Síntomas del cáncer testicular

El cáncer de testículo es un cáncer relativamente poco común, pero puede causar una angustia extrema a los aproximadamente 9,000 hombres estadounidenses diagnosticados cada año. Como no hay pruebas de detección disponibles para detectar la enfermedad, la detección depende en gran medida de su capacidad para detectar sus síntomas comunes (y no tan comunes), que pueden incluir un bulto en el testículo, una pesadez en el escroto, dolor testicular, fatiga, dolor de espalda baja, y pérdida de peso inexplicable.

Al conocer los signos y síntomas del cáncer de testículo, puede ser diagnosticado y tratado de manera temprana y, en la mayoría de los casos, lograr una remisión completa.

Síntomas frecuentes

El signo más común de cáncer testicular (también conocido como neoplasia maligna de los testículos) es un bulto en uno y, a veces, en ambos testículos. Generalmente, el bulto se encuentra al tomar una ducha, cuando se realiza un autoexamen testicular de rutina  (ETE) o por su pareja durante el acto sexual.

Los bultos testiculares suelen ser indoloros, aunque algunos causan dolor. También pueden ser móviles o inamovibles. Algunos tumores pueden ser más pequeños que un guisante, mientras que otros pueden ser más grandes que una canica. Muchos de los tumores se sentirán duros y como rocas.

Otros signos y síntomas comunes incluyen:

  • Un sentimiento de pesadez en el escroto.
  • Dolor sordo o dolor agudo en el escroto o abdomen inferior
  • La hinchazón de un testículo pero no del otro.
  • La acumulación de líquido en un testículo.

Si bien un bulto testicular puede ser aterrador, no significa necesariamente que usted tenga cáncer. Puede haber muchas explicaciones diferentes para esto, de las cuales el cáncer puede ser el menos probable . Dicho esto, nunca debe ignorar un bulto testicular o cualquier otro síntoma que sugiera cáncer.

Con menos frecuencia, el cáncer testicular puede no tener síntomas y solo se diagnosticará durante un examen médico no relacionado (como una prueba de fertilidad o un examen físico de rutina).

Síntomas raros

El cáncer de testículo generalmente no es agresivo y no se diseminará ( metastatizará ) a otros órganos. Dicho esto, existe un tipo raro de coriocarcinoma testicular que es extremadamente agresivo y es más probable que se propague a los pulmones, los huesos y el cerebro. Otras formas poco comunes, como el carcinoma embrionario, también son más propensas a la metástasis.

Los cánceres de testículo como estos pueden desencadenar la producción excesiva de una hormona conocida como gonadotropina coriónica humana (hCG), también conocida como la “hormona del embarazo”. Si esto ocurre, un hombre puede experimentar ginecomastia, el agrandamiento anormal del tejido mamario.

Otros tipos pueden causar ginecomastia al aumentar la producción de la hormona femenina, el  estrógeno . Un ejemplo de ello son los tumores de células de Leydig, de los cuales el 10 por ciento se convertirá en cáncer testicular. 

Si bien el cáncer testicular es extremadamente raro antes de los 14 años, puede ocurrir ocasionalmente. Si lo hace, la pubertad temprana (también conocida como pubertad precoz) puede ser el primer signo. La afección se asocia con mayor frecuencia al desarrollo de tumores de células de Leydig.

Síntomas de etapa tardía

Si no se diagnostica ni se trata, el cáncer de testículo puede comenzar a extenderse, pasando del sitio del tumor original (conocido como cáncer en estadio 1) a los ganglios linfáticos cercanos (estadio 2) y, finalmente, a sistemas de órganos distantes (estadio 3). El cáncer original se conoce como el tumor primario, mientras que el sitio del nuevo cáncer se conoce como un tumor secundario o metastásico.

Si se produce metástasis, los síntomas pueden variar según la ubicación del tumor secundario. Entre los posibles signos y síntomas:

  • Se puede desarrollar dolor en la parte inferior de la espalda si el cáncer comienza a extenderse a los ganglios linfáticos cercanos.
  • Los ganglios linfáticos inflamados pueden desarrollarse en el cuello a medida que el cáncer se propaga a órganos distantes.
  • La hinchazón y el dolor de las extremidades inferiores pueden ser un signo de un coágulo de sangre conocido como trombosis venosa profunda (TVP) . A medida que el cáncer avanza, coloca a las personas en un estado hipercoagulativo en el que las células sanguíneas llamadas plaquetas comenzarán a permanecer juntas de forma anormal.
  • La falta de aliento ( disnea ), la tos crónica o la tos con sangre ( hemoptisis ) pueden ocurrir si la malignidad se disemina a los pulmones. Esto se asocia típicamente con la formación de un coágulo de sangre en los pulmones, conocido como  embolia pulmonar .
  • Se pueden desarrollar dolores de cabeza, confusión y otros síntomas neurológicos si se establece un tumor secundario en el cerebro.
  • La fatiga crónica y la pérdida de peso inexplicable son signos comunes de cáncer en etapa tardía. 

Cuándo ver a un doctor

Si descubre un bulto en su testículo, consulte a su médico tan pronto como pueda. Si bien es importante ser proactivo y vigilante, trate de no saltar a conclusiones o dejar que la ansiedad se lleve lo mejor de usted.

Según el  Instituto Nacional del Cáncer , solo alrededor de seis de cada 100,000 hombres estadounidenses son diagnosticados con cáncer testicular cada año, lo que lo convierte en una de las causas menos comunes de cáncer en los Estados Unidos. A menos que corra un alto riesgo, es muy probable que no tenga cáncer.

Algunas de las causas más probables del bulto testicular son infecciones y lesiones, ya sea del testículo mismo o del tubo a través del cual se transporta el esperma desde el testículo (llamado epidídimo). 

En el caso de que tenga cáncer, el tratamiento es tal que más del 90 por ciento de los casos se curan de manera efectiva, incluido el 85 por ciento de los hombres diagnosticados con enfermedad metastásica.¿Puedo contraer cáncer de testículo al andar en bicicleta?

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.