Tipos de broncodilatadores utilizados para tratar la EPOC

A las personas que viven con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) a menudo se les prescribe un broncodilatador , un tipo de medicamento que se usa para relajar los conductos de aire para ayudarlo a respirar mejor. Los medicamentos generalmente se inhalan por la boca con un inhalador de dosis medida (MDI), pero también están disponibles en formulaciones líquidas, de píldoras, inyectables o de supositorios.

Los broncodilatadores se usan según sea necesario o se prescriben dos veces al día para prevenir o reducir los síntomas de la EPOC . Las tres clases de broncodilatadores que se usan comúnmente para tratar la EPOC son:

  • Agonistas beta-adrenérgicos
  • Anticolinérgicos
  • Metilxantinas

Agonistas Betaadrenérgicos

Los agonistas beta-adrenérgicos (también conocidos como beta-agonistas) son un tipo de medicamento que se une a receptores específicos en el pulmón llamados beta-adrenoceptores. Al hacerlo, bloquean el gatillo de los espasmos bronquiales y permiten que se abran los pasajes de las vías respiratorias.

Los beta-agonistas pueden ser de acción corta (de cuatro a seis horas) o de acción prolongada (de 12 horas o más). Se entregan oralmente o por medio de un MDI. El método inhalado generalmente se prefiere ya que alivia los síntomas más rápido.

Los agonistas beta de acción corta (SABA) aprobados actualmente en los EE. UU. Son:

  • Albuterol
  • Xopenex (levalbuterol)
  • Metaproterenol
  • Terbutalina

Los agonistas beta de acción prolongada (LABA) aprobados actualmente en los EE. UU. Son:

  • Salmeterol
  • Performomista (formoterol)
  • Bambuterol
  • Indacaterol
  • Brovana (arformoterol)

Los medicamentos beta-agonistas también se usan en formulaciones dos en uno, como Symbicort, que combina formoterol con un corticosteroide inhalado conocido como budesonida.

Los efectos secundarios de los medicamentos generalmente están relacionados con la dosis y se ven más comúnmente con el uso oral. Los más comunes incluyen la frecuencia cardíaca rápida (taquicardia), palpitaciones, temblores y trastornos del sueño.

Anticolinérgicos

Los anticolinérgicos son medicamentos que bloquean un tipo de neurotransmisor conocido como acetilcolina. Los nervios parasimpáticos(aquellos asociados con la función automática) son la fuente principal de acetilcolina en los pulmones. Al bloquear la producción de estas sustancias, las contracciones y los espasmos en las vías respiratorias se detienen de manera efectiva.

Los anticolinérgicos solo están disponibles en forma inhalada y ofrecen una excelente broncodilatación con efectos secundarios mínimos. Los anticolinérgicos son particularmente útiles para aquellos que no pueden usar beta-agonistas o metilxantinas debido a una enfermedad cardíaca subyacente.

Los anticolinérgicos actualmente aprobados en los Estados Unidos son:

  • Atrovent (ipratropium)
  • Spiriva (tiotropio)
  • Aclidinio

También hay una combinación de fórmula inhalada llamada Combivent que contiene ipratropio y el albuterol beta-agonista de acción corta.

Los efectos secundarios más comunes de los fármacos anticolinérgicos son la boca seca y un retrogusto metálico. En casos raros, se sabe que se produce glaucoma.

Metilxantinas

Las metilxantinas son una clase única de fármaco conocida para aliviar la obstrucción del flujo de aire, reducir la inflamación y atenuar las contracciones bronquiales. Su mecanismo de acción no se conoce bien y, aunque es efectivo, los medicamentos no se usan comúnmente en el tratamiento de primera línea debido a su variedad de efectos secundarios.

Las metilxantinas son más apropiadas para las personas que no pueden lograr un control adecuado con beta-agonistas o medicamentos anticolinérgicos. A diferencia de los otros tipos de broncodilatadores de la EPOC, las metilxantinas no se inhalan. Actualmente están disponibles en formulaciones de pastillas, líquidos, intravenosas o de supositorios.

Los dos medicamentos con metilxantina aprobados en los EE. UU. Son:

  • Teofilina
  • Aminofilina

Los efectos secundarios a veces pueden ser profundos, especialmente si se administran por vía intravenosa. Los síntomas pueden incluir dolores de cabeza, insomnio, náuseas, diarrea, temblores, respiración acelerada y acidez estomacal. Llame a su médico de inmediato si experimenta vómitos, latidos cardíacos irregulares ( disritmia ) o convulsiones.