa temprana.
  • La braquiterapia no invasiva de seno (NIBB, por sus siglas en inglés) es un procedimiento más nuevo que no requiere catéteres ni implantes, sino que administra un haz concentrado de radiación mientras el seno se comprime durante una mamografía .

De acuerdo con una revisión de estudios realizada en 2017 , la braquiterapia mamaria puede reducir la tasa de recurrencia del cáncer de 13.3 por ciento a 6.3 por ciento con el uso de EBRT.

Dosificación

El tipo de material radioactivo utilizado en la braquiterapia (típicamente yodo, paladio, cesio o iridio) varía según el tipo de tratamiento. El material radioactivo, llamado la fuente, está encapsulado en una cubierta metálica que controla la cantidad de radiación que se emite.

La cantidad de tiempo que un implante permanece en su lugar depende del tipo de braquiterapia utilizada. Esto está dirigido por la tasa de dosis, descrita en unidades llamadas Grises por hora (Gy / hr). Con el cáncer de mama, hay cinco tasas de dosis posibles:

  • La braquiterapia de tasa de dosis ultra baja (ULDR) involucra semillas o bolitas que emiten radiación de 0.1 a 0.3 Gy / hr.
  • La braquiterapia de baja tasa de dosis (LDR) consiste en implantes que emiten radiación a 2 Gy / h.
  • La braquiterapia de tasa de dosis media (MDR) emite radiación de 2 a 12 Gy / h.
  • La braquiterapia de alta tasa de dosis (HDR) emite radiación a más de 12 Gy / hr.
  • La braquiterapia de frecuencia de dosis de pulso (PDR, por sus siglas en inglés) implica pulsos cortos de radiación de dosis altas, generalmente una vez por hora, para mejorar la eficacia de la LDR.

Tasas de dosis más altas confieren a tiempos de tratamiento más cortos, y viceversa. Con la braquiterapia HDR, los implantes se colocan solo por unos pocos minutos seguidos y luego se retiran, con tratamientos adicionales que se administran cada varios días o semanas. Con la braquiterapia LDR, la fuente radiactiva puede permanecer durante uno o varios días.

De todas las opciones de tasa de dosis, la braquiterapia HDR es la que se usa más comúnmente para el cáncer de mama. Cuando se usa solo, la braquiterapia HDR puede reducir el tiempo de tratamiento de 6 a 7 semanas para EBRT a solo 5 días.

La braquiterapia LDR y la MDR se utilizan normalmente para “aumentar” la EBRT después de la cirugía, mientras que la braquiterapia ULDR se reserva para implantes permanentes, incluido el PBSI.

La braquiterapia PDR es una innovación más reciente que combina la eficacia de la tecnología HDR con la seguridad mejorada de los tejidos de la braquiterapia LDR.

Procedimiento

La braquiterapia requiere un equipo de tratamiento, que puede incluir un oncólogo en radiación, dosimetrista ,  radioterapeuta , enfermero y, en ocasiones, un cirujano. 

Con la excepción de NIBB, la braquiterapia de seno involucrará algún tipo de procedimiento invasivo. La fuente radiactiva puede administrarse utilizando un aplicador en forma de aguja, a través de uno o más catéteres temporales o durante una cirugía de mama.

La implantación generalmente se realiza en un quirófano de un hospital especialmente diseñado para evitar que la radiación se filtre. Según el procedimiento, se le administrará anestesia local para adormecer el área general o anestesia general para dormir.

Al igual que con cualquier procedimiento que implique anestesia, se le darán instrucciones específicas sobre cuándo debe dejar de comer o beber antes del procedimiento.

A lo largo del procedimiento

La braquiterapia mamaria requiere una herramienta de diagnóstico por imágenes, como una radiografía , una ecografía o una tomografía computarizada (TC) , para dirigir la colocación de la fuente radiactiva. Una vez que se determinan las coordenadas, una o más fuentes se ubicarán estratégicamente para atacar el cáncer, pero evitan las células circundantes. Los diversos procedimientos pueden describirse en términos generales como sigue:

  • Con la braquiterapia intersticial , se colocarán varios catéteres para que los gránulos radioactivos se puedan insertar y retirar fácilmente. Esto se hace con mayor frecuencia una o dos semanas después de la cirugía. La braquiterapia HDR se administra en una serie de sesiones de 10 a 20 minutos. La braquiterapia LDR se administra continuamente durante uno o dos días.
  • Con la braquiterapia intracavitaria , se inserta un solo catéter con un globo inflable en la cavidad mamaria después de una lumpectomía. Diminutos gránulos radioactivos serían entonces alimentados al globo. Algunas veces, el catéter se coloca durante la cirugía y se llena con bolitas en la oficina del oncólogo varios días después.
  • Con la braquiterapia intraoperatoria , la radiación se administra a la cavidad mamaria a través de un emisor específico que se realiza inmediatamente después de la lumpectomía. El tratamiento suele completarse en menos de una hora.
  • Con PBSI , las semillas radiactivas se colocan individualmente con un aplicador percutáneo que inserta las semillas directamente a través de la piel.

Siguiendo el procedimiento

Después de completar el procedimiento de braquiterapia, lo llevarán a la sala de recuperación y lo controlará de 30 minutos a varias horas. Es probable que sienta dolor localizado alrededor del lugar de la implantación, así como hinchazón, enrojecimiento y moretones. Los efectos secundariosde la anestesia pueden incluir somnolencia, confusión y náuseas.

Algunos implantes radiactivos se pueden dejar colocados de uno a varios días. Si es así, es probable que deba permanecer en el hospital durante el tratamiento, a menudo en una sala especial a prueba de radiación. Los implantes más grandes pueden requerir que se quede en la cama sin moverse.

Si le han dado semillas de braquiterapia permanentes, generalmente puede irse a casa el mismo día. La radiación desaparecerá en un par de semanas y las semillas se deteriorarán gradualmente con el tiempo.

Despues del procedimiento

Si se requieren múltiples tratamientos, deberá cuidar los catéteres de seno hasta que se complete el tratamiento. Aún podrá realizar la mayoría de las rutinas diarias y conducir hasta y desde el consultorio del médico, pero deberá tomar varias precauciones para prevenir lesiones o infecciones. Entre ellos:

  • Siempre use un sostén para mantener los catéteres en su lugar.
  • No te duches . En su lugar, tome un baño de esponja y lave su cabello sobre el lavabo.
  • Evite mojar el seno tratado.
  • Limpie el sitio del catéter diariamente con una solución compuesta de partes iguales de agua y peróxido de hidrógeno. Aplicar una fina capa de crema antibiótica después.
  • No retire ninguna cinta Steri-Strip que cubra las incisiones en el seno o la axila. Déjalos caer por su cuenta.

Llame a su médico de inmediato si experimenta fiebre alta (más de 100.5 F) o si presenta dolor intenso, enrojecimiento, hinchazón o secreción de pus alrededor de un catéter o sitio de incisión.

Una vez que haya terminado el tratamiento, se retirarán los catéteres y usted comenzará a sanar. Se programarán evaluaciones adicionales para evaluar la respuesta al tratamiento.

Efectos secundarios

Más allá de los efectos de la cirugía en sí, la braquiterapia puede causar efectos secundarios agudos y a largo plazo. Hablando comparativamente, estos tienden a ser mucho menos profundos que la EBRT.

La fatiga es el efecto secundario más común a corto plazo que dura uno o varios días. Con menos frecuencia, puede haber un dolor generalizado en el seno tratado. Un analgésico suave como Advil (ibuprofeno), Aleve (naproxeno) o Tylenol (acetaminofeno) generalmente puede aliviar la sensibilidad de los senos.

En algunos casos, la implantación del catéter puede causar un seroma , una bolsa de líquido debajo de la piel que puede requerir drenaje con una aguja y antibióticos orales .

Los efectos secundarios a largo plazo son menos comunes, pero pueden incluir un cambio en la textura y el color de la piel, sequedad de la piel y pérdida de pelo debajo del brazo. La hidratación de la piel suele ayudar.

También puede experimentar la hinchazón de un brazo si se realizó una braquiterapia cerca de los ganglios linfáticos axilares de la axila. Conocido como linfedema , la afección generalmente será leve y se resolverá por sí sola sin tratamiento. Llame a su médico si la condición persiste o empeora.Efectos a largo plazo de la radioterapia

Contraindicaciones

La braquiterapia de mama no es para todos. Si bien la mayoría de las mujeres con cáncer de mama se beneficiarán de la lumpectomía y la EBRT, solo un subgrupo será candidato adecuado para la braquiterapia mamaria. Algunas de las contraindicaciones incluyen:

  • El embarazo
  • Cáncer de mama en estadio 3 o 4
  • Tener cáncer de mama bilateral (cáncer en ambos senos)
  • Tener cáncer en la mama opuesta.
  • Haber tenido otros cánceres (a excepción del cáncer de piel y ciertos cánceres ginecológicos)
  • Enfermedad de Paget (que interrumpe la sustitución del tejido óseo).
  • Ciertos trastornos del tejido conectivo o colágeno