¿Es asma o bronquitis crónica?

La bronquitis crónica es una afección en curso caracterizada por una tos que se presenta la mayoría de los días del mes, al menos 3 meses al año y dura al menos dos años. Se considera un diagnóstico de exclusión, lo que significa que su médico debe asegurarse de que sus síntomas de tos no sean causados ​​por otra afección como el asma. Los síntomas son causados ​​por la inflamación y la irritación de las vías respiratorias en el pulmón.

¿Es la EPOC?

La EPOC o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica a menudo se usan para describir a una persona con bronquitis crónica, enfisema o una mezcla de ambos. Dos personas pueden tener EPOC, pero una persona puede tener síntomas más compatibles con la bronquitis crónica, mientras que la otra persona puede tener más síntomas de enfisema. Los pacientes con enfisema experimentan más problemas con la falta de aliento en comparación con la tos crónica.

Los síntomas adicionales de la bronquitis crónica pueden incluir:

  • Aumento de la producción de moco.
  • Una tos irritante que a menudo es peor en la mañana.
  • Vías aéreas irritadas
  • Flujo de aire disminuido
  • Cicatrización de los pulmones.

Los síntomas generalmente son progresivos y los pacientes pueden notar cada episodio de tos y producción de moco después de que una infección viral dure más y demore más en recuperarse.

Si no está seguro de tener bronquitis crónica o asma, responder las siguientes cinco preguntas puede ayudarlo a determinar la causa más probable:

1. ¿Tenía síntomas de alergias o asma cuando era niño? Si bien el asma se puede diagnosticar en pacientes de cuarenta años, la mayoría de los asmáticos se diagnostican en la primera infancia o en la adolescencia. De hecho, los estudios demuestran que los médicos de atención primaria a menudo etiquetarán a los pacientes mayores con asma cuando en realidad tienen EPOC, enfisema o bronquitis crónica. No está claro si esto puede deberse al estigma social causado por trastornos relacionados con el tabaco o alguna otra razón.

2. ¿Qué empeora mis síntomas? Los síntomas del asma empeoran con la exposición a los desencadenantes. Si bien los factores desencadenantes varían de persona a persona, es más probable que los síntomas del asma que empeoran después de la exposición a cualquiera de los siguientes síntomas indiquen asma:

La bronquitis crónica, por otro lado, no se ve afectada por ninguno de estos. Las infecciones del tracto respiratorio son más propensas a causar un aumento de los síntomas.

3. ¿Fumo ahora o fumé en el pasado? Si bien la bronquitis crónica y el asma pueden ocurrir juntas, la bronquitis crónica es mucho más común en fumadores, ex fumadores y personas con una fuerte exposición al humo de tabaco ambiental.

4. ¿Alguna vez estoy libre de síntomas? Como está implícito en la definición de bronquitis crónica, la condición requiere síntomas regulares durante un largo período de tiempo. Un paciente con bronquitis crónica a menudo experimenta síntomas progresivos y es poco probable que tenga un período prolongado sin síntomas. Por otro lado, los pacientes con asma a menudo experimentan un aumento y disminución de los síntomas. Es importante destacar que los asmáticos pueden experimentar períodos asintomáticos prolongados en función de su control del asma .

5. ¿Mi función pulmonar vuelve a la normalidad entre las exacerbaciones? Tanto en el asma como en la bronquitis crónica, su médico medirá las pruebas de función pulmonar, como la espirometría y el FEV1 . Cuando el asma está bien controlado y no experimenta síntomas, su función pulmonar estará cerca de lo normal. La función pulmonar de un paciente con bronquitis crónica no volverá a la normalidad con el tratamiento.