Bultos y protuberancias de las manos y muñecas

Desde quistes benignos hasta cánceres raros de huesos y tejidos blandos.

Muchas cosas pueden causar la formación de bultos y protuberancias en las manos y muñecas. En algunos casos, las masas pueden verse y agravarse físicamente. En otros, pueden no sentirse ni notarse en absoluto. Las causas de estos crecimientos son diversas, desde quistes benignos hasta cánceres raros de huesos, cartílagos y tejidos blandos.

El diagnóstico a menudo se puede realizar con un examen físico de la masa, así como con estudios de imagen, como radiografías o MRI cuando sea necesario. Un diagnóstico definitivo puede requerir una evaluación de muestras de tejido por parte de un patólogo, ya sea obtenida mediante una biopsia o la extracción quirúrgica de la masa.

Masas de mano o muñeca más comunes

Cuando se diagnostica una masa en la mano o la muñeca, un médico generalmente explorará las causas más comunes primero, generalmente los crecimientos no cancerosos, los quistes y el tumor. Las causas más comunes incluyen:

  • Los quistes ganglionares  se consideran el sospechoso más probable, ya que representan alrededor del 50 por ciento de todos los crecimientos anormales de manos y muñecas. Los quistes ganglionares se producen cuando el revestimiento de las articulaciones pequeñas forma una pequeña bolsa en la que los líquidos se filtran y acumulan. Los quistes también pueden formar bolsas en la vaina que cubren un tendón o articulación de los nudillos, a la que nos referimos como un quiste mucoso.
  • El tumor de células gigantes de la vaina del tendón no es un verdadero tumor, sino una masa que surge del revestimiento de un tendón (vaina) o una articulación ( sinovio ). Los tumores de células gigantes de la vaina tendinosa tienden a crecer lentamente y con frecuencia pueden llegar a ser extremadamente dolorosos. El problema con estas masas es que se eliminan fácilmente pero a menudo regresan.
  • Los quistes de inclusión son crecimientos benignos causados ​​por una lesión en una mano o un dedo, que a menudo se desarrollan años después de la lesión. Los quistes de inclusión se producen cuando una herida penetrante, como un corte profundo, empuja las células de la superficie hacia las capas profundas de la mano o el dedo. Estas células, consideradas extrañas, están encapsuladas por el sistema inmunológico y aumentan gradualmente de tamaño con el tiempo.
  • La protuberancia del carpo es el crecimiento excesivo de hueso en el dorso de la mano, similar en apariencia a un espolón óseo. Es esencialmente una pequeña área de osteoartritis que ocurre en la unión de los huesos largos de la mano y los pequeños huesos de la muñeca. Aunque frecuentemente se diagnostica erróneamente como un quiste de ganglio, un  jefe del carpo es invariablemente más firme y fijo en su posición. A diferencia de un quiste, no puede moverlo ni sentir ningún “dar” cuando lo presiona. 
  • El encondroma es un tumor no canceroso que se desarrolla cuando el cartílago crece dentro de un hueso. Un encondroma puede convertirse en un problema cuando el tumor debilita el hueso y aumenta el riesgo de  fractura patológica . Los encondromas son en su mayoría benignos con solo alrededor del uno por ciento de convertirse en cáncer .

Cáncer de las manos o muñecas

Cuando el cáncer se desarrolla debajo de la piel de la mano o la muñeca, generalmente se debe a una enfermedad maligna que se ha propagado ( metastatizado ) de un tumor en otra parte del cuerpo, con  mayor frecuencia en los pulmones . La mano y la muñeca no son un lugar común para la propagación de los cánceres, pero no es imposible.

Si bien el cáncer rara vez se origina en las manos o las muñecas, hay casos raros de tumores en los huesos o cartílagos de la mano. Estos cánceres se llaman sarcomas y representan menos del uno por ciento de todos los tumores malignos de tumores sólidos en adultos. Por el contrario, uno de cada cinco niños con cáncer tendrá un sarcoma. Se desarrollan predominantemente en tejidos blandos (como la grasa y los músculos), aunque alrededor del 10 por ciento se produce en los huesos de las manos o las muñecas.

No está del todo claro qué causa el sarcoma. Se sabe que la historia familiar y la exposición a sustancias químicas o radiación juegan un papel importante. En la mayoría de las situaciones, la causa no está clara. Estos tipos de cáncer son problemas graves que a menudo requieren tratamiento invasivo y atención prolongada. Es importante que esta condición se evalúe por completo cuando existe una preocupación por un sarcoma.Entendiendo los sarcomas de tejidos blandos

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.