Breve guía de medicamentos antivirales

Los virus son parásitos intracelulares que cooptan la maquinaria celular para reproducirse. Durante la reproducción, los virus destruyen las células e infectan otras células. 

Durante la década de 1950, mientras investigaban posibles tratamientos para el cáncer, los científicos descubrieron compuestos químicos que podrían inhibir la replicación del ADN viral. Durante los años 80 y 90, después de que el VIH se convirtió en un problema, los medicamentos antivirales experimentaron un renacimiento. Hoy en día, los medicamentos antivirales se utilizan para tratar muchas enfermedades.

Para que sean efectivos, los medicamentos antivirales deben apuntar a la entrada o salida viral o al virus con el virus mientras está dentro de una célula. Los medicamentos antivirales también deben ser específicos para no causar toxicidad sistémica. Además, los medicamentos antivirales deben ser potentes y estables.

Aquí hay breves descripciones de algunos de los medicamentos antivirales disponibles en la actualidad.

Medicamentos antivirales utilizados para tratar el virus del herpes simple (VHS) y el virus de la varicela zoster (VZV)

Los tres medicamentos principales utilizados para tratar los virus del herpes simple (herpes) y la varicela zoster son el aciclovir, el valaciclovir y el famciclovir. El virus de la varicela zoster causa tanto la varicela después de una infección aguda como el herpes zóster (herpes zoster) después de una infección latente o reactivada.

Los 3 de estos medicamentos son relativamente seguros y tienen mecanismos de acción similares. Por ejemplo, todos funcionan mediante la unión a la ADN polimerasa viral, una enzima utilizada para replicar el ADN viral. Es de destacar que debido a que el valaciclovir (Valtrex) y el famciclovir alcanzan concentraciones más altas en la sangre, estos 2 medicamentos son más efectivos en el tratamiento del herpes zóster. 

Medicamentos que se usan para tratar las verrugas genitales (virus del papiloma humano)

Los medicamentos utilizados para tratar las verrugas genitales incluyen:

  • Ribavirina, que también se usa para tratar la bronquiolitis o neumonía del virus sincitial respiratorio (VSR) y (con menos frecuencia) la influenza
  • Imiquimod (tópico)

Medicamentos antivirales utilizados para tratar la influenza (la gripe)

La influenza es una causa común de gripe durante la temporada de invierno. Afortunadamente, tenemos vacunas que confieren inmunidad a la gripe estacional. Es importante obtener su vacuna anual contra la gripe porque a veces la gripe puede convertirse en neumonía, y a veces la neumonía puede matar, especialmente entre los niños y las personas mayores. 

Se pueden usar medicamentos como Tamiflu (oseltamivir) y zanamivir (Relenza) para prevenir los síntomas de la gripe y acortar la duración de la enfermedad. Además de los medicamentos utilizados para prevenir la enfermedad o la patología de la gripe, también hay medicamentos que interfieren con la maquinaria viral después de la infección con la gripe, como la amantadina, la rimantadina, el oseltamivir y el zanamivir.

Medicamentos antivirales utilizados para tratar las infecciones por citomegalovirus (Cmv)

La infección por citomegalovirus generalmente ocurre en personas que están muy enfermas (piense que están inmunocomprometidas por el SIDA o el trasplante de órganos). Al igual que el virus varicela zoster, que causa el herpes zóster (culebrilla), la mayoría de nosotros tenemos el citomegalovirus, pero el virus solo se reactivará si su sistema inmunológico está agotado.

En aquellos que ya están bastante enfermos, los síntomas de la infección por citomegalovirus afectan a muchos sistemas de órganos e incluyen:

  • Retinitis
  • Esofagitis
  • Colitis
  • Infección del cerebro y la médula espinal (SNC)
  • Neumonitis

Los medicamentos utilizados para tratar la infección por citomegalovirus incluyen valganciclovir, ganciclovir, foscarnet y cidofovir. (Debido a la mayor biodisponibilidad, el uso de valganciclovir ha reemplazado en gran medida al ganciclovir). Al igual que otros medicamentos antivirales, los medicamentos antivirales utilizados para tratar el citomegalovirus en parte con enzimas virales como el ADN viral y la ARN polimerasa.

Medicamentos antivirales utilizados para tratar la hepatitis

Varios medicamentos antivirales se utilizan para tratar la hepatitis B y la hepatitis C . La mayoría de estos medicamentos afecta directamente la reproducción viral, incluyendo:

  • Nucleósidos y análogos de nucleótidos
  • Inhibidores de la proteasa
  • Inhibidores de la polimerasa

El interferón, probablemente el fármaco más común asociado con el tratamiento de la infección por hepatitis, funciona mediante mecanismos complejos que abarcan acciones antivirales, inmunomoduladoras y antiproliferativas. 

Medicamentos antivirales utilizados para tratar el VIH

Durante las últimas 3 décadas, ha habido grandes mejoras en el tratamiento de la infección por VIH, y más personas con la enfermedad viven sin el SIDA. (El SIDA es una forma más grave de infección por VIH diagnosticada después de que el nivel de glóbulos blancos en la sangre desciende peligrosamente).

Existen varios tipos de medicamentos antirretrovirales:

  • Inhibidores de la proteasa
  • Inhibidores de fusión
  • Inhibidores de la transcriptasa inversa nucleósido / nucleótido
  • Inhibidores no nucleosídicos de la transcriptasa inversa
  • Inhibidores de entrada
  • Inhibidores de la transferencia de la cadena de integrasa del VIH (INSTI)

Estos fármacos se dirigen a varias etapas del ciclo de replicación viral. Cabe destacar que los retrovirus se replican mediante transcripción inversa.

Tenga en cuenta que esta lista no es de ninguna manera exhaustiva, y existen varios otros medicamentos que tratan las infecciones virales. Del mismo modo, los mecanismos de acción son mucho más complicados de lo que se presenta aquí. En su lugar, por favor aprecie este artículo como una introducción al tema.