Bulbo posterior del disco contra el disco herniado

Comparar y contrastar

Con tantos términos descriptivos y artículos del glosario para problemas relacionados con el disco, es fácil sentirse abrumado al investigar su diagnóstico. En este artículo, distinguiremos dos condiciones comunes del disco intervertebral: el disco abultado y el disco herniado.

¿Qué es un disco abultado?

Un disco abultado ocurre cuando el núcleo pulposo, el centro blando y gelatinoso del disco que proporciona al disco la capacidad de absorción de impactos, se extiende más allá de su posición normal dentro de la estructura del disco, pero permanece dentro del anillo fibroso. El anillo fibroso es la cubierta externa resistente del disco, que, cuando está sano y sin lágrimas, mantiene el  núcleo pulposo  contenido. El anillo está hecho de material fibroso organizado concéntricamente en un patrón entrecruzado.

En un disco intervertebral no dañado, el borde externo, es decir, el anillo fibroso, tiende a alinearse con el borde de la vértebra al que está unido. Pero como sugiere su nombre, los discos abultados se extienden más allá de este límite.

¿Cuán lejos?

En general, no más de 3 milímetros.

Autores de un estudio de 2011 publicado en la edición de diciembre de Global Spine Journal , dicen que varias cosas, desde la altura de su disco hasta el grado de movilidad entre los huesos de la columna vertebral por encima y por debajo, influyen en la migración de un disco abultado. 

La migración es un movimiento del disco dentro del anillo fibroso. El estudio observó cómo las protuberancias se hacían más grandes o más pequeñas dependiendo de la posición de la columna vertebral.

Independientemente de las variables, una cosa de la que los autores están seguros es que la cantidad de migración del disco está asociada con el grado de cambios degenerativos presentes en la columna vertebral. 

En general, tales cambios pueden o no causar dolor discogénico .

¿Qué causa un disco abultado?

Los discos abultados pueden ser causados ​​por varias cosas. Tal vez el más común es el de los cambios degenerativos relacionados con la edad que se producen en la columna vertebral. El término cambios degenerativos se refiere a los efectos del desgaste en el disco que se acumulan con el tiempo.

Los discos deshidratantes, que también están relacionados con cambios degenerativos, mala postura, un trabajo que involucra el levantamiento de pesas de rutina o la exposición a factores de riesgo ergonómicos, un historial de una o más lesiones de la columna vertebral y la genética son otras cosas que pueden conducir a un disco abultado.

Créalo o no, un pequeño bulto en su disco que aparece en una resonancia magnética puede ser un hallazgo normal. En otras palabras, un disco abultado puede ser simplemente una ligera variación en la anatomía descrita de manera estándar.

Y aunque los discos abultados pueden causar dolor, no siempre lo hacen. Dicho esto, un disco abultado puede ser una señal de que está en la primera etapa de la enfermedad del disco. 

Cuando un disco abultado causa dolor, puede deberse a que el disco está presionando la médula espinal o la raíz del nervio espinal. Los síntomas resultantes pueden incluir dolor, debilidad, entumecimiento y / o sensaciones eléctricas que bajan por una pierna o un brazo.

Hernia de disco

A diferencia de un disco que está abultado, una hernia discal ocurre cuando las roturas  o roturas del exterior del anillo  permiten que parte del núcleo pulposo del material blando salga del disco. El dolor y otros síntomas relacionados con la hernia de disco pueden ocurrir si el núcleo pulposo escapado entra en contacto con una raíz nerviosa espinal. 

Los discos herniados generalmente son causados ​​por cambios degenerativos en la columna vertebral y el disco o por una lesión.

Al igual que los discos abultados, los discos herniados no siempre son sintomáticos. Si lo son o no, generalmente depende de si el material del disco filtrado entra en contacto con el tejido nervioso. Cuando ocurren los síntomas, pueden ser similares a los de una hernia de disco, es decir, dolor, sensaciones relacionadas con los nervios, debilidad y / o entumecimiento que descienden por un brazo o una pierna.

Pero, contrariamente a la creencia popular, un disco abultado no es una versión más ligera de un disco herniado, según un informe de 2014 publicado en Spine Journal.

Dicho esto, los discos herniados progresan en etapas, desde prolapso a sobresaliente, extruyendo y finalmente a secuestro, donde el material del disco está completamente separado de la estructura del disco principal.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.