Bronquiolitis obliterantes

La bronquiolitis obliterante es una enfermedad pulmonar grave e irreversible que causa inflamación y obstrucción de las vías aéreas más pequeñas de los pulmones: los bronquiolos . También se conoce como bronquiolitis obliterante, y sus síntomas pueden parecerse mucho a los síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ).

La bronquiolitis obliterante se hizo más conocida en el año 2000 cuando los funcionarios de salud de Missouri pidieron a los Centros Federales para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) que los ayudaran a investigar casos en trabajadores de plantas de palomitas de microondas de Jasper, Mo. , el químico que da a las palomitas de microondas su sabor a mantequilla.

De esos casos, la bronquiolitis obliterante ganó el apodo de “palomitas de maíz”.

En 2015, los CDC también identificaron a los trabajadores de una planta de procesamiento de café que sufren de bronquiolitis obliterante. Allí, la causa parece ser compuestos orgánicos volátiles liberados por grandes cantidades de granos de café cuando se muelen.

Causas de la bronquiolitis obliterante

En algunas personas, no está claro qué causa la bronquiolitis obliterante. Sin embargo, se han identificado varias causas posibles. Éstos incluyen:

La afección también se desarrolla en algunas personas después de un trasplante de médula ósea, pulmón o corazón y pulmón . Un estudio encontró que aproximadamente el 10% de las personas que recibieron un trasplante de médula ósea de un donante desarrollaron bronquiolitis obliterante dentro de los cinco años de su procedimiento de trasplante, mientras que otros investigadores señalan que el 50% de los receptores de trasplante de pulmón desarrollan la enfermedad dentro de cinco años.

Síntomas de bronquiolitis obliterantes

Si bien los síntomas de la enfermedad pueden tardar años en aparecer después de un trasplante, los siguientes síntomas (que se parecen mucho a los de la EPOC) pueden aparecer entre dos y ocho semanas después de la exposición a humos tóxicos o después de una infección pulmonar:

Diagnosticando la condición

Para ayudar a diagnosticar la enfermedad, los médicos pueden ordenar lo siguiente:

Una biopsia pulmonar quirúrgica , en la que su cirujano extrae una pequeña porción de tejido de su pulmón para examinarla con un microscopio, es la mejor manera de diagnosticar bronquiolitis obliterante.

Cuando tiene bronquiolitis obliterante, su función pulmonar puede disminuir lentamente con el tiempo, por lo que su médico puede pedirle que repita algunas pruebas médicas, especialmente las pruebas de función pulmonar.

Tratamiento: Medicamentos, Trasplante Pulmonar

Al igual que la EPOC , la bronquiolitis obliterante es irreversible. El siguiente tratamiento, sin embargo, puede ayudar a retardar su progresión:

  • Eliminación rápida de la exposición a la toxina irritante (si la causa de la enfermedad es una toxina inhalada)
  • Medicamentos, incluidos los corticosteroides y medicamentos que reducen la respuesta inmune del cuerpo (inmunosupresores)
  • Trasplante de pulmón

Debido a que la bronquiolitis obliterante puede ser fatal si no se trata, la intervención temprana es fundamental para el manejo exitoso de la enfermedad.

La bronquiolitis obliterante no es la misma condición que la bronquiolitis obliterante que organiza la neumonía , a pesar de los nombres similares. La bronquiolitis obliterante que organiza la neumonía es una forma rara de neumonía no infecciosa que causa una inflamación extensa en los bronquiolos de los pulmones.