Los beneficios para la salud de la bromelina

Esta enzima vegetal tiene propiedades que combaten la inflamación.

La bromelina es una mezcla de enzimas que se encuentran naturalmente en el jugo y en los tallos de la planta de la piña ( Ananas comosus ).Disponible en forma de suplemento dietético, la bromelina se considera una enzima proteolítica, una clase de enzimas que se cree que ayudan en la digestión de proteínas. Se dice que los suplementos de bromelina tratan una variedad de afecciones de salud, especialmente aquellas asociadas con la inflamación crónica, como alergias ,  osteoartritis ,  sinusitis y  colitis ulcerativa .

También se dice que la bromelina estimula la digestión y mejora la salud del corazón , así como también protege contra algunas formas de cáncer. Las cualidades medicinales de la piña son reconocidas en muchas tradiciones en Sudamérica, China y el sudeste asiático.

Beneficios de la salud

Según el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH), la mejor evidencia de bromelaina se relaciona con el alivio de los síntomas de la inflamación aguda nasal y sinusal cuando se usa en combinación con medicamentos estándar.

La investigación sobre otros beneficios para los cuales se ha utilizado la bromelaína es conflictiva (artrosis y dolor muscular después del ejercicio) o deficiente (cáncer y problemas gastrointestinales).

A continuación, veremos varios hallazgos de la investigación disponible sobre los beneficios potenciales para la salud de la bromelaína:

Sinusitis

Numerosos estudios han documentado los beneficios de la bromelina para la sinusitis. En un ensayo doble ciego de 1967, 60 pacientes con sinusitis de moderada a severa recibieron bromelina o placebo, junto con terapia estándar, durante seis días. Los investigadores encontraron que la inflamación se redujo en el 83 por ciento de los pacientes que tomaron bromelaína en comparación con solo más de la mitad del grupo que recibió placebo, y la dificultad para respirar se alivió en 78 por ciento en el grupo de bromelaína en comparación con el 68 por ciento del grupo que recibió placebo.

Más recientemente, una revisión de 2006 de 10 ensayos controlados aleatorios informó que, cuando se usa con medicamentos estándar, la bromelaína puede ayudar a aliviar la inflamación sinusal. Un estudio pilotode 12 pacientes con sinusitis crónica publicado en 2013 encontró que tomar 500 miligramos de bromelina seis veces al día durante tres meses mejoró los síntomas y la calidad de vida. Finalmente, una revisión de revisión de estudios de 2016 informó que la bromelaína puede acortar la duración de los síntomas de sinusitis aguda en niños , mejorar la respiración y reducir la inflamación nasal.

Alivio del dolor

Los estudios de laboratorio muestran que la bromelina reduce los niveles de algunas sustancias que causan la inflamación de la artritis, pero los resultados de los ensayos clínicos son variados. Los estudios que investigaron la bromelaína para aliviar el dolor después de las episiotomías (cortes quirúrgicos en el perineo) durante el parto también muestran resultados mixtos.

La bromelina ha brindado alivio en la cirugía nasal y del pie, aunque los estudios están fechados, así como la cirugía dental.

Dolor de rodilla

Hasta ahora, los estudios que prueban los efectos de la bromelaína en el dolor de rodilla han arrojado resultados mixtos. En un pequeño estudiopublicado en QJM: Monthly Journal of the Association of Physicians en 2006, por ejemplo, los suplementos de bromelina no parecieron ser más efectivos que un placebo para aliviar los síntomas como el dolor y la rigidez en personas con osteoartritis de la rodilla. El estudio de 12 semanas incluyó 47 pacientes con artrosis de rodilla moderada a grave.

A la inversa, en una revisión de 2006 publicada en la revista  Arthritis Research & Therapy , los investigadores analizaron nueve ensayos clínicos sobre el uso de bromelina para el tratamiento del dolor por osteoartritis . Siete de esos ensayos encontraron que la bromelaína fue al menos tan efectiva como el diclofenaco, un medicamento antiinflamatorio no esteroideo que se prescribe a menudo para la osteoartritis, mientras que los otros dos ensayos no encontraron que la bromelaina sea más efectiva que el placebo.

Otra investigación muestra que la bromelaína puede aliviar el dolor de rodilla en personas sin artritis. Esto incluye un pequeño estudio publicado en Phytomedicine en 2002. En su análisis de datos de 77 adultos por lo demás sanos con dolor de rodilla agudo leve, los autores del estudio encontraron que un mes de tratamiento con bromelaina alivió significativamente los síntomas y mejoró la función física.

Dolor quirurgico

Se ha encontrado que la bromelina oral es eficaz para reducir el dolor, la hinchazón y el tiempo de curación después de la cirugía. Sin embargo, se ha encontrado que sus acciones varían en diferentes personas y diferentes tejidos en la misma persona.

Cuando se administró bromelaína a 40 pacientes después de la cirugía oral en un estudio de 2016 , el 70 por ciento de los pacientes experimentó una reducción en la hinchazón y el dolor. Los investigadores recomendaron una dosis diaria de entre 750 miligramos y 1000 miligramos por día en dosis divididas antes de comer.Las mejores hierbas para el alivio del dolor natural

Enfermedad inflamatoria intestinal

Un estudio con ratón publicado en Clinical Immunology en 2005 indica que la bromelaína puede ayudar en el tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). El estudio determinó que la bromelaína puede ayudar a suprimir la inflamación relacionada con la EII.

En otro estudio , publicado en 2008, los investigadores expusieron biopsias de colon de pacientes con colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn a bromelina. Informaron que la bromelina redujo la producción de varias citoquinas proinflamatorias y quimiocinas (proteínas de señalización celular) que se elevan en la EII y desempeñan un papel en su progresión.

Hay un informe de un caso de dos pacientes con colitis ulcerosa que respondieron bien al tratamiento con bromelaína, sin embargo, la bromelaína no se ha probado rigurosamente ni en animales ni en humanos con EII. Se necesitan estudios adicionales para ver si también se producen cambios similares cuando los tejidos del colon se exponen a la bromelina dentro del cuerpo.

Asma

La bromelaína se muestra prometedora en el tratamiento del asma, según un estudio preliminar publicado en Terapias alternativas en salud y medicina en 2012. En las pruebas en ratones, los investigadores observaron que el tratamiento con bromelaina puede inhibir la inflamación de las vías respiratorias relacionada con el asma.

Cáncer

Algunas investigaciones preliminares sugieren que la bromelaína puede poseer propiedades anticancerígenas, pero estos efectos no se han confirmado en humanos. En un estudio publicado en el Journal of Medicinal Food en 2012, por ejemplo, las pruebas en células de cáncer de mama demostraron que la bromelina puede combatir el cáncer de mama al inducir la apoptosis, un tipo de muerte celular programada esencial para detener la proliferación de células cancerosas.

En un estudio realizado en 2007 , el tratamiento con bromelina aumentó el índice de supervivencia de los animales con leucemia, pulmón, mama, sarcoma (hueso y tejido blando) y tumores ascéticos.

Según el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering, puede ser útil como adyuvante en los tratamientos contra el cáncer.

Cicatrización de la herida

La bromelina ha sido investigada por sus efectos de desbridamiento en las heridas por quemaduras. Una revisión de los hallazgos clínicos informó que las preparaciones tópicas de bromelina pueden ayudar a eliminar la piel muerta de las quemaduras. Sin embargo, no existe evidencia suficiente para mostrar si la bromelaína tópica ayuda a tratar estas u otras heridas.

Preparaciones y dosis

Comer grandes cantidades de la fruta de la piña no dará el mismo efecto que tomar un suplemento de bromelina. La bromelina se encuentra principalmente en el tallo de la piña, que normalmente no se come.

Los suplementos de bromelina se venden como polvos, cremas, tabletas o cápsulas, que se pueden usar solos o en combinación con otros ingredientes.

No hay una dosis estándar de bromelina. A menudo se recomienda tomar 200 miligramos (mg) a 400 mg tres veces al día con el estómago vacío. Para los niños, reducir a la mitad esta dosis.

Cuando se usa como ayuda digestiva, la bromelina se toma generalmente con las comidas. Cuando se usa para condiciones inflamatorias, a menudo se toma entre comidas con el estómago vacío para maximizar la absorción.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios comúnmente asociados con la bromelaína incluyen sangrado uterino anormal, diarrea, somnolencia, menstruación intensa, aumento del ritmo cardíaco, indigestión, náuseas y vómitos.

En algunas personas, la bromelaína puede desencadenar reacciones alérgicas y síntomas de asma, como problemas respiratorios, opresión en la garganta, urticaria, erupción cutánea y picazón.

Contraindicaciones

Las personas con alergias a las piñas deben evitar la bromelaína. Las reacciones alérgicas también pueden ocurrir en personas con alergias al látex, la zanahoria, el apio, el hinojo, el centeno, el trigo, la papaína, el veneno de abeja o el polen de abedul o ciprés.

Además, las mujeres embarazadas y las personas con úlceras pépticas no deben usar bromelina. Las personas con otros trastornos digestivos deben consultar a sus médicos antes de tomar suplementos de bromelina. 

La bromelina puede aumentar el riesgo de sangrado y también debe evitarse antes de someterse a una cirugía. La bromelina puede ser perjudicial para las personas con trastornos de la coagulación y para las personas que toman medicamentos o suplementos anticoagulantes o antiplaquetarios, como la aspirina, la cumadina (warfarina) o el ginkgo biloba. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.